Os EUA e a China precisam reaprender como se coordenar em crises

Em 31 de dezembro de 2019, o governo de Wuhan, China confirmado uma série de novos casos misteriosos de um vírus semelhante ao da pneumonia na cidade. Nas semanas seguintes, o vírus se espalhou por toda a China e, eventualmente, o mundo . O vírus, que causa a doença agora conhecida como COVID-19 , tirou a vida de milhares e derrubou economias em todos os continentes. O social e econômico repercussões da pandemia quase certamente irá desencadear uma recessão global, se é que ainda não o fizeram.

Em circunstâncias normais, uma crise de tal escala empurraria os Estados Unidos para um papel de liderança internacional para mobilizar recursos e reunir os países em uma direção comum. Foi o que aconteceu depois do devastador tsunami no sudeste asiático, durante a crise financeira global, em meio ao surto de ebola na África Oriental e em muitas outras ocasiões entre eles.

Também havia se tornado cada vez mais comum Washington e Pequim coordenar suas respectivas respostas às crises globais. Por exemplo, sincronizado As medidas de estímulo dos EUA e da China durante a crise financeira global ajudaram a evitar uma depressão. A velocidade e a escala das respostas conjuntas dos EUA e da China ao surto de Ebola na África Oriental salvaram um grande número de vidas. Os dois países também intensificou em seu próprios caminhos para aprimorar as capacidades de manutenção da paz da ONU em 2015, quando o sistema estava sob estresse crescente.



As contribuições chinesas freqüentemente ficavam muito aquém das expectativas americanas e exigiam mais esforço diplomático para serem obtidas do que deveria ser necessário. No entanto, com o tempo, um padrão foi se acumulando: quando o mundo enfrentasse uma crise, os Estados Unidos e a China deixariam de lado suas diferenças e trabalhariam juntos para moldar uma resposta coordenada.

Isso não é mais o caso. A disseminação do coronavírus serviu de espelho para a relação bilateral e a imagem que surgiu é feia. Agora, os líderes dos dois países são consumidos por discussões sobre onde o vírus surgiu e quem é o culpado por sua disseminação, ao invés do que deve ser feito, coletivamente, para detê-lo.

Os falcões da China nos Estados Unidos têm apreendido a oportunidade apresentada pela disseminação do coronavírus para manchar a imagem do governo chinês. Para ser justo, as autoridades chinesas trouxeram muitas das críticas sobre si mesmas com seus terrivelmente lentos e não transparentes resposta inicial , bem como a demora em responder às solicitações da Organização Mundial da Saúde e dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA para enviar especialistas a Wuhan. Pequim também merece censura por obstruindo taiwan de adquirir informações sobre o vírus na Organização Mundial da Saúde.

Membros do Congresso têm afirmou sem evidências de que COVID-19 se originou em um laboratório chinês de armas biológicas em Wuhan e então escapou. Vozes americanas proeminentes expressaram esperança de que a insatisfação pública na China com a resposta do governo ao COVID-19 levaria ao colapso do Partido Comunista Chinês. E o presidente Trump começou a se referir ao COVID-19 como o vírus chinês , levantando temores de que tal retórica levará a um aumento da xenofobia e do racismo. Nomear, culpar e envergonhar a China parece ter tido precedência sobre os esforços conjuntos com Pequim para deter a disseminação mortal do vírus.

Nomear, culpar e envergonhar a China parece ter tido precedência sobre os esforços conjuntos com Pequim para deter a disseminação mortal do vírus.

