O que a economia comportamental pode nos ensinar sobre o seguro-desemprego

O seguro-desemprego é uma rede de segurança vital, especialmente em tempos econômicos difíceis, mas como esses benefícios estão disponíveis apenas para aqueles que não têm emprego, ampla evidência sugere que ele pode encorajar os indivíduos desempregados a permanecerem sem emprego por um longo período de tempo.

Usando percepções da economia comportamental, Stefano DellaVigna da UC Berkeley, Attila Lindner da University College London, Balázs Reizer da Central European University e Johannes F. Schmieder da Boston University sugerem uma abordagem alternativa para pensar sobre a forma como os desempregados procuram empregos. Eles apontam para um ajuste nos benefícios de desemprego na Hungria, que reduziu a duração dos períodos de desemprego sem aumentar os gastos do governo.

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Aqui está Schmeider descrevendo a forma como os economistas veem a forma como os trabalhadores desempregados respondem aos benefícios de desemprego:



O atual programa de seguro-desemprego dos EUA oferece benefícios por um período que dura normalmente 26 semanas, após o qual os benefícios geralmente são encerrados. O modelo padrão de procura de emprego prevê que os beneficiários estão menos motivados a encontrar empregos no início do período de desemprego, mas começam a procurar com mais afinco à medida que se aproxima a perspectiva de um corte no benefício. As pessoas não se comportam da maneira que o modelo prevê, no entanto. Eles pesquisam muito no início de seu período de desemprego, relaxam sua atividade de pesquisa e então se intensificam antes que os benefícios sejam cortados. Para explicar melhor como os desempregados procuram emprego, Schmieder e seus coautores desenvolvem um novo modelo de dependência de referência. Em sua opinião, o seguro-desemprego é apenas uma fração da renda ganha no trabalho (o ponto de referência), então os desempregados são altamente motivados a encontrar um novo emprego no início de seu período de desemprego, mas a motivação cai à medida que eles se acostumam com o renda mais baixa. À medida que a data de corte dos benefícios se aproxima, os beneficiários começam a pesquisar com mais afinco novamente e perdem a motivação depois que os benefícios são cortados.

Aqui está um clipe de Schmieder descrevendo seu modelo:

Em 2005, a Hungria implementou uma estrutura de benefícios do SD em duas etapas, essencialmente antecipando os benefícios nos primeiros 90 dias e, em seguida, reduzindo-os substancialmente nos próximos 180 dias. Sob essa estrutura, o valor total de benefícios durante o período de 270 dias que um indivíduo desempregado era elegível para receber não foi alterado, mas uma pessoa que encontrasse emprego nos primeiros 90 dias receberia mais pós-reforma do que antes da reforma.

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Os autores descobriram que, como resultado dessa reforma, a duração média dos períodos de desemprego caiu e o comportamento do trabalhador correspondeu de perto às previsões de seu modelo de dependência de referência. Isso sugere que a estrutura de benefícios escalonados encorajou os indivíduos desempregados a buscar mais empregos no início de seu período de desemprego. É importante ressaltar que isso foi realizado sem aumentar os gastos gerais do governo, até mesmo produzindo algumas pequenas economias. Veja como Schmieder resume suas descobertas:

Clique aqui para ver a discussão de Johannes F. Schmieder (48:21 - 1:01:03) sobre o que a Hungria fez e como os trabalhadores responderam e aqui para mais informações sobre o evento recente do Hutchins Center, O poder do nudge: lições de política da economia comportamental .