Reforma da Previdência e Sistema de Apoio ao Trabalho

Visão geral do sistema de apoio ao trabalho

A lei de reforma do bem-estar de 1996 representa uma mudança fundamental na forma como o governo federal fornece apoio às famílias carentes. De acordo com a lei anterior a 1996, as famílias de baixa renda tinham direito a um pacote de benefícios de bem-estar que incluía dinheiro, vale-refeição e Medicaid. O público americano passou a acreditar que esse sistema de benefícios concedidos contribuiu para um declínio no trabalho de pais pobres e um declínio ainda mais notável no número de crianças pobres criadas em famílias com dois pais. Entre outras disposições, as reformas de 1996 exigiram o trabalho de quase todos os adultos que ingressaram nas listas da previdência. Além disso, com algumas exceções, foi estabelecido um limite de cinco anos para o recebimento de benefícios em dinheiro por famílias individuais.

Muito menos visível do que a amplamente debatida revolução da reforma do bem-estar, foi um segundo conjunto de reformas nas políticas públicas que pode ser ainda mais importante no longo prazo. Começando aproximadamente em meados da década de 1970 com a promulgação do Crédito de Imposto de Renda Ganhado (EITC), o governo federal originou ou expandiu uma série de programas que fornecem benefícios para famílias trabalhadoras. Ao contrário dos benefícios sociais, que se destinam principalmente aos necessitados, esses benefícios de apoio ao trabalho são projetados para fornecer dinheiro e outros benefícios para adultos que trabalham e suas famílias. Além do EITC, os principais benefícios do sistema incluem o crédito tributário para crianças, o salário mínimo, programas estaduais de suplementação de renda, vale-refeição, seguro saúde e creche. Em 1999, famílias de renda baixa e moderada eram elegíveis para US $ 52 bilhões em assistência desses programas, em comparação com US $ 6 bilhões para os quais teriam sido elegíveis se esses programas não tivessem sido expandidos pelo Congresso depois de meados da década de 1980. Como resultado, a típica família monoparental com filhos estava muito melhor trabalhando do que com assistência social, e as taxas de emprego entre este grupo aumentaram dramaticamente, devido à forte economia da década de 1990, reforma da previdência e a disponibilidade desses apoios de trabalho expandidos



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Essa evolução em direção a um sistema de apoio baseado no trabalho progrediu ainda mais como resultado das respostas do Estado à lei de assistência social de 1996. A queda acentuada no número de casos após 1994 liberou fundos que os estados dedicaram principalmente ao apoio ao trabalho. No ano fiscal de 2000, apenas metade dos gastos federais e estaduais totais em Assistência Temporária a Famílias Carentes (TANF) era destinada à assistência em dinheiro, em comparação com 70% no ano fiscal de 1995, de acordo com Gene Falk do Serviço de Pesquisa do Congresso. No entanto, se um aumento no número de casos induzido pela recessão exigir que os estados realocem esses fundos para pagar os benefícios básicos, esses investimentos quase certamente diminuirão.

O valor desses novos programas de apoio ao trabalho, tanto no nível federal quanto estadual, não pode ser superestimado. O EITC sozinho fornece cerca de US $ 4.000 por ano em benefícios extras para um trabalhador de baixa renda com dois ou mais filhos, e os filhos continuam elegíveis para o Medicaid. A mulher média que deixa a previdência social ganha cerca de US $ 7 por hora, ou US $ 13.000 em renda líquida de impostos. O valor combinado do vale-refeição e do EITC, então, eleva sua renda total para cerca de US $ 19.000 - o suficiente para sustentar uma família de pais solteiros com três ou menos filhos acima da linha de pobreza federal (o limite de pobreza para uma família de quatro pessoas era de cerca de US $ 18.000 em 2001).

Apesar da expansão dos apoios ao trabalho nos últimos anos, os defensores dos pobres apontam para os baixos salários ganhos por muitos adultos e acreditam que a próxima fase da reforma da previdência deve ser dedicada a garantir que empregos estejam disponíveis e o trabalho seja recompensado de forma mais adequada. As pesquisas mostram que o público está disposto a fazer mais por quem trabalha. Dois terços do eleitorado, incluindo 71% dos democratas e 63% dos republicanos, dizem que é muito importante que o presidente Bush e o Congresso façam mais para ajudar aqueles que estão tentando escapar da previdência, de acordo com uma pesquisa realizada na primavera passada por Peter D. Hart Associates. Os eleitores classificam essa meta logo abaixo de outras preocupações importantes, como fornecer cobertura de medicamentos prescritos para idosos e melhorar a educação.

