A voz política da USAID deve ser ouvida

A nomeação de Samantha Power para administrar a Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID) empolgou uma agência desmoralizada e toda a comunidade de desenvolvimento. Embora a missão da USAID tenha sido reconhecida, juntamente com a defesa e a diplomacia, como contribuindo para a segurança nacional, esta é a primeira vez que seu administrador recebe formalmente um assento na mesa de diretores do Conselho de Segurança Nacional (NSC).

Power, o embaixador nas Nações Unidas durante o governo Obama, vai agora liderar uma instituição frequentemente caracterizada como um instrumento puramente tecnocrático de política externa, em vez de um ator formulador de políticas. No entanto, podemos atestar que a USAID sempre desempenhou um papel político, não apenas na elaboração da estratégia de desenvolvimento do governo dos EUA, mas também na contribuição para as deliberações sobre outras questões críticas de segurança nacional. A nomeação de Power para o NSC significa que ela não terá que ser convidada caso a caso.

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Certamente, alguns ativistas de desenvolvimento temem que um envolvimento muito amplo possa desviar a atenção do desenvolvimento explícito da USAID e dos mandatos humanitários. Outros expressam preocupação de que o administrador da USAID possa se intrometer no território tradicional do Departamento de Estado. Essas preocupações não devem ser descartadas imediatamente.



A voz política da USAID pode ser vital, especialmente em um mundo onde a fonte de muitas ameaças transnacionais é o subdesenvolvimento.

O Estado e a USAID têm missões semelhantes, mas distintas. A perspectiva de cada uma das duas instituições é complementar e muitos atributos profissionais são os mesmos: competências interculturais e linguísticas, por exemplo, são essenciais. Existem diferenças, no entanto: os profissionais de desenvolvimento são os principais responsáveis ​​pela gestão de recursos e programas, e suas relações no campo são com organizações multilaterais e bilaterais de ajuda, ministérios setoriais e organizações não governamentais.

A voz política da USAID pode ser vital, especialmente em um mundo onde a fonte de muitas ameaças transnacionais é o subdesenvolvimento. Idealmente, o Departamento de Estado e a USAID interagem entre si como parceiros civis dentro do NSC, mesmo que o administrador da USAID opere sob a orientação de política externa do secretário de Estado. A presunção é que a política externa dos EUA é informada pela perspectiva de desenvolvimento, bem como por considerações de governo. Na prática, isso raramente cria dissonância.

A equipe de segurança nacional do presidente Biden é tão colegial quanto qualquer outra reunida na era moderna. A nível pessoal, existe um grande respeito e confiança, que emana do trabalho conjunto em questões de segurança nacional durante a administração Obama. O poder, tendo anteriormente abordado a política de mais de uma perspectiva institucional, sem dúvida será plenamente capaz de formular a posição da USAID sobre uma questão de maneira construtiva e apoiadora. Mas o que há de único nessa perspectiva?

Em primeiro lugar, existe uma longa história de evolução do pensamento sobre o desenvolvimento. Os princípios de eficácia foram acordados entre os doadores e seus parceiros. A ajuda vinculada principalmente aos interesses financeiros de um doador deve ser evitada. Os doadores devem se esforçar para aumentar a apropriação local e usar sistemas locais sempre que possível. Os projetos devem ser avaliados para determinar se não estão criando dependência. Estes e outros princípios são projetados para aumentar as perspectivas de sustentável desenvolvimento , ou autossuficiência .

Ocasionalmente, o desejo de ganho diplomático ou doméstico de curto prazo entra em conflito com esses princípios. Os formuladores de políticas devem compreender as compensações envolvidas, incluindo os custos para investimentos de desenvolvimento de longo prazo. No final, a perspectiva de desenvolvimento pode ser rejeitada, mas nem sempre. O passado oferece vários exemplos relevantes.

No início do governo Clinton, o desejo de impulsionar as exportações americanas levou os departamentos de Comércio e Tesouro a defender um fundo que competisse com as nações que vinculavam sua ajuda às exportações nacionais. No entanto, um acordo foi alcançado durante o último ano do primeiro governo Bush para conter a ajuda vinculada, e o acordo estava tendo um efeito positivo. Os maiores infratores, França e Japão, estavam começando a modificar seu comportamento. A criação de um fundo de ajuda vinculado nos EUA não apenas prejudicaria o acordo, mas também criaria uma competição que os EUA provavelmente perderiam.

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O desenvolvimento e a ajuda humanitária complementam a diplomacia e a defesa em tempos de crise e na prevenção das consequências negativas do subdesenvolvimento.

A USAID se opôs à criação do fundo e sua posição prevaleceu. Hoje, a ajuda vinculada, embora ainda seja um problema, é menos prejudicial aos esforços de desenvolvimento.

Como administrador, Power deve estar atento a políticas semelhantes que irão minar diretamente o desenvolvimento sustentável. Mas a perspectiva da USAID também será aplicada nas principais questões transnacionais da atualidade.

Os problemas de saúde global estão na frente e no centro da pandemia. O programa Predict da USAID - um sistema de vigilância de saúde global projetado para rastrear a transmissão de patógenos de animais para humanos - está programado para ser restaurado. A agência também terá um papel fundamental na distribuição da vacina COVID-19 aos países em desenvolvimento.

A USAID tem desempenhado um papel fundamental para ajudar os países em desenvolvimento a se tornarem mais resistentes aos efeitos da mudança climática, embora não tenha sido permitido usar essas palavras durante os anos Trump. Agora, a Agência fornecerá abertamente a assistência técnica necessária para ajudar os parceiros a reduzir as emissões de carbono e preservar as florestas tropicais que absorvem carbono.

