Devemos nos concentrar no absenteísmo dos professores, não apenas dos alunos

As medidas de ausência crônica do aluno agora estão assumindo papéis importantes nas políticas em todo o país. O Every Student Succeeds Act (ESSA) exigia a adoção de medidas de desempenho não baseadas em testes em sistemas renovados de responsabilização escolar, com o absenteísmo crônico emergindo como uma medida comum preferida. Trinta e seis estados mais o Distrito de Colúmbia e Porto Rico incluíram o absenteísmo crônico ou outras medidas de frequência dos alunos como um fator em seus indicadores de qualidade escolar.

Desde então, o absenteísmo crônico ganhou ainda mais atenção dos pesquisadores. Nossos colegas do Projeto Hamilton da Brookings montaram um impressionante corpo de trabalho sobre as ausências dos alunos, bem como recursos para os formuladores de políticas sobre como incorporar essas medidas aos sistemas de responsabilização da escola, incluindo um recurso de dados interativo recente sobre os fatores da escola e da comunidade que contribuem para a ausência crônica.

o racismo tem sido tradicionalmente a causa da escravidão

A atenção concentrada nas ausências dos alunos é por um bom motivo. Cerca de 8 milhões de alunos perderam pelo menos 15 dias de instrução durante o ano acadêmico de 2015-16. Ausências crônicas colocam os alunos em risco de desempenho de teste inferior , desligando-se dos cursos , e abandonando ensino médio .



Usar o absenteísmo estudantil crônico como medida da qualidade da escola, entretanto, pode afetar desproporcionalmente as escolas que atendem a alunos de baixa renda devido à sua forte correlação com fatores não escolares, como pobreza e histórico familiar. Nossos cálculos usando dados do Escritório de Direitos Civis (OCR) do Departamento de Educação dos EUA mostram o absenteísmo estudantil crônico e a porcentagem de alunos qualificados para serviço de merenda subsidiado (um proxy para pobreza) tem um coeficiente de correlação de 0,23 entre as escolas. Assim, sem corrigir de outra forma, o uso de medidas de ausência do aluno em sistemas de responsabilização escolar pode inadvertidamente perpetuar a tendência de punir escolas que atendem alunos de alta necessidade, uma das deficiências bem conhecidas de Nenhuma criança deixada para trás que a nova lei ESSA estava tentando correto.

Felizmente, existe uma medida intimamente relacionada que acreditamos merecer atenção. Neste artigo, exploramos as ausências dos professores, um fator importante na escola que afeta a aprendizagem dos alunos, mas tem recebido comparativamente pouca atenção das políticas. Também discutimos as abordagens do professor e da escola para lidar com o absenteísmo dos professores e fornecer orientação para os formuladores de políticas.

Efeito dos professores nos resultados dos alunos

A pesquisa estabeleceu há muito tempo que os professores são os insumos escolares mais importantes para a aprendizagem dos alunos. A evidência empírica agora apresenta um caso convincente de que os professores impactam uma série de resultados dos alunos além das pontuações dos testes, incluindo ausências de estudante , taxas de suspensão , não cognitivo habilidades e freqüência à faculdade .

Em média, quase 29% dos professores foram considerados ausentes cronicamente (faltando 10 ou mais dias letivos) no ano letivo de 2015-16.

Naturalmente, os professores precisam estar fisicamente presentes na sala de aula para oferecer esses benefícios aos alunos. Dados do OCR, no entanto, sugerem que o absenteísmo dos professores é uma preocupação em muitas escolas em todo o país. Em média, quase 29% dos professores foram considerados ausentes cronicamente (faltar 10 ou mais dias letivos) no ano letivo de 2015-16. Isso é quase o dobro dos 15% de alunos contados como ausentes cronicamente (embora devamos observar que o OCR define uma barreira de 15 ou mais dias de ausência para os alunos).