A capacidade de sobreviver é especialmente séria para famílias de baixa renda que precisam pagar por creches e outras despesas relacionadas ao trabalho, e que não têm acesso a seguro saúde subsidiado por meio de um empregador. Os cuidados infantis custam em média US $ 2.000 por ano para os 40% das famílias pobres que trabalham e pagam pelos cuidados, de acordo com uma análise de dados do Census Bureau da Brookings. Como o seguro saúde pode custar facilmente US $ 6.000 por ano ou mais, a maioria dos adultos em famílias de baixa renda sem cobertura de saúde com base no empregador permanece sem seguro, embora a maioria das crianças seja coberta por programas federais. As medidas atuais de pobreza não incorporam essas realidades. Assim, muitos estão defendendo uma definição ampliada de pobreza e um conjunto mais generoso de apoios para trabalhadores americanos de baixa renda. Esses apoios poderiam incluir um salário mínimo mais alto, suplementos de renda adicionais, maior acesso a creches subsidiadas, mais assistência médica e treinamento profissional e uma rede de segurança mais forte de empregos de serviço comunitário para aqueles que não conseguem encontrar trabalho no setor privado.

O objetivo deste resumo de política é fornecer informações básicas sobre o sistema de apoio ao trabalho atual e discutir maneiras de expandi-lo. Um conjunto comumente avançado de propostas de políticas que ajudariam famílias trabalhadoras de baixa renda, juntamente com suas vantagens e desvantagens, é resumido em tabela 1 nas últimas páginas deste brief. Muitas dessas políticas respondem a reclamações de que a lei de bem-estar de 1996 deu muita ênfase à redução do número de casos e não o suficiente à redução da pobreza.

Sistema de Apoio às Metas de Trabalho

O sistema de apoio ao trabalho atende a três objetivos principais. Primeiro, fornece incentivos para o trabalho. Sob o sistema de bem-estar pré-1996, adultos saudáveis ​​que não trabalhavam recebiam benefícios, mas esses benefícios eram freqüentemente reduzidos dólar a dólar à medida que os ganhos aumentavam, deixando os adultos sem melhores condições financeiras depois de começarem a trabalhar. A investigação mostra agora que aumentar o incentivo ao trabalho através de programas como o EITC contribui para grandes aumentos no emprego entre os trabalhadores menos qualificados. Ainda outra pesquisa mostra que os programas que combinam requisitos de trabalho com incentivos financeiros podem melhorar os resultados educacionais e outros para as crianças, porque esses incentivos aumentam a renda além do que está disponível no bem-estar ou apenas no trabalho.

Um segundo objetivo do sistema de apoio ao trabalho é ajudar a garantir que os pais que trabalham em empregos de baixa remuneração tenham renda total suficiente para fornecer um padrão de vida adequado. No passado, muitos trabalhadores pouco qualificados, especialmente homens, conseguiam encontrar empregos razoavelmente bem pagos na indústria. No entanto, na economia pós-industrial, muitos empregos exigem altos níveis de educação e muito menos empregos oferecem bons salários para trabalhadores com educação e treinamento limitados. No longo prazo, a solução para esse problema é melhorar o sistema educacional do país para equipar os jovens com as habilidades profissionais necessárias na nova economia. Outra estratégia de longo prazo é aumentar a proporção de crianças que crescem em famílias onde há dois pais que podem compartilhar as responsabilidades de ganhar o pão e cuidar dos filhos. Mas, a curto prazo, e especialmente para os pais solteiros que já concluíram sua educação e precisam sustentar uma família, suplementar os baixos rendimentos dos menos qualificados pode ser a única resposta viável - e é uma abordagem melhor e mais popular do que expandir bem-estar.

O terceiro objetivo do sistema de apoio ao trabalho é garantir que aqueles que perderem seus empregos ou não conseguirem encontrar trabalho não sejam destituídos. Embora esse não fosse um problema importante no final da década de 1990, quando a demanda por trabalhadores era alta, poderia ser um problema maior durante uma recessão ou uma desaceleração prolongada da economia. Vários programas atuais abordam um ou mais desses três objetivos.