O governo Biden está empenhado em trazer recursos para a América Central em uma importante iniciativa para criar empregos, reforçar o estado de direito, opor-se a gangues criminosas e incentivar uma melhor governança. A USAID liderará esse esforço.

A voz de Power será ouvida em cada uma dessas questões e desempenhará um papel no incentivo a outros doadores a se juntarem a um esforço global. Essa forma de colaboração é chamada de diplomacia do desenvolvimento e funciona melhor quando os responsáveis ​​pela experiência e pelos recursos estão combinando forças. Existem muitos exemplos anteriores em que a liderança dos EUA produziu ações e / ou resoluções coletivas para aumentar a eficácia do desenvolvimento.

Os Objetivos de Desenvolvimento do Milênio, por exemplo, foram produto dessa forma de diplomacia. Em 1996, o Ministério de Alto Nível do Comitê de Assistência ao Desenvolvimento da OCDE (o DAC) produziu um relatório designando oito objetivos estratégicos para a comunidade de desenvolvimento global ( Moldando o 21stSéculo: A Contribuição da Cooperação para o Desenvolvimento ) Após dois anos de negociações, o relatório foi aprovado pelo administrador da USAID juntamente com ministros do Desenvolvimento de outras nações doadoras. Depois de ser endossado pelos líderes da Cúpula do G-7 em 1998, as Nações Unidas em 2001 adotaram o relatório como as Metas de Desenvolvimento do Milênio. Da mesma forma, o conteúdo dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável de 2015 refletiu a forte influência da comunidade de desenvolvimento global.

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Alguém pode se surpreender ao saber que a venda de armas está sob a alçada da USAID, embora tangencialmente e raramente com efeito. A Lei de Assistência Externa dá ao administrador uma função de comentar sobre as vendas de armas aos países em desenvolvimento.

Em 1995, os departamentos de Estado, Defesa e Comércio se uniram no NSC para defender a venda de F-15s para o Chile. O administrador da USAID se opôs à venda, alegando que a compra de aeronaves sofisticadas pelo Chile desencadearia uma corrida armamentista em países que não poderiam arcar com os custos. A venda foi suspensa por seis meses até que a aeronave fosse reconfigurada como sistema defensivo. O anúncio do presidente Biden na semana passada de interromper as vendas de armas ofensivas à Arábia Saudita por causa da situação no Iêmen é um exemplo contemporâneo de incorporação de considerações humanitárias em uma decisão de segurança nacional.

Desastres humanitários complexos colocarão o administrador da USAID na função de coordenador interagências. As Equipes de Assistência a Desastres da USAID (DART) são frequentemente as primeiras a chegar a um desastre internacional. Eles agora fazem parte do renomeado Escritório de Assistência Humanitária da USAID, que trabalha regularmente com a ONU para coordenar a resposta internacional a desastres complexos. Mesmo quando os militares dos EUA se envolvem em esforços de socorro, eles operam sob a orientação da USAID.

No campo, as missões da USAID têm contato com uma série de contrapartes locais envolvidas em governança, saúde, meio ambiente, educação e programas do setor privado. Essas missões fornecem perspectivas únicas sobre os contextos políticos e econômicos dos países onde trabalham. Seus insights informam a equipe do embaixador no país. E quando as disputas a respeito dessas estratégias são revisadas pelos formuladores de políticas de Washington, o acesso do administrador da USAID a informações vitais de campo pode servir para esclarecer as deliberações do NSC.

As relações com a China, sem dúvida, serão importantes no desenvolvimento da estratégia de segurança nacional do governo Biden. Embora muito do foco tenha sido no comércio e segurança, o alcance global da China depende fortemente do papel expansivo que está desempenhando nos países em desenvolvimento por meio de sua Belt and Road Initiative e do Asia Infrastructure Investment Bank, dominado por Pequim.

As atividades do programa da USAID, incluindo aquelas que promovem a transparência e a boa governança, servem como contrapeso aos esforços de assistência chinesa, que muitas vezes deixam os países com dívida pendente significativa e infraestrutura deficiente. Esta é uma área de competição e cooperação.

A cooperação entre doadores ocidentais tradicionais e doadores Sul-Sul está aumentando. Os esforços combinados de doadores tradicionais e Sul-Sul, incluindo a China, podem atender a uma necessidade global, especialmente no que diz respeito a infraestrutura, saúde e meio ambiente. No entanto, os sistemas de governança contrastantes - instituições democráticas versus o modelo autoritário - apresentam a arena para a competição. Além disso, o histórico odioso de direitos humanos da China temperará um relacionamento totalmente colaborativo entre as duas potências líderes.

Enquanto o Departamento de Estado sempre lidera esforços para negociar o fim de conflitos violentos, a USAID busca prevenir conflitos trabalhando com parceiros locais e outros doadores para lidar com as tensões dentro de uma sociedade que podem levar a um colapso social. Quando ocorre um conflito, a USAID fornece socorro aos civis afetados. Em situações de pós-conflito, a USAID oferece ajuda transitória para promover a reconciliação. A coerência do desenvolvimento de ajuda é uma parte essencial da doutrina operacional da USAID e é reforçada pela divisão de responsabilidades articuladas no recém-publicado Estratégia de fragilidade global dos EUA.

A voz da USAID nas discussões de segurança nacional garantirá que esses elementos sejam incorporados às estratégias dos EUA e globais para prevenir conflitos e restabelecer a paz. O desenvolvimento e a ajuda humanitária complementam a diplomacia e a defesa em tempos de crise e na prevenção das consequências negativas do subdesenvolvimento.

Samantha Power esteve na mesa de políticas em tempos de crise. Ela é uma respeitada pensadora geoestratégica que possui um grande conhecimento da comunidade internacional. Sua posição no Conselho de Segurança Nacional permitirá que sua agência tenha uma voz institucionalizada na linha de frente.

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