O desaparecimento da vaquita e os desafios do combate ao tráfico de animais silvestres

No Dia do Oceano deste ano, 8 de junho, a corrida desesperada para salvar a menor toninha do mundo, a vaquita, da extinção destaca as complexidades de um aspecto-chave da conservação dos oceanos - caça furtiva e tráfico de vida selvagem - e os desafios de reconciliar a governança global e local em Proteção Ambiental. Uma solução eficaz para a caça furtiva e o tráfico da vaquita requer o tratamento de uma ampla gama de problemas relacionados: pesca ilegal no Mar de Cortez, no México, crime organizado e migração interna, setor policial problemático do México, redes de contrabando internacional e aumento da demanda por partes de animais para uso em Medicina Tradicional Chinesa (TCM).

A implementação de soluções eficazes para todos esses problemas tem se mostrado extremamente difícil, e o tempo paira de maneira crítica sobre o destino da vaquita. Sua extinção representaria a primeira extinção de um mamífero marinho desde os anos 1970.

A Vaquita e a Totoaba

Só hoje cerca de 30 vaquitas permanecem no Golfo da Califórnia, também conhecido como Mar de Cortez, um declínio abrupto de 60 anos atrás, e um declínio de 90 por cento desde 2011. A população vaquita lutou por décadas devido à captura acidental em redes de pesca e camarão. Mas o recente colapso catastrófico resulta da demanda por grandes bexigas de peixes para TCM. Como resultado da diminuição do suprimento local de mandíbula (uma grande bexiga de peixe que pode curar doenças de pele e circulatórias e aumentar a fertilidade), a demanda disparou por um peixe semelhante com uma grande bexiga, a totoaba, que é encontrada no Golfo da Califórnia.



A totoaba foi listada como ameaçada de extinção e sua pesca foi proibida desde 1975; no entanto, com a bexiga totoaba alcançando até US $ 60.000 por quilo nos mercados de varejo chineses, a par do chifre de rinoceronte e da cocaína, isso não deteve os comerciantes chineses. Comerciantes chineses e grupos mexicanos do crime organizado tornaram-se envolvido com contrabando o peixe para a China - com a ajuda de pescadores locais cujas famílias muitas vezes participavam da pesca da totoaba antes da proibição de 1975, sob o disfarce da pesca legal de outros tipos de peixes.

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Sob pressão internacional, o governo mexicano procurou aumentar a aplicação da lei, impondo proibições temporárias ao uso de redes de emalhar, que enredam muitas outras espécies, incluindo a vaquita que em poucos minutos se afoga nelas, e destacando três navios da Marinha mexicana para patrulhar o Mar de Cortez contra a caça furtiva. Isto tem sido complementado por patrulhas por uma ONG ambiental, a Sea Shepherd Conservation Society, que removeu pelo menos 100 redes de emalhar.

Apesar da intensificação da aplicação da lei, a caça furtiva de totoaba continua inabalável, com efeitos colaterais desastrosos para a população da vaquita. Como resultado, o organismo científico internacional encarregado da conservação das espécies recentemente tomou a decisão arriscada de capturar algumas vaquitas restantes e mantê-los, idealmente para procriar, em cativeiro até que as ameaças na natureza diminuam. Essa estratégia apresenta desafios significativos: ninguém jamais manteve um vaquita em cativeiro e localizá-lo na natureza é uma tarefa gigantesca. Mesmo se esta iniciativa for bem-sucedida, é apenas uma solução temporária.

Os desafios das proibições e fiscalização no mar

O meio mais eficaz de proteger as espécies ameaçadas de extinção é prevenir a captura acidental. No entanto, a fiscalização está claramente lutando. Muito mais redes de emalhar estão sendo usadas este ano, e os caçadores furtivos se tornaram muito mais ousados. É difícil distinguir entre caça furtiva e pesca de espécies legais.

Problemas significativos estão surgindo com as patrulhas da Marinha mexicana, incluindo alegações de corrupção e desinteresse em fazer cumprir o que é visto como uma proibição injusta. A Baja California está passando por um aumento significativo da violência criminal, à medida que grandes grupos de traficantes de drogas lutam novamente pelo território. Além disso, as instituições do estado são notoriamente infiltradas pelo crime organizado. As brechas em uma nova lei mexicana com o objetivo de impedir a caça furtiva prejudicaram a eficácia da ação penal.

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Além disso, simplesmente jogar pescadores pobres na prisão só afasta a comunidade local. Já, os esforços para proteger a vaquita têm provocou manifestações violentas e motins, incluindo líderes locais que se engajaram com grupos ambientalistas e o governo mexicano. A cultura da ilegalidade é forte no Golfo da Califórnia, e as comunidades locais costumam desconfiar do governo nacional. E a percepção generalizada, embora incorreta, da caça furtiva desenfreada cria um dilema de ação coletiva: por que os indivíduos deveriam abrir mão da renda da pesca? O influxo de novos migrantes de outros estados mexicanos para caçar para a totoaba apenas exacerba esse sentimento.