Reformando Programas de Apoio ao Trabalho

Salário mínimo

O salário mínimo atual de $ 5,15 a hora não foi aumentado desde 1997 e deixa uma família de três pessoas com um trabalhador em tempo integral abaixo da linha da pobreza. Isso levou a propostas no Congresso para aumentar o salário mínimo em US $ 1,00 ou US $ 1,50 e indexá-lo pela inflação. Essas propostas geram um debate acalorado, com os liberais geralmente argumentando que um mínimo mais alto colocaria um piso abaixo das rendas dos trabalhadores de baixa renda e conservadores, frequentemente argumentando que seria muito caro para os negócios e poderia reduzir as oportunidades de emprego para os menos qualificados.

O salário mínimo não é muito bem direcionado. Apenas um quarto dos que ganham salário mínimo vive em famílias pobres. Muitos adolescentes ou outras pessoas em famílias de alta renda ganham o mínimo. Ao mesmo tempo, conforme mostrado na pesquisa de Isabel Sawhill e Adam Thomas, do The Brookings Institution, mais de 60% dos assalariados de famílias pobres se beneficiariam com um aumento de US $ 1,00 no salário mínimo porque atualmente estão ganhando menos de US $ 6,15 por hora. O mesmo estudo também sugere que, mesmo que se faça uma suposição relativamente forte sobre o número de empregos que seriam perdidos como resultado de um aumento do salário mínimo, um aumento de US $ 1,00 ainda tiraria quase um milhão de pessoas da pobreza.

Crédito de imposto de renda ganho (EITC)

Promulgado em 1975 principalmente como uma forma de compensar os impostos sobre a folha de pagamento pagos por trabalhadores de baixa renda, o EITC agora fornece um suplemento em dinheiro de 40% para cada dólar de renda até cerca de US $ 10.000 para famílias com dois ou mais filhos. Ao contrário de alguns outros créditos fiscais, o EITC é reembolsável - o que significa que as famílias com pouco ou nenhum imposto de renda obrigatório recebem um cheque do Tesouro. O benefício máximo de $ 4.000 permanece estável até ganhos de um pouco mais de $ 13.000 e, em seguida, é eliminado gradualmente a uma taxa de cerca de 20 centavos para cada dólar de ganhos acima de $ 13.000. O suplemento acaba quando os ganhos chegam a cerca de US $ 32.000. Em 2000, o EITC federal estava fornecendo mais de $ 30 bilhões em suplementos em dinheiro para famílias trabalhadoras, tornando-o o maior programa além do Medicaid e Supplemental Security Income que fornece benefícios para famílias de baixa renda. E, ao contrário de quase todos os outros programas para famílias de baixa renda, ele oferece benefícios apenas para famílias que trabalham. Em suma, é o programa de apoio ao trabalho por excelência.

Crédito de imposto da criança

Antes de 2001, o crédito do imposto infantil proporcionava poucos benefícios às famílias de baixa renda porque não era reembolsável. Mas a conta tributária de 2001 não apenas expandiu o crédito de $ 500 para $ 1.000 por criança, mas também o tornou parcialmente reembolsável para famílias com valores modestos de renda e pouca ou nenhuma obrigação de imposto de renda.

O crédito fornece assistência importante para famílias trabalhadoras de baixa renda, mas também é muito complicado. Ele poderia ser simplificado e melhor integrado ao EITC. Uma opção seria eliminar o crédito tributário infantil e criar, em vez disso, um segundo nível de benefício, mais generoso, no EITC, disponível para famílias que trabalham em tempo integral (como representado por terem rendimentos acima de US $ 10.000 por ano). Uma família de dois filhos com rendimentos em tempo integral de menos de $ 20.000 por ano pode se qualificar para um EITC de $ 6.000, reduzindo gradualmente para $ 1.200 ($ 600 por criança) com uma renda de $ 44.000 por ano. Uma pesquisa feita na Manpower Demonstration Research Corporation sugere que os benefícios condicionados ao trabalho em tempo integral criam um incentivo potente para as famílias trabalharem e ganharem mais com poucos custos líquidos para o governo. Além disso, esse tipo de crédito fiscal de duas camadas para a família trabalhadora tem funcionado com bastante sucesso na Grã-Bretanha. No entanto, a menos que compensada pela economia da expansão do crédito do imposto infantil para famílias de renda mais alta (ainda não implementado), esta proposta seria muito cara.

