A crise de refugiados da Venezuela ultrapassará a da Síria; devemos ajudar

A próxima crise de refugiados não está sendo impulsionada por uma guerra violenta, mas por um desastre socioeconômico de magnitudes dificilmente vistas antes.

A crise econômica e humanitária na Venezuela é talvez a pior que o hemisfério já viu na história moderna: sem dinheiro suficiente para importar alimentos ou remédios básicos, a maioria dos venezuelanos passa por muita fome e está morrendo de doenças evitáveis.

As imagens de pessoas procurando por comida no lixo tornaram-se o novo normal, e cerca de três quartos da população do país perderam involuntariamente quase 20 libras de peso. Enquanto isso, as taxas de mortalidade infantil aumentaram 30% somente em 2016.



Esta crise é o produto de uma enorme má gestão por parte dos governantes e nada mais. O impopular, mas altamente autocrático regime venezuelano fez todas as escolhas políticas erradas para o bem de seu próprio povo.

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Ao mesmo tempo, os responsáveis ​​usam seu poder para enriquecer, destruindo o que restou das instituições do país, desde que possam permanecer no poder para sempre.

A economia encolheu mais de 30% desde o colapso dos preços do petróleo em 2014; o governo deixou de pagar sua dívida externa; os controles de câmbio e de preços destruíram o setor produtivo; a indústria do petróleo está entrando em colapso e o poder de compra dos venezuelanos foi completamente destruído pela hiperinflação galopante.

Essas condições infra-humanas são os determinantes da já em curso crise de refugiados originada na Venezuela. Algumas estimativas indicam que já existem 4 milhões de venezuelanos que deixaram o país em busca de melhores condições de vida: mais de 10% da população do país.

Para manter as proporções, lembre-se que a estimativa de refugiados que deixaram a Síria durante a guerra é de cerca de 5 milhões de pessoas. Considerando que a situação no terreno está se deteriorando a cada minuto e a falta de alimentos e remédios na Venezuela provavelmente piorará muito, a cifra de 4 milhões só aumentará, e muito rapidamente.

Com o agravamento da crise política na Venezuela, principalmente desde os protestos de 2016, a comunidade internacional tentou - sem sucesso, até o momento - restaurar a democracia no país usando bastões e cenouras.

Em primeiro lugar, pessoas de fora tentaram impor sanções financeiras a altos funcionários do governo e impor restrições à emissão de mais dívidas, bem como promover um diálogo entre o governo e a oposição que não deu frutos.

A comunidade internacional está ciente do agravamento da crise humanitária, mas o próprio governo - ignorando todos os fatos locais - não procurou atores externos para fornecer ajuda humanitária.

Nesse cenário, há algo mais que a comunidade internacional pode fazer: preparar e implementar um plano para lidar com a onda de saída de refugiados venezuelanos.

A vizinha Colômbia, que se estima ter recebido cerca de 750.000 venezuelanos apenas em 2017 - somando cerca de 2 milhões desde 2014 - está elaborando um plano para atender aos migrantes quando eles cruzam a fronteira, mas também mostra sinais de que pretende endurecer fronteira para controlar o fluxo de migrantes.

Outros países da região reagiram de maneiras diferentes, mas nenhum deles tomou a iniciativa de oferecer uma solução sustentável para o problema. É hora de alguém fazer isso.

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Cabe às Nações Unidas, juntamente com a Organização dos Estados Americanos, intensificar e reconhecer este problema como uma crise de refugiados, para que o mundo possa voltar a devida atenção a ele e oferecer soluções.

Organizações multilaterais, como o Banco Mundial e o Banco Interamericano de Desenvolvimento, junto com países doadores - incluindo os EUA - poderiam fornecer apoio financeiro aos países que recebem esses refugiados.

De fato, em um evento recente na The Brookings Institution, Kristalina Georgieva, CEO do Banco Mundial, afirmou corretamente que os países que prestam serviço público de acolhimento de refugiados devem ser auxiliados pela comunidade internacional. A hora de agir sobre isso é agora.

Existem muitas pesquisas que sustentam que os migrantes podem trazer muitos benefícios positivos para a economia receptora. Ironicamente, um grande exemplo disso é a própria Venezuela, que foi destino de dezenas de milhares de migrantes vindos da Europa e de outros países latino-americanos em busca de um futuro melhor.

Esses migrantes - meus avós sendo um excelente exemplo - foram recebidos pelo povo venezuelano de braços abertos. Os migrantes então ajudaram a construir um país moderno que, em algum momento, foi considerado a economia mais promissora da região.

É hora de a comunidade internacional se manifestar e ajudar outros países a fazer pela Venezuela o que a Venezuela já fez por eles. Esses países desfrutarão dos frutos que trarão desses migrantes à medida que se integrarem às economias locais.