As diferenças estão cada vez mais, não apenas entre as comunidades locais e aquelas percebidas como estranhas, mas também dentro da comunidade local. Alguns desejam que a vaquita seja extinta para que possam pescar sem restrições, enquanto outros temem que isso resulte em sanções, boicotes ou redução de fundos para o desenvolvimento local.

As comunidades afetadas reclamam que seus meios de subsistência estão sendo destruídos por um objetivo imposto do exterior, argumentando que a proibição da rede de emalhar também inibe seus meios de subsistência legais e que os esforços de compensação do governo mexicano são inadequados. Eles julgam que uma pequena rede de arrasto presumivelmente segura para a vaquita para a pesca de camarão é economicamente ineficiente. Um tipo diferente de rede - o Suripera , também avaliado por representar menos ameaças à vaquita - foi usado em Sinaloa e está sendo considerado. O que a vaquita realmente precisa para preservação é a pesca com linha e anzol para que não fique presa em redes.

De forma problemática, porém, as redes de emalhar antigas não estão sendo coletadas em terra. Um programa de aquisições de anos atrás falhou miseravelmente, em grande parte por causa das lutas internas, ineficiências, paralisia e corrupção das agências mexicanas envolvidas com a pesca e proteção ambiental. A questão central subjacente era que, embora os pescadores fossem compensados ​​por abrir mão de suas autorizações de equipamento, eles poderiam posteriormente solicitar novas autorizações, para si próprios ou para seus parentes, mesmo que vivessem em um estado diferente. Muitas licenças foram emitidas.

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O esforço de subsistência alternativo associado à recompra anos atrás foi mal planejado. Voltada para o ecoturismo, estabeleceu algumas casas de ecoturismo que as comunidades presumivelmente poderiam operar, mas as casas não tinham eletricidade, água quente e wi-fi, então os turistas preferiram ficar em resorts de luxo em outros lugares. Além disso, a forma como a compensação foi distribuída - por meio do chefe das cooperativas - não foi transparente e o dinheiro foi roubado. A comunidade azedou com a ideia.

O que pode ser feito?

A prioridade deve ser claramente parar a pesca com rede na área de alcance da vaquita, mas não necessariamente parar toda a pesca ilegal. Além de distribuir as linhas de pesca com anzóis, a aplicação da lei precisa priorizar a remoção diligente das redes de emalhar e punir (de maneira suave, mas rápida, como alguns dias na prisão ou uma sentença de serviço comunitário) os pescadores que continuarem a usá-las.

Um programa de recompra de redes de emalhar deve ser organizado novamente; mas, desta vez, qualquer pessoa que possua uma rede de emalhar - com ou sem licença - deve receber uma compensação se entregá-la dentro de um determinado período de carência. As redes de emalhar devem ser destruídas para que não possam ser revendidas no mercado ilegal. Após o período de carência, o governo deve procurar e destruir sem compensação as redes de emalhar que encontrar.

Priorizar a aplicação da rede de emalhar, no entanto, também acarreta uma despriorização da (e menos punição) para a caça furtiva de totoaba, desde que ocorra com linhas ou outros tipos de redes. Se o governo e a comunidade ambiental buscarem impedir toda a pesca ilegal na área, eles terão uma revolta em suas mãos - essencialmente onde estamos hoje. Em vez disso, no curto prazo, o objetivo deve ser criar bons caçadores ilegais que não prejudiquem a vaquita enquanto tentam capturar a totoaba. Significa priorizar a aplicação das regras da pesca ilegal que, quando violadas, causam os maiores e mais imediatos danos.

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Ao mesmo tempo, deve haver uma avaliação ambiental rápida para determinar se a totoaba deve permanecer classificada como em perigo (tornando sua caça ilegal). Há fortes indícios de que a população totoaba se recuperou. Tornar a pesca da totoaba legal ajudaria a motivar a comunidade a cooperar com as proibições da pesca com rede. Uma mudança para legalizar a pesca de totoaba envolveria processos colaborativos com as comunidades locais para desenvolver cotas de pesca sustentáveis ​​e práticas de gestão, bem como o uso de equipamentos que não ameacem a vaquita.

Se for descoberto que a totoaba não se recuperou e continua sendo ilegal pescar a espécie, reduzir a demanda pela bexiga na China torna-se fundamental. Conforme eu elaborei em meu próximo livro, O mercado de extinção: tráfico de vida selvagem e como combatê-lo , as medidas de redução da demanda devem incluir:

  • Vigilância intensificada de varejistas e repressão séria aos que vendem bexigas de totoaba, seja em lojas legais, clandestinas ou online;
  • Campanhas publicitárias que não apelam ao altruísmo, mas procuram reduzir o efeito frio de possuir ou consumir produtos de espécies ameaçadas de extinção (incluindo, como uma ideia, em que mulheres jovens e atraentes rejeitam pretendentes chineses que consomem a bexiga);
  • Vergonha pública e talvez sentenças de serviço comunitário para aqueles que procuram comprá-lo;
  • Esforços para redirecionar a demanda para outra espécie abundante de bexiga grande em outras partes do mundo, onde sua caça pode ser sustentável e não ameaçar outras espécies ameaçadas; e / ou
  • Procurando por contaminantes prejudiciais nas bexigas dos peixes, a bexiga totoaba em particular, para desencorajar o uso humano.