Os Estados Unidos precisam de uma nova política para a Síria

O presidente eleito Joe Biden vai herdar uma crise de 10 anos na Síria que continua a representar agudos desafios estratégicos e humanitários. O novo governo tem a oportunidade de reavaliar a política dos EUA sobre a Síria, priorizando a diplomacia para promover nossos interesses.

Um de nós é conhecido há anos como um forte crítico do presidente sírio Bashar al-Assad e das políticas internas e externas da Síria. O outro tem sido um forte crítico da noção de que a pressão por si só mudará o que consideramos um comportamento problemático. Nossas diferenças de política, especialmente em relação ao presidente Assad, permanecem fortes, tornando nossa recomendação conjunta muito mais significativa. Na verdade, concordamos que, com exceção de enfrentar a ameaça do ISIS no nordeste da Síria, a política dos EUA desde 2011 não produziu resultados positivos - e que um pivô é necessário.

Os interesses dos EUA na Síria incluem eliminar a ameaça representada por grupos terroristas, prevenir o uso e a proliferação de armas químicas e aliviar o sofrimento de milhões de civis cujas vidas foram destruídas pela combinação de guerra, repressão, corrupção e sanções.



Além disso, a Síria é um foco de conflito entre forças externas, incluindo entre os Estados Unidos e a Rússia, Israel e Irã, Rússia e Turquia, e a Turquia e os curdos apoiados pelos EUA. Outro interesse importante é o fardo dos refugiados nos países vizinhos e na Europa, onde a migração em massa continua a alimentar a reação populista.

Política atual dos EUA - centrada no isolamento e sancionando a Síria - conseguiu paralisar a economia do país já devastada pela guerra, mas não conseguiu produzir mudanças comportamentais. Esforços anteriores para treinar, equipar e armar grupos de oposição para pressionar Assad a mudar de direção ou deixar o poder foram igualmente malsucedidos. Em vez disso, essas políticas contribuíram para o aprofundamento da dependência da Síria na Rússia e no Irã.

As sanções dos EUA e da UE levaram a uma grave escassez e contribuíram para o colapso da moeda síria, mas não enfraqueceram o apoio fundamental entre o eleitorado doméstico central de Assad, nem mudaram a conduta da elite governante. A política de sanções deixou os Estados Unidos de lado e Rússia, Turquia e Irã como os principais árbitros do futuro da Síria. Enquanto isso, os esforços diplomáticos liderados pela ONU em Genebra, centrados nas reformas constitucionais, foram paralisados.

Pior, sanções punitivas à Síria estão produzindo consequências humanitárias prejudiciais não intencionais aprofundando e prolongando a miséria dos sírios comuns, permitindo que aproveitassem a guerra e dizimando a classe média síria , um motor potencial para a estabilidade e reformas de longo prazo. É seguro presumir que a liderança do país não sofre por causa das sanções.

Os Estados Unidos agora são confrontados com uma escolha entre a abordagem atual, que teve sucesso apenas em contribuir para um estado de falha inflamado, ou um processo diplomático reconcebido que visa desenvolver uma estrutura detalhada para envolver o governo sírio em um conjunto limitado de ações concretas e etapas verificáveis, que, se implementadas, serão acompanhadas por assistência direcionada e ajustes de sanções dos Estados Unidos e da UE.

O objetivo desta estrutura seria interromper a espiral descendente na Síria e reenergizar a diplomacia, oferecendo uma abordagem em fases que possibilite o progresso em questões distintas e dando ao governo sírio e seus apoiadores um caminho claro para sair da atual crise econômica e humanitária . Não aborda o desafio estratégico do alinhamento da Síria com o Irã e a Rússia, questionável para os Estados Unidos, nem responsabiliza ninguém pelas terríveis mortes e destruição na Síria - mas também não o faz a abordagem atual.

Os blocos de construção para tal estrutura são detalhados em um Centro Carter papel lançado no início de janeiro e com base nas extensas consultas do Centro com os sírios em todos os lados das divisões políticas do país, bem como com a comunidade internacional.

Em primeiro lugar, os Estados Unidos devem considerar a isenção de sanções todos os esforços humanitários para combater o COVID-19 na Síria. Igualmente urgente seria facilitar a reconstrução da infraestrutura civil essencial, como hospitais, escolas e instalações de irrigação. Em seguida, seguir-se-ia uma flexibilização gradual e reversível das sanções dos EUA e da Europa.

Essas medidas seriam acionadas apenas quando os Estados Unidos e seus aliados europeus verificassem a implementação das medidas concretas negociadas com o governo sírio. Os mecanismos de monitoramento determinariam o progresso. As medidas incluiriam a libertação de prisioneiros políticos, recepção digna para os refugiados que retornam, proteção civil e acesso humanitário desimpedido em todo o país, a remoção das armas químicas restantes e reformas políticas e do setor de segurança, incluindo participação de boa fé na ONU Processo de Genebra e maior descentralização.

Não deve haver ilusões, no entanto; as barreiras para o sucesso são muitas. A liderança síria mostrou pouca disposição para fazer concessões. O ímpeto dessa abordagem passo a passo requer uma ação verificável da Síria, e a mera defesa da reforma resultará na suspensão dos incentivos dos EUA e da Europa e pode desencadear sanções instantâneas.

A maioria dos países que defendem a saída de Assad abandonou essa demanda maximalista anos atrás. Mas eles deram continuidade às políticas de pressão e isolamento que não produziram nenhuma das reformas previstas nesta proposta transacional e passo a passo. Este não é um presente para o governo sírio, responsável por grande parte das mortes e destruição durante os últimos 10 anos. Em vez disso, é uma sugestão de que perpetuar o status quo não produzirá subitamente resultados diferentes dos que temos testemunhado desde 2011. Ao divulgar publicamente um menu negociado de medidas recíprocas, os Estados Unidos e a Europa podem, em essência, aplicar um tipo diferente de pressão na Síria para produzir as reformas que foram rejeitadas até agora.

Uma mudança na administração presidencial dos EUA oferece uma oportunidade para dinamizar e testar essa nova abordagem.

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