Construímos escolas para uma economia moderna, mas elas ignoram os desafios de nossa democracia moderna

Entre a grande pilha de ordens executivas na mesa do presidente Joe Biden em seu primeiro dia no cargo estava uma que revogou uma ação executiva de seu antecessor que estabeleceu a Comissão de 1776. Donald Trump criou o Comissão 1776 para aprimorar a educação patriótica, sugerindo mudanças na forma como os alunos aprendem história e cidadania americana. Essa comissão emitiu um relatório nos últimos dias do governo que buscava reescrever a história americana na retórica de direita, com implicações para as escolas americanas.

Dissolver a Comissão de 1776 foi, claro, a jogada certa. Tinha todas as características da administração Trump. Intencionalmente divisionista e cruel, o nome da comissão foi um golpe no The 1619 Project, e cronometrou o lançamento de seu relatório - que minimizou o racismo na sociedade americana - para o dia de Martin Luther King Jr. O próprio relatório está cheio de distorções, propaganda e erros. Foi produzido por um grupo não qualificado de partidários, predominantemente brancos e homens, e tem sido redondamente criticado por especialistas.

E, no entanto, há algo na ideia de que precisamos perguntar como as escolas americanas podem ajudar a construir uma sociedade mais coesa e uma democracia mais resiliente. A falta de consideração dos americanos por seu país - ou, mais precisamente, pelas pessoas com quem o compartilham - é um problema real com consequências profundamente negativas. A insurreição do Capitólio ofereceu uma ilustração vívida disso. E as escolas têm um papel importante a desempenhar na abordagem do problema.



Alguns meses atrás, eu escrevi um ensaio para Phi Delta Kappan em resposta a uma pergunta sobre como os americanos definem boas escolas. Argumentei que construímos um sistema educacional que trata o propósito da escolaridade quase exclusivamente como uma preparação para a faculdade e para a carreira. Desde pelo menos o início dos anos 1980, ficamos obcecados com a possibilidade, frequentemente exagerado , que a economia está mudando e as escolas dos EUA não estão conseguindo acompanhar. Décadas de política educacional, prática, pesquisa e retórica reforçam a ideia de que as escolas existem para preparar os alunos academicamente para a faculdade e para a carreira.

Mas, como argumento no artigo, enquanto estávamos preocupados em preparar os alunos para a economia do século 21, falhamos em prepará-los para a nossa democracia do século 21. Nosso terreno social e político realmente mudou para nós. O surgimento das mídias sociais, como os noticiários de rádio e TV a cabo antes delas, remodelou a forma como aprendemos sobre o mundo e uns sobre os outros. Interagimos de maneiras que nunca interagimos antes, muitas vezes sem contato cara a cara.

Navegar neste novo terreno requer um conjunto discreto de habilidades e disposições que não vêm naturalmente. Como agimos com civilidade em um ambiente digital onde conhecemos as pessoas apenas pelas visões antagônicas que defendem? Como, em uma época de informações on-line não examinadas e manipuladas, podemos distinguir o fato da ficção? Não temos feito esse tipo de coisa bem. Pesquisa após pesquisa mostra que os americanos lutam contra a desinformação, acreditam em teorias da conspiração em taxas assustadoramente altas e nutrem opiniões extremamente negativas uns dos outros. Por exemplo, em um dezembro de 2020 Sondagem NPR / Ipsos , apenas 47% dos americanos chamaram essa afirmação ridícula de QAnon de falsa: um grupo de elites adoradoras de Satanás que administra uma rede de sexo infantil está tentando controlar nossa política e mídia.

Esses não são problemas que serão resolvidos com ainda mais atenção à matemática e às artes da língua inglesa. Eles refletem deficiências que são diferentes e mais profundas.

A feiura dos últimos anos reacendeu o interesse pela educação cívica tanto à direita quanto à esquerda. A abordagem preferida de muitos conservadores é incutir patriotismo por meio de um foco renovado no ensino de história e ideais americanos. Os progressistas temem que, se não for bem feito, isso irá disfarçar o passado e distorcer as visões dos alunos sobre a América atual. Alguns preferem um ação cívica abordagem que envolve os alunos no processo político para resolver problemas do mundo real. Os conservadores chamam isso de ativismo educador mascarado de educação cívica.

Talvez essas visões divergentes da educação cívica sejam mais compatíveis do que parecem. O que está claro, porém, é que navegar na paisagem de hoje requer um conjunto de habilidades e disposições que são genuinamente apolíticas. Eles não refletem ou promovem nenhuma ideologia específica. Eles são ferramentas que ajudariam qualquer pessoa a navegar em um mundo complexo e em constante mudança.

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Esta lista não é exaustiva, mas alguém discordaria que seria melhor se as escolas dessem mais ênfase ao seguinte?

  • Alfabetização midiática . Coletivamente, não estamos à altura da tarefa de discernir o que é confiável do que não está na internet, e isso afetou negativamente nossa política e democracia. Isso só se tornará mais difícil à medida que os deepfakes e outros tipos de desinformação se tornarem mais sofisticados. Alguns estados escreveram educação de alfabetização midiática para a lei estadual nos últimos anos, mas muitos outros não - ou não deram a atenção que ele requer.
  • Cidadania digital e empatia . A maior parte de nosso aprendizado socioemocional, na escola e fora dela, vem de interações face a face com outras pessoas. Recebemos dicas para ser gentil e a impressão de que as pessoas têm emoções e profundidade. Mas como isso funciona no Twitter ou para pessoas que vemos apenas como oponentes políticos caricaturados? Como podemos desenvolver empatia por eles, ou pelo menos não desejar o pior para eles ? Muitas escolas introduziram programas para combater o cyberbullying em suas próprias comunidades, o que poderia ser um começo a pensar sobre a cidadania digital de forma mais ampla.
  • Humildade intelectual . Em um momento em que nos encontramos em câmaras de eco com pessoas com quem concordamos - e que rapidamente esmagam a dissidência - é fácil perder de vista nossa falibilidade e o valor em buscar perspectivas conflitantes. Como podemos instilar humildade intelectual neste contexto? Como podemos mostrar como todos nós somos vulneráveis ​​a ser enganados e estimulados à raiva (e, na verdade, à radicalização - um tópico que pode em breve entrar nas discussões sobre educação).

Esses tipos de habilidades e disposições não surgem naturalmente. Eles precisam ser ensinados. E se as escolas - escolas secundárias, em particular - não os ensinarem, quem o fará?

Alguns estados e distritos têm assumiu a liderança sobre essas questões nos últimos anos, e esperançosamente mais virão. Organizações como CÍRCULO (no engajamento cívico da juventude), o Grupo de Educação de História de Stanford (no ensino de alfabetização digital), e iCivics (com recursos para professores) estão fornecendo orientação e ajuda. Grupos como Nós, o roxo estão construindo coalizões ideologicamente diversificadas com compromissos e orientação para solidificar nossas normas democráticas.

Os líderes da escola têm muito o que fazer agora e terão no futuro próximo. No entanto, à medida que embarcamos em um longo esforço para lidar com a perda de aprendizagem relacionada à pandemia, precisamos lembrar que as escolas servem tanto a propósitos democráticos quanto econômicos.