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Suplementos de renda estadual

Nem todas as melhorias no sistema de trabalho ocorreram no nível federal. Os estados adotaram duas abordagens principais para melhorar os incentivos ao trabalho. Em primeiro lugar, desde a promulgação das reformas de 1996, quase todos os estados têm permitido que os pais que encontram empregos retenham mais de seus benefícios de bem-estar. Esta política permite que muitas famílias trabalhem e continuem a receber suplementos de rendimentos da previdência. A desconsideração da renda auferida varia em duração e generosidade. Na Califórnia, por exemplo, as famílias que vão trabalhar podem ficar com $ 225 por mês mais 50% dos ganhos acima de $ 225 antes de seu benefício de bem-estar ser reduzido. A desvantagem de regras generosas como essa é que elas discriminam famílias de baixa renda que nunca tiveram assistência social. Além disso, sob as regras federais atuais, as famílias trabalhadoras podem esgotar seu limite de cinco anos de bem-estar, recebendo apenas um pequeno suplemento de seus ganhos. Por esta razão, os limites de tempo podem, na verdade, desestimular o trabalho, e têm levado a propostas para parar o relógio no limite de cinco anos para aqueles que trabalham um certo número de horas, mas ainda recebem algum bem-estar.

Uma segunda abordagem que os estados seguiram é criar seus próprios programas EITC. Esses programas, agora disponíveis em dezesseis estados, normalmente complementam o EITC federal adicionando uma porcentagem fixa ao que é devido à família de acordo com as regras federais. A quantidade de suplementação estadual varia de 4 a 25 por cento do benefício federal. No entanto, nem todos os EITCs estaduais são reembolsáveis ​​e dezenove estados ainda tributam a renda das famílias abaixo da linha da pobreza. Uma maneira de fornecer mais assistência às famílias trabalhadoras de baixa renda seria fornecer um incentivo federal para os estados expandirem seus EITCs. O incentivo seria uma taxa de contrapartida federal para pagamentos EITC estaduais semelhante àquela do programa Medicaid; estados com alta renda per capita (e, portanto, uma base tributária maior) receberiam uma correspondência menor do que estados com renda per capita mais baixa.

Outra abordagem que o governo federal poderia adotar para incentivar o trabalho seria substituir o crédito de redução do número de casos atual por um crédito de emprego. De acordo com o crédito de redução do número de casos, os estados têm permissão para cumprir seu requisito de trabalho obrigatório do TANF, reduzindo o número de casos do TANF, em vez de colocar adultos na previdência em empregos reais ou em programas de trabalho. O crédito de emprego seria projetado para encorajar os estados a colocar pessoas em empregos, e não apenas fora das listas. Tal crédito, entretanto, seria administrativamente complexo.

Vale-Refeição

Embora não seja um programa direcionado aos trabalhadores pobres, as regras que regem a elegibilidade do vale-refeição garantem que famílias de três pessoas que ganham até cerca de US $ 19.000 permaneçam qualificadas para alguns benefícios. Portanto, quase todas as famílias que deixam a previdência são elegíveis para o vale-refeição. Em uma situação típica, com uma mãe de dois filhos ganhando US $ 14.000 por ano, a família teria direito a cerca de US $ 1.000 em vale-refeição, um grande aumento de renda.

Infelizmente, o programa de cupons de alimentos tem uma série de deficiências graves na forma como é administrado. Pesquisa conduzida por Sheila Zedlewski e seus colegas do Urban Institute em Washington, D.C. mostra que menos da metade das famílias que deixam a previdência recebem os benefícios do vale-refeição a que têm direito. Se os problemas administrativos que contribuem para essas baixas taxas de participação puderem ser reduzidos, o vale-refeição poderia ocupar seu lugar ao lado do EITC como um benefício de valor considerável para as famílias trabalhadoras. As possíveis reformas incluem menos ênfase nas taxas de erro, redeterminações menos frequentes de elegibilidade para famílias trabalhadoras e elegibilidade presuntiva por algum período de tempo para aqueles que deixam a previdência para trabalhar.

