A infelicidade da classe trabalhadora dos EUA

Os EUA estão em crise. As divisões políticas são paralisantes; renda e oportunidades são tão desigualmente compartilhadas como sempre foram; e a sociedade é dividida em termos das diferentes vidas, esperanças e sonhos que os ricos e os pobres têm. O marcador mais marcante dessa crise de mal-estar social é o aumento da taxa de mortalidade devido a mortes prematuras (suicídio, opioides e intoxicação por álcool, entre outros), principalmente entre brancos com menor escolaridade. A tendência de aumento em vez de queda nas taxas de mortalidade entre um importante grupo demográfico é exclusiva dos Estados Unidos entre os países ricos.

Existem muitas explicações para essa história triste e incluem diferenças entre raças, lugares e empregos. Minha pesquisa descobriu que negros e hispânicos pobres são muito mais otimistas sobre seu futuro do que brancos pobres e, por sua vez, as taxas de mortalidade não aumentaram da mesma forma entre as minorias. O lugar também é importante. As áreas metropolitanas nas costas são, em média, muito mais vibrantes economicamente e racialmente diversificadas, e têm comportamentos mais saudáveis ​​e taxas de mortalidade mais baixas do que as áreas rurais no interior.

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Um fator crítico é a situação difícil do trabalhador de colarinho azul branco, para quem as esperanças de chegar a uma vida estável de classe média desapareceram em grande parte. Devido em grande parte ao crescimento impulsionado pela tecnologia, os empregos de colarinho azul nas indústrias primárias e secundárias tradicionais - como minas de carvão e fábricas de automóveis - estão desaparecendo gradualmente. Não por coincidência, a típica família de dois pais e classe trabalhadora também está desaparecendo. Embora as diferenças na prevalência de casamentos estáveis ​​tenham sido mais evidentes entre as linhas raciais (preto e branco), elas agora são classificadas por níveis de renda, com famílias monoparentais tão comuns entre brancos pobres quanto entre outros grupos raciais pobres, e taxas de casamento no topo da distribuição de renda muito mais alto em todas as raças. Com 25% dos homens em idade produtiva previstos para estarem fora da força de trabalho em 2050, as chances de resolver o problema do mercado de casamento parecem ainda mais sombrias.



No entanto, o problema mais difícil de resolver no declínio do trabalhador braçal branco pode ser a perda de identidade e esperança. Esta é uma coorte que esperava viver o sonho americano; com o ensino médio, uma pessoa poderia permanecer na ocupação de seu pai (geralmente), ter um desempenho um pouco melhor e ter uma existência estável de classe média. A discriminação deu aos brancos operários melhor acesso a esses estilos de vida do que outros grupos. Hoje, as minorias estão gradualmente se recuperando e, talvez devido aos seus constantes desafios no passado, elas parecem ser melhores em multitarefa na força de trabalho. Eles são muito mais propensos a aceitar novos empregos em serviços de baixa qualificação em setores como saúde, por exemplo, do que os brancos, especialmente os homens brancos. As minorias também têm maior probabilidade de viver em áreas diversas e economicamente vibrantes (geralmente urbanas), bem como de ter um apoio social mais forte nas famílias, comunidades e igrejas. Os colarinhos azuis têm maior probabilidade de viver em lugares onde identidades, amizades e apoio social eram tradicionalmente vinculados à mina ou à fábrica, e onde a distância e o clima, além de oportunidades de emprego em declínio, dificultam a formação de novos laços comunitários e outras formas de apoio social.

Enquanto isso, não há nada na natureza do esfarrapado sistema de bem-estar social dos Estados Unidos que incentive o apoio da sociedade para aqueles que saem ou ficam para trás da força de trabalho. A maioria desses programas é administrada em nível estadual. O financiamento tem diminuído na última década, principalmente nos estados republicanos onde, ironicamente, as necessidades dessa coorte são maiores. (A única exceção é a dependência de seguro de invalidez nesses mesmos lugares, que tem aumentado notavelmente na última década.) As políticas propostas pelo atual governo ameaçam desmantelar ainda mais as redes de segurança e prejudicar o acesso ao seguro saúde ao mesmo tempo.

Embora existam desafios para muitos trabalhadores pouco qualificados nas mudanças econômicas, e as minorias ainda enfrentem desvantagens significativas, entre os operários brancos, devido às tendências na economia, nos mercados de trabalho e casamento e na saúde, a queda do mercado americano sonho tem sido mais longo e mais difícil, pelo menos em termos relativos. As consequências negativas, que incluem tendências de votação míope, têm implicações para o bem-estar de toda a sociedade. A terra onde as oportunidades (em teoria) e o sucesso individual são fundamentais, infelizmente não está equipada para lidar com o desafio de grandes partes de sua população que caem em uma situação desesperadora.

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Este comentário é baseado na pesquisa do livro de Carol Graham, Felicidade para todos: vidas e esperanças desiguais em busca do sonho americano (Princeton University Press, 2017). Para obter as últimas informações sobre as taxas de mortalidade, consulte Carol Graham e Sergio Pinto. Esperanças e vidas desiguais nos EUA: Otimismo (ou falta de), raça e mortalidade prematura . Artigo de Trabalho de Economia e Desenvolvimento Global da Brookings, No. 104, junho de 2017.