Quando os professores faltam às aulas, os professores substitutos precisam ser chamados para dar cobertura à aula. Suplentes são não tão eficaz na promoção da aprendizagem dos alunos, presumivelmente devido em parte à interrupção do ensino da sala de aula e ao fato de que os substitutos são normalmente instrutores menos experientes. Por exemplo, 10 dias adicionais de ausência do professor estão associados a um declínio entre 1,7% para 3,3% de um desvio padrão no desempenho em matemática. Além disso, as ausências dos professores são onerosas para os distritos, dado o custo financeiro associado à localização e contratação de professores substitutos, o que é responsável por cerca de 1 por cento de todos os gastos com educação pública anualmente. Embora possa não parecer muito, 1% de mais de US $ 700 bilhões não é exatamente um troco.

O caso para focar nas ausências dos professores

Apesar dos efeitos negativos documentados das ausências excessivas dos professores, eles receberam pouca atenção das políticas até o momento. Não está claro se essa falta de atenção se deve à resistência sindical, à reticência dos formuladores de políticas em sobrecarregar os professores com mais escrutínio ou alguma outra causa. Independentemente disso, sentimos que as ausências dos professores podem ser medidas de responsabilização úteis por várias razões.

Em primeiro lugar, as taxas de faltas crônicas dos professores estão menos fortemente relacionadas à pobreza dos alunos em comparação com as medidas de faltas dos alunos. Nossas tabulações dos dados de OCR mostram que o coeficiente de correlação com a proporção de alunos elegíveis para serviço de merenda subsidiado é de 0,05. A lógica aqui é que as medidas de responsabilização da escola devem refletir a entrada da escola, e as ausências dos professores são melhores do que as faltas dos alunos para sinalizar essa entrada.

efeitos negativos do núcleo comum

Em segundo lugar, e mais importante, as ausências de professores nos EUA são notavelmente grandes em comparação com outras indústrias e países . Embora faltas comparativamente altas entre os professores tenham sido documentadas anteriormente, suspeitamos que essas taxas podem não ser percebidas como preocupantes porque os professores têm boas razões para faltar. Afinal, a natureza do trabalho acarreta altos níveis de contato com crianças que adoecem com frequência, e a grande proporção de mulheres na profissão pode significar que os professores tirem mais dias de folga devido à licença-maternidade ou outras responsabilidades domésticas de cuidado.

Ainda assim, nossa tabulação de dados do Current Population Survey sugere que esses motivos podem não ser aprovados (ver Figura 1). As taxas de ausência de professores tanto masculinos quanto femininas são significativamente mais altas do que as de trabalhadores com ensino superior em outras indústrias, incluindo outras ocupações de serviço público. (Observe que excluímos intencionalmente os feriados de verão e inverno para evitar a superestimativa das ausências dos professores.) E as condições de trabalho das enfermeiras certamente as expõem a pessoas doentes com mais frequência, embora a taxa de ausência de enfermeiras seja comparável à de professoras e enfermeiras do sexo masculino estão ausentes em cerca de 20% menos do que professores do sexo masculino. Os dados sugerem que as ausências entre professores de escolas públicas são relativamente elevadas - e um ponto de alavancagem que vale a pena considerar as políticas.

Figura 1 Taxa de ausência dos trabalhadores por gênero

Evidências anteriores sobre o assunto também corroboram faltas excessivas entre os professores da escola, e que uma parte notável das faltas dos professores parece ser discricionária. Por exemplo, os professores são mais provavelmente ausente às segundas e sextas-feiras, e um grande percentual de faltas por motivo de doença tende a ocorrer em dias adjacentes a finais de semana ou feriados, ou em curtos períodos de tempo que não requerem atestado médico.