Medicaid e Programa Estadual de Seguro Saúde Infantil (SCHIP)

Uma grande falha no programa Medicaid original, promulgado em 1965, era que a única maneira de as famílias se qualificarem para a cobertura era ingressar no programa Ajuda a Famílias com Filhos Dependentes ou no programa Supplemental Security Income. Limitar a cobertura do Medicaid aos beneficiários do bem-estar foi um caso clássico de criação de incentivos perversos no sistema de bem-estar da nação. Assim, em 1984, o Congresso embarcou em uma série de reformas que ampliaram a cobertura do Medicaid para crianças, incluindo aquelas que não tinham assistência social. O seguro saúde para crianças foi expandido ainda mais por meio da promulgação do programa SCHIP em 1997. Os estados agora são obrigados a cobrir todas as crianças pobres com menos de 19 anos, e a maioria dos estados está fornecendo cobertura para crianças em famílias com renda abaixo de 200 por cento da pobreza ( $ 29.000 para uma família de três pessoas em 2001). Mesmo assim, de acordo com o Urban Institute, 23 por cento das crianças em famílias abaixo de 200 por cento da pobreza permaneceram sem seguro em 1999. Além disso, as leis estaduais variam enormemente e as famílias, que enfrentam grandes obstáculos para estabelecer e manter a elegibilidade, muitas vezes desistem do sistema. Embora as mães tenham cobertura por até um ano após deixarem a previdência social na maioria dos estados, a cobertura do seguro saúde do governo para adultos é muito mais restrita do que para crianças. E apenas cerca de um quarto dos que deixam a previdência para trabalhar tem cobertura de saúde por meio de um empregador.

Existem várias maneiras de melhorar este sistema. Uma seria cobrir os pais de crianças elegíveis. Um estudo do Urban Institute relata que 37% das crianças de baixa renda com cobertura pública em 1999 tinham um dos pais que não tinha seguro. Outra opção seria estender a cobertura a ainda mais crianças por meio do Medicaid ou do SCHIP. A maioria das famílias trabalhadoras de baixa renda com renda acima da linha da pobreza, mas abaixo, digamos, de 200% da pobreza, tem dificuldade em pagar pelo seguro saúde. O resultado é que, a menos que tenham cobertura de um empregador, muitos se tornam parte da população sem seguro. A relutância em estender o seguro saúde a este grupo afundou no alto custo e nas divergências sobre a melhor maneira de fazê-lo.

Cuidados infantis

Especialmente para mães com filhos pequenos, cuidar dos filhos é um apoio vital para o trabalho. Como resultado, o governo federal tem uma longa história de promulgação de legislação para apoiar o cuidado infantil. Os contornos básicos da política federal atual de cuidados infantis são os seguintes. Em primeiro lugar, o governo federal fornece aos estados um grande financiamento (quase US $ 4,6 bilhões) na forma de subsídio em bloco para ajudar famílias trabalhadoras de baixa e média renda a pagar por creches. Os estados também usam cerca de US $ 4 bilhões em dólares do TANF para subsidiar creches. Embora devam garantir que os pais tenham opções em sua seleção de tipos e instalações de creches, os estados têm uma enorme flexibilidade no uso de verbas federais para creches. Em segundo lugar, o governo federal não regulamenta o cuidado infantil. Em vez disso, a responsabilidade pela qualidade do atendimento é deixada aos pais e ao governo estadual e local. Terceiro, o governo federal fornece subsídios para creches para famílias de classe média e trabalhadoras de baixa renda por meio do código tributário. No entanto, como esses créditos fiscais de creche não são reembolsáveis, as famílias com pouco ou nenhum imposto de renda perdem todo ou parte do crédito e a maioria dos benefícios é destinada a famílias relativamente abastadas. Em quarto lugar, o Head Start e alguns outros programas oferecem educação infantil e serviços de desenvolvimento para muitas das crianças cujas mães provavelmente vivem da previdência social. No entanto, como esses programas geralmente não duram o dia inteiro ou o ano inteiro, eles não atendem plenamente às necessidades dessas mães de cuidar dos filhos enquanto trabalham.

A legislação de reforma do bem-estar de 1996 aumentou o financiamento para a concessão do bloco de creches em cerca de US $ 4,5 bilhões em 6 anos. Além disso, os estados receberam autoridade para gastar uma quantia ilimitada de dinheiro em creches, de sua parcela anual da concessão em bloco do TANF de US $ 16,5 bilhões. Em grande parte como resultado dessas disposições, os gastos federais totais com creches, Head Start e outros programas de desenvolvimento infantil aumentaram de US $ 9 bilhões em 1993 para mais de US $ 20 bilhões em 2001. Os gastos do estado com creches provavelmente também aumentaram.

