O que o censo de 2020 revelará sobre a América: crescimento estagnado, envelhecimento da população e diversidade juvenil

Nos próximos meses, o U.S. Census Bureau lançará os resultados do censo de 2020, sua contagem de uma vez por década que nos dará detalhes precisos sobre o tamanho, crescimento, idade e composição étnico-racial da população do país. Durante o ano passado, a Repartição divulgou os resultados de outras grandes pesquisas e estudos, que analisei para apontar as principais tendências demográficas que o censo decenal provavelmente confirmará.

Essas tendências incluem uma estagnação sem precedentes no crescimento populacional, uma diminuição contínua na mobilidade geográfica dos americanos, envelhecimento populacional mais pronunciado, um declínio pela primeira vez no tamanho da população branca e aumento da diversidade racial e étnica entre os millennials, Gen Z e grupos mais jovens, que agora compreendem a maioria dos residentes do país. Abaixo, recapitulo essas tendências e concluo examinando as projeções alternativas do Census Bureau que reforçam o papel crucial que a imigração desempenhará no futuro crescimento populacional.

Estagnação sem precedentes no crescimento populacional

Durante grande parte do passado recente, os EUA têm sido um dos países de crescimento mais rápido no mundo industrializado. Isso foi especialmente verdadeiro na última metade do século 20, devido ao baby boom pós-Segunda Guerra Mundial e ao aumento da imigração nas décadas de 1980 e 1990. Os resultados iniciais do Censo de 2020 mostram o segundo menor crescimento em uma década na história da América .



Tendência de crescimento populacional

Census Bureau lançado recentemente estimativas populacionais mostram que de 1º de julho de 2019 a 1º de julho de 2020, o país cresceu apenas 0,35%. Esta é a menor taxa de crescimento anual desde pelo menos 1900.

O crescimento da população nacional começou a cair a partir de 2000, especialmente após a Grande Recessão e, nos últimos anos, devido a novos restrições de imigração . No entanto, a taxa de 2019 a 2020 está bem abaixo da maioria das taxas de crescimento nos últimos 102 anos e menos da metade do nível observado até 2000.

Parte desse declínio acentuado pode ser atribuído à pandemia COVID-19, que trouxe mais mortes e mais restrições à imigração. Ainda assim, toda a década de 2010 foi de menos nascimentos, mais mortes e imigração desigual. Os baixos níveis de aumento natural (resultado do envelhecimento da população) provavelmente continuarão independentemente da política federal, sugerindo que apenas o aumento da imigração pode se tornar um impulsionador do crescimento dos EUA.

Diminuição contínua da mobilidade geográfica

Outro indicador da estagnação demográfica do país é seu baixo nível de mobilidade geográfica. No ano anterior ao COVID-19 varrer o país, uma parcela menor (9,3%) dos americanos mudou de residência do que em qualquer ano desde 1947, quando o Census Bureau começou a coletar estatísticas anuais de migração. Isso foi calculado a partir do Census Bureau Suplemento Social e Econômico Anual da Pesquisa de População Atual , que pode ser usado para rastrear as realocações de residentes até março de 2020.

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As tendências de migração dos EUA mostraram um declínio bastante consistente desde o final dos anos 1940 aos anos 1960, economicamente próspero, quando aproximadamente um quinto dos americanos mudava de residência anualmente. No final dos anos 1990, apenas cerca de 15% a 16% da população se mudava a cada ano, caindo para 13% a 14% no início dos anos 2000. A migração caiu ainda mais - para a faixa de 11% a 12% - após a Grande Recessão, refletindo o impacto imediato das quedas do mercado de trabalho e habitação. Desde 2012, continuou caindo para a nova baixa do ano passado de 9,3%.

Os recentes declínios de migração ocorreram tanto entre mudanças locais, dentro do condado (que são em grande parte feitas por motivos de habitação e família), bem como para mudanças de longa distância entre os mercados de trabalho - embora tenha havido um declínio mais acentuado no primeiro. Uma boa parte desses declínios ocorreu entre os jovens adultos da geração Y, muitos dos quais permaneceram presos mesmo no final dos anos 2010.

É certamente possível que as taxas de mobilidade aumentem no período de 2020 a 2021 devido à migração relacionada ao COVID-19 para fora das cidades ou ao retorno com parentes. No entanto, essas mudanças podem ser temporárias, na melhor das hipóteses, e há uma possibilidade clara de que a estagnação de longo prazo na mobilidade geográfica do país na última década possa reaparecer à medida que a pandemia diminuir.