Estratégias de incentivo ao professor para reduzir faltas

A natureza discricionária das ausências sugere que o comportamento do professor pode responder a políticas diferentes. Por exemplo, um estudar o uso de contratos com professores de distritos escolares de Nova York descobriu que uma maior frequência dos professores estava associada a certas políticas, como bônus por alta frequência ou um programa de recompra de licença médica. Outro análise de professores de Nova York mostraram que a frequência dos professores aumentou durante o primeiro ano de um plano de incentivo no qual os professores poderiam receber uma compensação monetária por faltar menos de sete dias. UMA estudar de faltas de professores na Carolina do Norte conclui que uma política que simultaneamente aumenta os salários e impõe pequenas penalidades às faltas aumentaria a renda esperada dos professores e diminuiria os custos dos distritos.

Um número de Distritos escolares adotaram abordagens diferentes para lidar com as ausências dos professores e oferecer algumas evidências anedóticas. Em Aldine Independent School District (Texas), por exemplo, um plano de incentivo em que professores com duas ou menos faltas podem receber contribuições adicionais para seus plano de aposentadoria ajudou o distrito escolar a reduzir custos e aumentar o número de professores com atendimento perfeito em um ano.

No entanto, nem todas as evidências são igualmente positivas sobre a redução do absenteísmo dos professores. Uma análise de 40 dos maiores distritos escolares em todo o país descobriram que distritos escolares com certas políticas de licença (como pagamento de professores por licença não utilizada, permissão para que os professores continuem com licença pessoal e restrição de licença em datas específicas) tiveram taxas de frequência semelhantes em comparação com escolas sem tais políticas. Embora devamos notar que a maioria dos distritos no estudo tinha uma combinação de políticas focadas na ausência, tornando difícil tirar conclusões sobre a eficácia de qualquer política em particular. Tomamos as evidências geralmente positivas como sugerindo que as ausências dos professores podem responder à intervenção individual com o objetivo de mudar o comportamento dos professores. No entanto, como a base de evidências ainda é muito pequena, vemos isso como um convite para mais experimentação e pesquisa de políticas.

As ausências dos professores sinalizam saúde escolar?

A discussão anterior a este ponto pressupõe implicitamente que a escolha de estar ausente - seja por doença ou apenas por tirar um dia de folga - é essencialmente um resultado individual. Mas também devemos ser sensíveis ao papel que as escolas podem desempenhar na determinação do comportamento dos professores. Um anterior estudar sugere que as políticas e práticas escolares e distritais são determinantes importantes das ausências. Por exemplo, escolas nas quais os professores experimentam níveis mais altos de estresse, baixa interdependência do trabalhador ou têm um clima escolar insatisfatório podem enfrentar ausências mais altas dos professores.

Ensinar é um trabalho desgastante emocional e fisicamente. De acordo com Índice de bem-estar da Gallup-Healthways 2013 , 46% dos professores do ensino fundamental e médio relataram alto estresse diário. Mais recentemente, o Pesquisa de Qualidade de Vida no Trabalho de 2017 mostrou que quase dois terços dos professores e funcionários da escola consideram seu trabalho sempre ou frequentemente estressante. Esses resultados sugerem que programas voltados para a redução do estresse dos professores podem ser um possível mecanismo para reduzir o absenteísmo dos professores.

elegibilidade de imigrante para benefícios públicos

[P] rogramas que visam reduzir o estresse dos professores podem ser um possível mecanismo para reduzir o absenteísmo dos professores.

A interdependência entre colegas de trabalho também pode desempenhar um papel. Prévio pesquisa sugere que a baixa interdependência do trabalhador está associada a maiores ausências, presumivelmente porque os indivíduos sentem que seu próprio comportamento de atendimento não afeta seus colegas. Anedótico evidência das escolas corrobora esta ideia: As escolas em que os alunos de um professor ausente são atribuídos a outros professores na escola, em vez de a um professor substituto, podem ter taxas de absentismo mais baixas.

Os professores também podem estar inclinados a faltar às aulas em escolas com um clima escolar frouxo em torno das ausências. Pesquisa anterior mostrou que os comportamentos de ausência entre os colegas professores afetam as ausências individuais. No entanto, se os diretores enfatizam a importância da frequência, conscientizando os professores e acompanhando as faltas mais de perto, talvez essa cultura possa ajudar a promover a frequência.