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No entanto, um estudo amplamente citado do Departamento de Saúde e Serviços Humanos mostra que apenas 12 por cento das crianças potencialmente elegíveis sob as diretrizes federais estão recebendo subsídios por meio do subsídio do bloco de creches. Essas diretrizes permitem que famílias com renda de até 85% da mediana de um estado (a renda familiar mediana nos Estados Unidos era de $ 51.000 em 2000) recebam subsídios estaduais para creches. No entanto, não era intenção do Congresso tornar todas essas famílias elegíveis e a maioria dos estados estabeleceu limites de elegibilidade de renda um pouco mais baixos.

Outros estudos sugerem que o financiamento atual é adequado para fornecer cuidados subsidiados para todas as famílias que deixam a previdência e que precisam, mas muitas famílias têm dificuldade de acessar os benefícios para os quais são elegíveis e apenas cerca de um terço das mães que deixam a previdência recebem cuidados subsidiados. Tão importante quanto, a pesquisa sugere que não há financiamento suficiente para atender todos os trabalhadores pobres, especialmente aqueles que nunca estiveram na previdência. Alguns estados, como Illinois, têm procurado estender a assistência de creche a esse grupo. Existem listas de espera em alguns estados e os especialistas em desenvolvimento infantil estão preocupados com a qualidade do atendimento disponível. Se cada estado fosse fornecer tanta assistência aos trabalhadores pobres como Illinois agora faz, o financiamento para creches precisaria aumentar em cerca de 50 por cento, de acordo com um estudo de Jean Layzer e Ann Collins conduzido na Abt Associates em Cambridge. Mas mesmo esse nível de financiamento forneceria pouco espaço para melhorias de qualidade. Por essas e outras razões, as propostas para expandir o financiamento para a concessão de creches em bloco provavelmente serão consideradas durante o debate sobre a reautorização.

Execução de pensão alimentícia

A aplicação de pensão alimentícia é um programa estadual federal que tenta arrecadar dinheiro de pais que não moram com seus filhos. Existem agora mais de 50.000 assistentes sociais de pensão alimentícia nos Estados Unidos que, graças às amplas reformas promulgadas como parte da lei de reforma do bem-estar de 1996, têm vários mecanismos de coleta e sistemas de informação na ponta dos dedos. Na última década, as arrecadações de pensão alimentícia em todo o país quase dobraram para cerca de US $ 18 bilhões.

Os pagamentos de pensão alimentícia são potencialmente um grande apoio para mães solteiras em dificuldades e seus filhos. Se uma mãe de dois filhos ganhando $ 10.000 recebesse mesmo a modesta quantia de $ 2.000 em pensão alimentícia, sua renda total incluindo EITC, vale-refeição e pensão alimentícia seria de $ 18.000. Infelizmente, os dados do Census Bureau mostram que apenas cerca de um quarto das mães solteiras com renda total abaixo de $ 23.000 receberam pensão alimentícia em 2000 e a quantia média que receberam foi de apenas $ 620. Por outro lado, as mães que realmente receberam pensão alimentícia em 2000 receberam quase $ 2.600, uma soma considerável para essas famílias. Parece que tanto a porcentagem de famílias que recebem pensão alimentícia quanto a quantidade de dinheiro que recebem estão aumentando, embora o ritmo de melhoria seja lento.

Mesmo assim, uma avaliação realista do papel da pensão alimentícia no apoio às mães solteiras de baixa renda exige que tenhamos expectativas modestas. O programa está melhorando e a ajuda fornecida às mães que realmente recebem os pagamentos é substancial. Mas a melhoria futura é limitada pelo fato de que muitos pais de mães pobres têm renda limitada, especialmente quando são jovens. Mesmo assim, a nação deve continuar seu curso atual de melhoria agressiva no programa de pensão alimentícia. A frequência do estabelecimento da paternidade, que mais do que dobrou entre 1994 e 2000, é um dos grandes sucessos da política social nas últimas décadas e implica que o programa pode esperar continuar sua trajetória atual de modesta melhoria. Uma política que levaria a uma melhora instantânea na situação financeira das mães solteiras é reverter a prática atual de retenção pelo governo de alguns pagamentos de pensão alimentícia para mães que gastam tempo com assistência social. Aproximadamente metade do dinheiro arrecadado em pensão alimentícia em atraso devido a mães que deixaram a previdência social é retida pelos estados como compensação pelos pagamentos da previdência. Se o Congresso fornecesse incentivos financeiros para que os estados dessem todo esse dinheiro às mães, a renda dessas mães poderia ser aumentada em até US $ 1 bilhão por ano.

