Visita do vice-presidente Biden ao Brasil, Colômbia e Trinidad e Tobago

O vice-presidente e a Dra. Jill Biden vão ao Brasil, Colômbia e Trinidad e Tobago na semana de 26 de maio para ver um envolvimento muito mais profundo no Hemisfério Ocidental. Depois da visita do presidente Obama ao México e à América Central no final de abril, por que o vice-presidente está voltando a este hemisfério? As questões do comércio e da imigração não foram suficientemente tratadas? Não, é a resposta. Biden acredita que:

[E] este é um momento de olhar para a frente para construir - construir as amizades e parcerias que nos permitirão lidar com os desafios e a forma de compartilhar - formar conjuntamente um sistema global daqui a 10, 20, 50 anos. Tudo começa agora, me parece.

(Discurso para a Sociedade das Américas / Conselho das Américas, Washington, D.C., 9 de maio de 2013)

Qual é a natureza dessas parcerias e por que são novas? Os Estados Unidos não cultivam parcerias na América do Sul desde que o vice-presidente Nixon visitou a Venezuela em 13 de maio de 1958. Essa viagem terminou com manifestantes antiamericanos balançando a limusine do vice-presidente e irritando tanto o vice-presidente quanto a Sra. Nixon. Eles nunca mais voltaram para a América do Sul.



A Aliança para o Progresso e a Guerra Fria acabaram. O comunismo não é mais considerado uma ameaça. Em vez disso, a crescente classe média no Hemisfério Ocidental é vista como um mercado em ascensão de 225 milhões de consumidores na América Latina e no Caribe. Biden está errado ao prever que esse grupo emergente de cidadãos é rico o suficiente e poderia se qualificar para um cartão ouro. De acordo com as categorias estabelecidas pela Associação Mexicana de Pesquisa de Mercado e Agências de Opinião Pública (AMAI), a classe média se encontra nas categorias socioeconômicas C e D +. Eles são urbanos, possuem carro, tiram férias por ano longe de casa e possuem celular, mas ainda não são de classe média para os EUA. No entanto, Biden está certo ao reconhecer que esse grupo de cidadãos representa aproximadamente 40% dos cidadãos da América Latina. Eles buscam educação de qualidade e, com o tempo, se tornarão a classe profissional que detém esse cartão de crédito dourado.

Esta mudança no cenário da sociedade continuará a colocar grandes demandas em energia, transporte e bens eletrônicos. Assim, a oportunidade para as empresas norte-americanas investirem em infraestrutura, participarem do projeto de transporte urbano, estabelecerem empresas para produzir os sofisticados produtos elétricos de que os consumidores precisam. O Hemisfério Ocidental continuará a oferecer oportunidade para aumentar o comércio e os investimentos. As exportações dos EUA para o hemisfério já aumentaram de US $ 490 bilhões em 2007 para US $ 650 bilhões em 2011. Em 2013, o comércio dos EUA com o Canadá e o México representa uma parceria comercial de um trilhão de dólares. Isso se traduz em mais empregos nos EUA; empregos de qualidade que criam produtos, projetam projetos, comercializam bens e pesquisam meios para reduzir a pegada de carbono. Esses benefícios resultam, em grande parte, do comércio de bens e serviços.

imposto de renda vs imposto de consumo

As exportações dos Estados Unidos para o Brasil e a Colômbia cresceram em ritmo acelerado, mas há espaço para um maior crescimento. De acordo com o escritório do U.S. Trade Representative, em 2012, o Brasil era o 8º maior mercado de bens e serviços dos EUA. Naquele ano, os EUA exportaram mercadorias avaliadas em US $ 43,7 bilhões e nos três meses encerrados em 31 de março de 2013, as exportações norte-americanas de mercadorias totalizaram US $ 10,4 bilhões. Isso representou um superávit comercial dos EUA com o Brasil de US $ 11,6 bilhões, um aumento de 3,57% em relação a 2011. Em termos relativos, o valor das exportações dos EUA em bens do setor privado - não incluindo as vendas militares dos EUA e despesas de defesa - aumentou 183% de 2000 a 2012. Mais significativo do que os números comerciais totais é a natureza de nossas exportações. Nesse período, o maior valor das exportações dos EUA para o Brasil foi em maquinários elétricos, plásticos, aeronaves e peças de aeronaves. As exportações agrícolas continuaram, mas o crescimento está em produtos manufaturados sofisticados. Isso explica a determinação de Washington em desenvolver o Plano de Ação para Cooperação em Ciência e Tecnologia, o MOU sobre Parceria para Aviação e Parceria para o Desenvolvimento de Biocombustíveis para Aviação com o Brasil. Padrões de comércio e parcerias semelhantes ocorrem com a Colômbia.

