Vladimir Putin, explicou

O Ocidente está interpretando mal o presidente russo, Vladimir Putin? Brookings Senior Fellow e Diretora do Centro para os Estados Unidos e Europa, Fiona Hill, define o recorde em um novo artigo no Boletim dos Cientistas Atômicos . Putin supervisiona um vasto arsenal de armas nucleares - então, para o bem da segurança internacional, é importante saber quem ele é, como ele pensa e por quê. E os líderes ocidentais, por sua vez, precisarão aprender a falar com ele.

Putin, Mágico de Oz

A Rússia de Putin é um show de um homem só, Hill argumenta, embora o estado pareça ser administrado por um grupo de seus associados. Não está claro se ele ouve seus conselhos - tudo o que está claro é que ele dá as cartas. Esse tipo de regra hipercentralizada e sem controle apoiada por um parlamento com carimbo de borracha tem raízes profundas na cultura política russa, de acordo com Hill, remontando ao sistema soviético (e à Rússia czarista antes disso). Dito isso, o status de operativo como autocrata de Putin não tem precedentes na Rússia ou em qualquer outro estado moderno. E ele não é apenas um oportunista, Hill avisa, enfatizando: Putin é um estrategista. Ele planeja com antecedência. Isso, combinado com o fato de que ele não é tão restrito institucionalmente quanto seus colegas ocidentais, o torna uma força desordenadamente flexível nos assuntos mundiais.

Mas Putin não é todo-poderoso - ou infalível. Superestimá-lo pode ser tão perigoso quanto subestimá-lo, ela argumenta, apontando para as próprias interpretações errôneas de Putin sobre os líderes ocidentais. Com experiência limitada vivendo no exterior, Putin não tem uma visão profunda da maneira como nossas sociedades funcionam, nem se preocupa em obtê-la. Em vez disso, ele recai nas velhas percepções de ameaça, filtradas pelo prisma da Guerra Fria, quando ele era um agente da KGB.



Convivendo melhor

Putin não sabe realmente como falar com o Ocidente, e o Ocidente não sabe como ouvi-lo ou falar com ele - esse nível de incompreensão mútua, Hill argumenta, é perigoso.

O que o Ocidente tende a perder em meio à retórica de macho alfa de Putin é que ele quer segurança para a Rússia, pura e simples. Ele quer definir e defender o que considera os interesses vitais da Rússia e vê os Estados Unidos como sua maior ameaça (um fato que os líderes americanos acham difícil de entender em uma era pós-Guerra Fria). E ele percebe os esforços ocidentais para promover a democracia e os mercados liberais como uma invasão, exibindo a paranóia de que cavalos de Tróia e quintos colunistas estão sendo implantados na Rússia a fim de miná-la.

No final do dia, a visão de mundo de Putin é uma herança da era soviética: em suma, pode ainda dar certo e o jogo de xadrez dos assuntos globais ainda é jogado, fundamentalmente, em campos de batalha literais. O problema, para Putin, é que os recursos da Rússia em termos militares e econômicos convencionais ainda são muito inferiores aos dos Estados Unidos e do Ocidente. Portanto, Putin se vê em uma luta assimétrica com os Estados Unidos, o que o leva a tentar ser inovador, pegar o Ocidente desprevenido e lutar sujo, como escreve Hill.

O paradoxo, ela conclui, é que Putin não quer sair da comunidade internacional. Em vez disso, Putin quer um lugar à mesa com o Ocidente - especificamente com os Estados Unidos - para fazer acordos em pé de igualdade (em sua opinião).

Então, o que os líderes ocidentais devem fazer a respeito do homem forte russo? Eles não podem simplesmente rejeitar a ideia de lidar com a Rússia nos assuntos internacionais, escreve Hill, apontando para crises comuns que os líderes russos e ocidentais precisam resolver juntos (como a Síria, proliferação nuclear, terrorismo, mudança climática e a ameaça de pandemia doença). Tentar isolar a Rússia só vai forçá-la a agir como um spoiler. Portanto, o Ocidente deve conversar com Putin e os membros de sua equipe, Hill insiste - mesmo que isso faça seus estômagos revirarem.