Educação e treinamento

Maior acesso à educação e treinamento parece ser uma solução óbvia para os baixos salários ganhos por trabalhadores menos qualificados. Por essa razão, o sistema de previdência social anterior a 1996 enfatizava a importância de ajudar os beneficiários a adquirir habilidades antes de conseguir um emprego. Em contraste, a nova lei enfatiza o trabalho em primeiro lugar e limita o acesso a programas de desenvolvimento de habilidades entre aqueles que ainda recebem assistência social.

Essa nova ênfase é baseada em pesquisas, como um estudo abrangente recente da Manpower Demonstration Research Corporation, sugerindo que trabalhar primeiro é uma abordagem mais econômica para aumentar o emprego e os rendimentos. Além disso, os que abandonam o bem-estar têm as mesmas oportunidades de acesso a faculdades comunitárias, auxílio escolar por meio de bolsas Pell e outras formas de treinamento que o resto da população de baixa renda. No entanto, alguma liberalização da quantidade de educação e treinamento que pode ser contabilizada para o requisito de participação no trabalho do estado pode permitir que mais mães beneficiárias ganhem as habilidades de que precisam para conseguir empregos melhores com salários mais altos. Essa abordagem pode ser especialmente apropriada para mães que retornam às listas de previdência porque foram dispensadas de seus empregos durante uma recessão. É provável que esse grupo tenha uma melhor compreensão do mundo do trabalho, esteja altamente motivado para encontrar trabalho em outro setor da economia e tenha conquistado o direito de atualizar suas habilidades.

Nem todos os programas de educação e treinamento são eficazes. Mas os programas que estão intimamente alinhados às necessidades dos empregadores, que usam instituições existentes, como faculdades comunitárias, e que treinam para empregos em setores de alto crescimento, como saúde, provavelmente podem ajudar as famílias a subir na carreira ocupacional. Os apelos por mais flexibilidade do Estado no uso dos fundos do TANF para tais fins, e especialmente para programas de demonstração, provavelmente serão uma parte importante do debate sobre a reautorização.

Racionalizando o Processo

a divisão de renda e os excessos dos ricos durante a era dourada causaram

Há uma variedade de outros programas de apoio aos quais famílias trabalhadoras de baixa renda podem ter acesso, incluindo auxílio-moradia, transporte e vários programas de nutrição infantil. De fato, um problema para as famílias é que há uma infinidade de programas, todos com regras de elegibilidade e sistemas administrativos um tanto diferentes. Encontrar tempo para se inscrever, ou reaplicar, para todas essas diferentes formas de assistência pode ser um exercício de frustração para um pai / mãe empregado que tenta conciliar trabalho e cuidado com os filhos, especialmente se os benefícios forem incertos ou pequenos. O resultado é que muitas famílias simplesmente desistem e deixam de receber os benefícios aos quais são elegíveis.

Uma possível solução é estabelecer um único processo de inscrição para tantos desses benefícios quanto possível, para permitir que as famílias se inscrevam em horários e locais consistentes com suas obrigações de trabalho e estender os períodos de certificação de elegibilidade para aqueles em empregos regulares. Se um único aplicativo para o EITC, o crédito de imposto infantil, vale-refeição, Medicaid e um voucher de creche ou crédito fiscal pudesse ser estabelecido, seria um longo caminho para resolver os problemas que essas famílias enfrentam com os obstáculos burocráticos. Também tornaria mais visível uma característica preocupante de todo o sistema: à medida que os rendimentos aumentam, esses benefícios desaparecem rapidamente, minando assim um dos objetivos de um sistema que supostamente recompensa o trabalho. Infelizmente, não existem soluções fáceis para esse problema, uma vez que tornar as taxas de redução de benefícios menos acentuadas custaria muito ao orçamento federal.

Quando o trabalho desaparece: seguro-desemprego, um fundo de contingência e empregos em serviços comunitários

Antes da reforma da previdência em 1996, a suposição predominante era que as baixas taxas de emprego entre as mães menos escolarizadas refletiam, em grande medida, a escassez de empregos para os quais se qualificavam. Mas a experiência do final da década de 1990 provou que mesmo indivíduos pouco qualificados podem, se empurrados pelo sistema de previdência, puxados pelo sistema de apoio ao trabalho e impulsionados por uma economia forte, encontrar trabalho e aumentar seus rendimentos. As taxas de emprego entre mulheres com menos de ensino médio, por exemplo, aumentaram de 33% para 53% entre 1994 e 2001, de acordo com o Urban Institute.