Um envelhecimento pronunciado da população

O censo de 2020 também destacará a forte divisão de crescimento entre idosos e jovens na América, conforme sugerido por estimativas do Census Bureau Análise Demográfica Nacional . Eles mostram que, entre 2010 e 2020, o número de pessoas com mais de 55 anos cresceu 27%, o que é 20 vezes maior do que a taxa de crescimento da população coletiva com menos de 55 anos (1,3%). O maior impulsionador dessa divisão é a geração baby boomer, que passou dos 65 anos na última década, aumentando pela metade o tamanho da faixa etária de 65 a 74 anos.

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Entre as gerações mais jovens, a geração do milênio ajudou a impulsionar o crescimento modesto da população de 25 a 34 anos, embora as gerações menores que os seguiram reduzam essa taxa de crescimento a quase zero.

Podemos esperar que todos os estados, áreas metropolitanas e a maioria dos condados apresentem ganhos em suas populações de 55 anos ou mais. Mesmo em áreas demograficamente estagnadas, o envelhecimento no lugar da geração baby boomer dentro delas levará ao crescimento populacional de idosos.

A história é muito diferente para a população mais jovem. Com sua taxa de crescimento nacional próxima a zero, a migração - seja para dentro ou para fora - determinará se uma área registra ganho ou perda de jovens. Isso se reflete em Estimativas do Census Bureau para mudanças estaduais de 2010 a 2020 em populações menores de 18 anos: 31 estados registram perdas em sua população jovem, incluindo grandes áreas do Nordeste, Centro-Oeste e interior do Sul.

Em contraste, 19 estados e Washington, D.C. mostram ganhos populacionais de jovens, em grande parte devido à migração interna (de fora do país e de outros estados) de jovens e famílias com crianças. Embora a nação como um todo esteja enfrentando maior dependência de idade (a proporção maior de aposentados e jovens trabalhadores), esses lugares podem estar em uma posição melhor para fortalecer suas futuras jovens forças de trabalho.

Um declínio pela primeira vez na população branca do país

As estimativas mais recentes do Census Bureau por corrida mostram um pequeno declínio de 16.612 na população branca do país no período de 2010 a 2019. Se essa tendência for confirmada com o censo de 2020 completo, a década de 2010 a 2020 seria a única desde que o primeiro censo foi feito em 1790 quando a população branca não cresceu.

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Este declínio na população branca é um dos principais impulsionadores da estagnação demográfica do país. Os ganhos da população branca nas últimas décadas diminuíram ao longo do tempo, de 11,2 milhões entre 1970 e 1980 para 2,8 milhões entre 2000 e 2010. Mas uma perda de população branca entre 2010 e 2020 seria sem precedentes.

O declínio da população branca é em grande parte atribuível à sua estrutura de idade mais avançada quando comparada a outras raças e grupos étnicos, levando a menos nascimentos e mais mortes em relação ao tamanho da população. Em 2019, a idade mediana para americanos brancos era 43,7, em comparação com 29,8 para americanos latinos ou hispano-americanos, 34,6 para americanos negros, 37,5 para americanos asiáticos e 20,9 para pessoas que se identificam como duas ou mais raças. Embora a fertilidade branca possa ter sofrido uma queda acentuada devido ao adiamento do casamento e da procriação para os millennials - cujas vidas continuaram a ser afetadas pela Grande Recessão - o declínio de longo prazo projetado na população branca se deve ao aumento do envelhecimento.

Isso significa que outros grupos raciais e étnicos são responsáveis ​​por gerar o crescimento populacional geral. Os EUA cresceram um total de 19,5 milhões de pessoas entre 2010 e 2019. Latinos ou hispânicos contribuíram com 10 milhões de pessoas para esse total - mais da metade do crescimento da nação. Asiático-americanos, negros americanos e pessoas de duas ou mais raças contribuíram com 4,3 milhões, 3,2 milhões e 1,7 milhões de pessoas, respectivamente. Esses grupos constituíram os principais motores do crescimento da nação e provavelmente farão o mesmo no futuro.

Maior diversidade racial entre a geração Y e a geração Z

As estimativas populacionais do Census Bureau divulgadas no ano passado revelaram que mais da metade da população total da nação agora são membros da geração do milênio ou mais jovens. E embora essas gerações mais jovens - nascidas em 1981 ou depois - não estejam crescendo tão rapidamente quanto os grupos de idade mais avançada, elas são muito mais diversificadas racialmente.