Desde a entrada em vigor do Acordo de Livre Comércio da Colômbia em maio de 2012, as exportações de aeronaves e peças de aeronaves dos EUA aumentaram 179 por cento. As exportações de locomotivas ferroviárias e acessórios de trilhos dos EUA aumentaram 79 por cento, e artigos de ferro e aço aumentaram 50 por cento. Embora as exportações agrícolas tenham aumentado 68 por cento com farelo de soja, arroz e carne de porco liderando, o caminho de crescimento será encontrado em máquinas e equipamentos elétricos. A Colômbia busca ajuda do governo dos EUA para se tornar membro da OCDE. Iniciativas recentes, como negociações com as FARC, começam cedo na implementação de uma rede elétrica em todo o hemisfério, e reformas significativas no sistema educacional da Colômbia justificam sua adesão a este clube de 34 membros. Biden deve apoiar a entrada da Colômbia em uma associação que compartilha um compromisso com as economias de mercado apoiadas por instituições democráticas e com foco no bem-estar de todos os seus cidadãos.

Em seu discurso ao Conselho das Américas, Biden identificou o Hemisfério Ocidental como democrático. Ele está certo ao identificar a rejeição dos ditadores militares que governaram a maioria das nações sul-americanas dos anos 1970 ao início dos anos 1980. A democracia eleitoral está firmemente estabelecida. Em seu Liberdade do mundo 2013 relatório, Freedom House categoriza Brasil e Trinidad e Tobago tem graça. A Colômbia é classificada como parcialmente livre enquanto aguarda uma investigação completa e julgamento dos suspeitos do assassinato de um ativista comunitário local e do diretor de uma estação de rádio colombiana. Também há preocupação quanto à independência do judiciário em um caso envolvendo um editor de jornal acusado de difamação criminosa. Além desses três casos colombianos ocorridos em 2012, a Freedom House reconhece que a grande maioria das nações do Hemisfério Ocidental respeita o Estado de Direito, a liberdade de expressão e o direito de reunião.

No entanto, Biden também observou que a Venezuela não é livre e que seus cidadãos, embora tenham democracia eleitoral, não gozam atualmente de liberdade de expressão e reunião e proteção contra a violência. Um segundo motivo para visitar o hemisfério neste momento é reconhecer que a democracia liberal pode melhor garantir a segurança dos cidadãos, oportunidade de crescimento econômico e estabilidade política por meio de um discurso não violento. Três nações da América do Sul correm o risco de rejeitar esses valores, preferindo economias controladas e poder centralizado para beneficiar líderes populistas. Espera-se que Biden resolva essa divisão e peça um maior diálogo entre os países vizinhos.

Energia é um tema importante para Biden em todas as nações anfitriãs. Trinidad e Tobago é o maior produtor caribenho de petróleo e gás e sua economia depende fortemente desses recursos. Quarenta por cento do PIB e 80 por cento das exportações vêm de petróleo e gás, mas essa indústria só fornece empregos para 5 por cento de seus cidadãos, de acordo com o Banco Mundial. Consequentemente, há mais foco na produção de gás natural liquefeito (GNL) e fontes de energia renováveis. Trinidad e Tobago afirma ser a economia mais avançada e dinâmica do Caribe de língua inglesa, demonstrada por sua alta penetração de telefonia móvel de mais de 120%. O uso potencial de telefones celulares para serviços bancários, de saúde e educação, bem como seu potencial energético, devem encorajar Biden a consolidar um forte relacionamento com esta nação líder da CARICOM.

Por fim, a educação é um tema crítico, que é fortalecido pela presença da Dra. Jill Biden na viagem. Ela é professora profissional em faculdades comunitárias, onde milhares de jovens americanos adquirem as habilidades técnicas necessárias para ingressar em empregos científicos e de engenharia. Ela também é uma forte defensora de parcerias no setor entre faculdades comunitárias e empregadores. Enquanto o presidente Obama busca desenvolver o 100.000 Strong in the Americas, um programa do Departamento de Estado para aumentar os estudos internacionais na América Latina e no Caribe por meio de um maior intercâmbio internacional de estudantes, ele encontra um parceiro forte em Jill Biden. Ela conhece as vantagens das parcerias público-privadas na educação. Suas visitas aos campi universitários ao longo desta visita irão chamar a atenção sobre a importância da educação para alcançar a inclusão social, cidadãos mais saudáveis ​​e sustentabilidade ambiental.

A viagem deve consolidar as parcerias dos EUA não apenas com essas três nações, mas enviar a mensagem de que uma nova forma de engajamento com os Estados Unidos agora é possível. Os dias de hegemonia dos EUA no Hemisfério Ocidental acabaram e um presidente e um vice-presidente não viajam mais com um pacote de ajuda. De fato, foi notável que o presidente Obama não ofereceu assistência financeira durante sua visita ao México e à América Central, apesar do reconhecimento da responsabilidade compartilhada pela violência relacionada às drogas. Em vez disso, buscam-se parcerias construtivas com ofertas para desenvolver tecnologia, compartilhar práticas científicas e incentivar nossos alunos a buscar uma educação de qualidade em casa e nos Estados Unidos. Biden pode concluir corretamente que esta viagem representa ... o trecho mais ativo de engajamento de alto nível na América Latina em um longo, longo tempo.