Mas sempre haverá alguns adultos para os quais é difícil encontrar um emprego no setor privado, e o número dessas pessoas invariavelmente aumenta substancialmente durante uma crise econômica. Adultos com um histórico de trabalho adequado que foram dispensados ​​(ao invés de abandonar o emprego) e que desejam trabalhar em tempo integral se qualificam para o seguro-desemprego. Uma pesquisa de Harry Holzer, da Universidade de Georgetown, sugere que 30 a 40 por cento dos que abandonam a previdência social se qualificam e podem ter direito a benefícios de cerca de US $ 400 por mês. Foram feitas propostas para ampliar a cobertura incluindo o trimestre mais recente de trabalho no cálculo de rendimentos do período-base; para incluir aqueles que procuram trabalho a tempo parcial, bem como a tempo inteiro; para tornar o benefício semanal mais generoso; e estender os benefícios das 26 semanas normais para 39 semanas. Se promulgadas, essas reformas aumentariam a proporção de mães recém-empregadas da previdência social qualificadas para o seguro-desemprego. Mesmo assim, muitas mães permaneceriam inelegíveis, principalmente porque frequentemente deixam o emprego voluntariamente, em vez de perder o emprego. Além disso, a grande maioria dos adultos que deixaram a previdência social desde 1996 não esgotou seu limite de cinco anos e, portanto, seriam elegíveis para retornar às listas da previdência.

Também é preocupante a possibilidade de que os estados com problemas fiscais não tenham fundos suficientes durante uma recessão para pagar pelo aumento do número de casos e pelos apoios ao trabalho continuado. Sem algum incentivo e assistência do governo federal, os estados provavelmente reduzirão os serviços existentes de apoio ao trabalho, como creches, e canalizarão os fundos para o pagamento de assistência em dinheiro. O progresso que foi feito nos últimos cinco anos na vinculação de muitos dos pobres do bem-estar social aos empregos pode estar ameaçado. Para evitar esse resultado, o governo federal precisa, no mínimo, manter o financiamento existente do TANF e pode querer fornecer aos estados um fundo de contingência de base cíclica. Um fundo de contingência foi fornecido pela lei de 1996, mas expirou no final do exercício financeiro de 2001. Alguns estados conseguiram economizar uma parte de sua concessão em bloco do TANF e podem sacar esses fundos de dias chuvosos para pagar pelo aumento do número de casos. Mas outros exauriram esses excedentes, respondendo em parte à sugestão do Congresso de que deveriam usá-los ou perdê-los.

Ainda outra possibilidade é que a economia continue um tanto deprimida por um longo período e não consiga reproduzir as condições de desemprego muito baixas do final da década de 1990. Nesse caso, os estados podem querer fornecer empregos de serviço comunitário para aqueles que não conseguem encontrar trabalho no setor privado. Na ausência de tais programas, será difícil para os estados fazer cumprir os requisitos de trabalho existentes e os limites de tempo do bem-estar. A disponibilidade de empregos de serviço comunitário não é apenas a rede de segurança definitiva, mas ajuda a discriminar entre aqueles que realmente querem trabalhar e aqueles que usam a percepção da falta de empregos como motivo para ficar em casa. Até agora, apenas alguns estados e comunidades sentiram a necessidade de fornecer empregos de último recurso para aqueles que não conseguiram encontrar empregos no setor privado.

Resumindo

A reforma do sistema de bem-estar social em 1996 tendeu a ofuscar reformas igualmente importantes no sistema de apoio ao trabalho na última década e meia. Não apenas o governo federal expandiu seu apoio - especialmente para o EITC, Medicaid e creches - mas os estados usaram os fundos liberados pelo declínio em seus casos de bem-estar para investir pesadamente nesses mesmos apoios. Quando o Congresso retomar a reautorização da reforma da previdência em 2002, as políticas para manter e melhorar o sistema de apoio ao trabalho devem ser uma parte importante do debate.

Tabela 1: Prós e contras das propostas para expandir o sistema de apoio ao trabalho