Para não ficar para trás, nada menos do que o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China Zhao Lijian promoveu conspirações de que o vírus pode ter sido incubado pelos militares dos EUA, uma afirmação infundada que foi ampliada na mídia estatal chinesa. Essa conspiração marginal também foi repetida por embaixadores chineses em todo o mundo. Os principais comentaristas chineses avançaram um argumento que seu sistema de governança é mais adequado para lidar com crises do que sistemas democráticos, na verdade transformando uma crise global em uma fonte de competição de soma zero por narrativas ideológicas. (Esses comentaristas chineses parecem não perceber que Taiwan e Coreia do Sul , duas democracias entrincheiradas, foram as melhores da classe em suas respostas, e que a competência tecnocrática pode ser um indicador melhor do que o tipo de regime de capacidade de conter a propagação do vírus.)

A amargura de ambos os lados está contribuindo para uma espiral negativa nas relações entre os EUA e a China. Em tal ambiente, até mesmo eventos não relacionados à crise em questão estão sendo jogados no fogo e interpretados como prova da perfídia do outro lado. E, no processo, um padrão muito disputado de ação conjunta EUA-China para enfrentar desafios globais comuns foi quebrado.

Não tenho ilusões de que haverá qualquer erupção imediata de liderança esclarecida em Washington ou Pequim para quebrar o ciclo olho por olho que se estabeleceu. Se os Estados Unidos e a China tivessem uma relação funcional, faria sentido ligar ambos os lados devem reunir recursos para acelerar a pesquisa de vacinas e testes clínicos, mobilizar conjuntamente a produção industrial de equipamentos salva-vidas, como ventiladores, e coordenar a assistência internacional às populações mais necessitadas. Infelizmente, o melhor que se poderia razoavelmente esperar neste clima atual seria que os líderes americanos e chineses se concentrassem em seus próprios problemas, em vez de tentarem usar o outro como bode expiatório.

Mesmo assim, um nível tão baixo de expectativas não pode se tornar o novo normal para os dois países mais poderosos do mundo. Por mais devastador que COVID-19 tenha sido, haverá outras crises que se seguirão. Tanto Estados Unidos quanto China sofrerão se não encontrarem um caminho de volta a uma relação mais produtiva, que permita a cooperação em crises globais mesmo em meio ao acirramento da competição e rivalidade bilateral.

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Quando uma nova administração entrar no cargo, ela precisará restaurar a memória muscular que havia sido construída em administrações anteriores para forjar a coordenação EUA-China para enfrentar e resolver crises. Embora cada crise seja sui generis, existem vários princípios orientadores que podem ajudar a orientar os esforços. Isso inclui providenciar comunicação direta no nível do líder no início de uma crise. Tal comunicação, seja por telefone ou carta, deve ser usada para sinalizar a prioridade que o líder dos EUA dá à ação conjunta EUA-China e para designar um funcionário dos EUA para atuar como coordenador do presidente para a resposta. No sistema leninista de cima para baixo da China, tal sinalização muitas vezes é necessária para mover as pesadas engrenagens burocráticas de Pequim e atribuir a propriedade a um alto funcionário chinês por servir como contrapartida a um representante dos EUA na organização da resposta de Pequim.

A comunicação no nível do líder deve ser seguida rapidamente pela comunicação entre os dois coordenadores de nível sênior designados e reforçada na comunicação diária entre os embaixadores em ambas as capitais. O coordenador dos EUA precisa ter pedidos específicos de contribuições concretas que a China razoavelmente poderia fazer, um plano para o momento e sequência da entrega das contribuições dos EUA e da China e uma consciência clara de como essas contribuições aumentariam os esforços globais mais amplos. Uma vez que os acordos de princípio sejam alcançados sobre uma abordagem coordenada para responder a uma crise, os especialistas no assunto devem receber autoridade para exercer o julgamento na execução dos planos no local.

No final do dia, os líderes dos EUA não precisam gostar ou concordar com seus colegas chineses. Mas eles precisam ser capazes de desenvolver um relacionamento com eles que permita a ambos os países puxar na mesma direção em momentos decisivos quando isso serve a interesses mútuos e globais. Esse padrão mínimo atualmente não está sendo cumprido, e ninguém nos Estados Unidos ou na China é melhor para isso.