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Uma razão para isso é que o declínio da população branca discutido acima é mais pronunciado entre os jovens. Desde 2000, a população branca menor de 18 anos registrou perdas populacionais absolutas. Enquanto isso, a geração do milênio e seus juniores nasceram durante os anos de maior imigração. De muitas maneiras, da década de 1980 ao início de 2000, os imigrantes e seus filhos contribuíram para o crescimento e a diversidade da população mais jovem do país - no entanto, mais recentemente, o aumento natural, em vez da imigração, é a principal fonte de crescimento da população latina ou hispânica .

Isso levou a grandes diferenças geracionais na diversidade. Cerca de 60% da população dos EUA se identifica apenas como branca; esse número chega a mais de 70% para os baby boomers e seus idosos, mas apenas cerca de metade para a geração Z combinada e as populações mais jovens, com quase dois quintos desses grupos sendo identificados como negros ou pardos.

Essas diferenças geracionais são importantes para o planejamento dos setores público e privado, especialmente no que diz respeito às necessidades da população jovem cada vez mais diversificada. A divisão geracional na diversidade também promove o que chamei de lacuna cultural de geração, que afetou a política de maneiras que às vezes causam divisão. É importante compreender que, à medida que essas gerações mais jovens e diversas envelhecem, seus gostos, valores e orientações políticas se tornarão a tendência dominante da nação. Ao entrarmos em 2021, a primeira geração do milênio já completou 40 anos.

A imigração é essencial para conter mais estagnação

As análises acima deixam claro que a nação está em meio a uma estagnação demográfica sem precedentes. Muito disso é atribuível a taxas de fertilidade mais baixas e aumento da mortalidade associada ao envelhecimento da população. A pandemia COVID-19 certamente está acentuando esse padrão.

No entanto, mesmo antes da pandemia, as projeções populacionais baseadas no censo sugeriam níveis de crescimento populacional futuro bem abaixo daqueles que o país já havia experimentado. A projeção principal sugere que, se as trajetórias atuais de fertilidade, mortalidade e imigração persistirem, o crescimento da população dos EUA entre 2020 e 2060 seria de 22% (para 404 milhões de pessoas). Isso é metade da taxa de crescimento de 44% das quatro décadas anteriores.

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Esta projeção assume um nível de imigração anual de aproximadamente o dobro do ano anterior à pandemia. Se esse nível mais baixo de imigração persistisse, o crescimento de 2020 a 2060 seria reduzido para apenas 14% (376 milhões de pessoas) para uma taxa média de crescimento anual de 0,32%. (Uma projeção presumindo que a imigração zero levaria a um declínio líquido na população dos EUA durante esse período de 40 anos.)

Uma consequência ainda maior da baixa imigração seria uma população jovem estagnada. De acordo com a projeção principal do Census Bureau, entre 2020 e 2035, a população com menos de 18 anos cresceria 4%. Mas sob sua projeção de baixa imigração, haveria crescimento zero na população com menos de 18 anos. Em ambas as projeções, a população com mais de 65 anos cresceria pelo menos 38%.

Uma forma de garantir um crescimento mais rápido da população jovem seria aumentar a imigração para três vezes o nível atual. Nesse cenário, a população jovem aumentaria seu crescimento para 9% nos próximos 15 anos.

Essas projeções alternativas mostram que, devido ao rápido envelhecimento da população nativa, a imigração garantirá o crescimento - especialmente entre as populações críticas de jovens e força de trabalho

Aguardando o censo de 2020

À medida que os resultados completos do censo de 2020 forem divulgados ao longo deste ano, obteremos uma compreensão mais completa das tendências populacionais nacionais, com grande detalhamento para as comunidades em todo o país. Mas outros dados disponíveis já revelam o quadro mais amplo: estamos nos tornando um país com crescimento populacional historicamente baixo, envelhecimento rápido e maior diversidade racial e étnica, especialmente entre os jovens do país.

Além de enfrentar a crise e as consequências do COVID-19, a próxima década trará consigo novos desafios e oportunidades para lidar com uma maior dependência de idade, aumentando a harmonia racial e étnica e resolvendo disparidades espaciais - tudo no contexto de uma nação menos dinâmica demograficamente. Também exigirá maior atenção ao papel da imigração para conter ainda mais estagnação.