Avançando na abordagem das ausências dos professores

Embora reduzir as ausências dos professores a zero não seja realista e não deva ser o objetivo, desenvolver políticas para desencorajar o uso excessivo de licenças e fornecer aos professores o apoio de que precisam para estar nas aulas pode ser um meio de melhorar os resultados dos alunos. Se quisermos que os alunos tratem sua frequência com mais seriedade, devemos também considerar as políticas que encorajarão os professores a dar o exemplo certo para eles. Até onde sabemos, apenas um estado - Rhode Island - incluiu medidas de ausência de professores junto com medidas de ausência de alunos em seu sistema de responsabilização escolar.

Devemos observar algumas considerações importantes a ter em mente ao pensar sobre as ausências dos professores para a responsabilização da escola. Em primeiro lugar, suspeitamos que as melhorias na frequência dos professores podem ser melhor abordadas por meio de uma combinação de incentivos (para os professores) e castigos (para as escolas). Muitas das evidências mostram que os professores geralmente respondem às recompensas individuais por uma melhor frequência, portanto, incentivos podem funcionar bem para os professores. No entanto, também queremos evitar situações em que os professores sejam punidos individualmente por faltas legítimas, portanto, desencorajamos o uso de punições (ou seja, a vara metafórica) sobre os indivíduos. No entanto, dada a evidência das contribuições das escolas para os comportamentos de ausência, acreditamos que os bastões podem ser úteis para aplicar pressão sobre as escolas.

Embora mais pesquisas sejam necessárias aqui, suspeitamos que as medidas de frequência escolar podem sinalizar pontos problemáticos para os formuladores de políticas, indicando quais climas escolares ou práticas de gestão podem estar contribuindo para resultados medíocres. Embora responsabilizar as escolas pela frequência dos professores deva encorajar os líderes escolares a reavaliar e melhorar suas práticas, também alertamos os estados para definir cuidadosamente o que conta para uma ausência, uma vez que essa definição pode criar consequências indesejadas nas práticas de contratação das escolas. Por exemplo, para reduzir as taxas de faltas, as escolas poderiam ser desencorajadas a contratar professores com problemas crônicos de saúde, o que seria problemático.

Além disso, também encorajamos os formuladores de políticas e líderes escolares a considerar as métricas específicas que as políticas de ausência usam, pois provavelmente terão efeitos diferentes no comportamento dos professores. Por exemplo, responsabilizar as escolas pelo número médio de dias de ausência entre os professores leva todos a perder menos dias, ao passo que usar a proporção de professores cujas faltas excedem um determinado limite deve desencorajar os professores com faltas excessivas, mas pode não afetar a maioria dos professores cujas faltas são mais moderados. As alavancas de política apropriadas irão variar dependendo do objetivo da política. Devemos deixar claro que as evidências da pesquisa até o momento são agnósticas quanto a qual dimensão da frequência do professor é mais importante - todos os estudos que conhecemos ligando a frequência do professor aos resultados dos alunos usam medidas de ausência individual e não consideram as parcelas de absenteísmo crônico, que é relatado nos dados OCR nacionais. Pode ser que algumas dimensões da frequência do professor sejam mais importantes do que outras, embora não possamos dizer qual é mais importante sem evidências adicionais.

Professores ausentes cronicamente podem causar a estagnação de suas aulas e, potencialmente, obrigar os colegas a trabalharem mais para compensar a folga.

O Vietnã é um país em desenvolvimento

O alto absenteísmo dos professores tem consequências importantes para os alunos. Professores ausentes cronicamente podem causar a estagnação de suas aulas e, potencialmente, obrigar os colegas a trabalharem mais para compensar a folga. O absenteísmo excessivo dos professores é um sinal de que o investimento público na educação pública está sendo subutilizado, e encorajamos mais pesquisas e experimentação de políticas para recuperar parte do potencial de eficiência.