O que os desafios da segurança alimentar da China significam para os consumidores, reguladores e a economia global

Os problemas de segurança alimentar da China são bem conhecidos: as exposições se tornaram muito comuns, especialmente depois do escândalo de 2008 sobre o leite contaminado com melamina. De óleo de sarjeta a ovos falsos e morangos contaminados, a longa lista de incidentes de segurança alimentar na China significa que os consumidores domésticos estão compreensivelmente preocupados com os alimentos que podem comprar e comer. De acordo com uma pesquisa Pew Global Attitudes, 71 por cento dos chineses consideraram a segurança alimentar um grande problema em 2015 . Melhorar a segurança alimentar na China também é importante para os consumidores internacionais porque os alimentos e ingredientes da China podem ser encontrados nas prateleiras dos supermercados em todo o mundo.

Abordar as preocupações com a segurança alimentar pode ser visto como parte integrante da transição necessária da China em direção a uma economia orientada para o consumidor, o que é ainda mais imperativo agora que o crescimento do PIB do país está desacelerando em relação às taxas históricas. Aumentar a confiança do consumidor é uma peça essencial desse quebra-cabeça para a China - e, por extensão, um fator para a estabilidade econômica global.

Lei revisada, desafios renovados

Da China Lei de Segurança Alimentar revisada , promulgada em outubro de 2015, tem como objetivo fortalecer a regulamentação das empresas de alimentos na China e melhorar a supervisão ao longo da cadeia de abastecimento. Como em outras áreas temáticas, entretanto, o desafio não está em estabelecer regulamentos, mas em implementá-los. A indústria de alimentos é difícil de supervisionar, e os reguladores de segurança alimentar enfrentam uma ampla gama de riscos potenciais, como absorção de contaminantes do solo, aditivos ilegais no processo de produção e práticas de negócios antiéticas, como venda de itens falsos ou vencidos. Os reguladores de segurança alimentar chineses também devem lidar com uma indústria alimentícia doméstica ainda fragmentada (e, portanto, caótica). Trazendo alguma aparência de ordem para as inúmeras fazendas que abastecem supermercados e empresas de processamento de alimentos e para o aproximadamente 35.000 empresas de processamento de alimentos na China é uma dor de cabeça de governança e levará tempo, mas o desafio não é intransponível.



[O] desafio não está em estabelecer regulamentos, mas em implementá-los.

Na verdade, os formuladores de políticas e os consumidores já estão enfrentando esse desafio de frente. O Conselho de Estado da China declarou publicamente que a segurança alimentar é uma das principais prioridades e que os produtores de alimentos e governos locais serão responsabilizados se não cumprirem e fazerem cumprir os padrões de saúde e segurança. A Lei de Segurança Alimentar revisada cobre mais estágios ao longo da cadeia de abastecimento e, em resposta direta ao escândalo devastador das fórmulas infantis, aumenta os requisitos que regem a indústria das fórmulas infantis. Talvez o mais importante sejam as consequências mais duras para os violadores dos regulamentos de segurança alimentar.

Uma supervisão regulatória mais rígida e penalidades mais severas são cruciais no esforço de aumentar a confiança dos consumidores na saúde e segurança de seus alimentos. No entanto, ainda é necessária uma melhor coordenação entre as agências. Além da Administração de Alimentos e Medicamentos da China, a Administração Geral para Inspeção de Qualidade e Quarentena, o Ministério da Agricultura e a Comissão Nacional de Saúde e Planejamento Familiar também estão envolvidos. Cada um tem seu próprio conjunto de regulamentações relacionadas à segurança de alimentos, o que significa que uma maior coordenação e cooperação entre as agências relevantes são necessárias para o funcionamento do sistema regulamentar de segurança de alimentos.

Mais requisitos regulatórios e inspeções adicionais ao longo da cadeia de abastecimento aumentarão os custos de fazer negócios, levando assim a consolidação da indústria, o que deve ajudar a tornar a indústria alimentícia doméstica chinesa mais administrável do ponto de vista regulatório. Alguns desses custos adicionais serão repassados ​​aos consumidores, portanto, caberá a eles demonstrar, por meio de suas decisões de compra, que estão dispostos a pagar mais por alimentos nos quais podem confiar que são seguros. O crescimento de uma indústria doméstica de alimentos orgânicos, agricultura apoiada pela comunidade e agricultura de colarinho branco em áreas periurbanas já sugere que há consumidores que estão dispostos a pagar mais para ter a garantia da qualidade de seu suprimento de alimentos.

Melhorando a segurança alimentar, reduzindo o déficit de confiança

Melhorar a segurança alimentar tem implicações que vão além da saúde pública. A ansiedade do consumidor em relação aos alimentos deriva tanto da desconfiança das autoridades reguladoras quanto da desconfiança dos produtores de alimentos inescrupulosos. Rumores generalizados de funcionários do governo tendo acesso a fazendas de abastecimento especial e relatos anedóticos generalizados de agricultores mantendo parcelas separadas de safras sem pesticidas para consumo pessoal - enquanto os consumidores regulares só podem comprar alimentos crivados de pesticidas - reforçam um sentimento de desconfiança e desigualdade. Isso, além dos atuais escândalos de segurança alimentar, contribui para um déficit de confiança na sociedade chinesa - daí o imperativo de melhorar a situação. Menos ocorrências de violações de segurança alimentar e maior transparência da cadeia de abastecimento e rastreabilidade do produto ajudariam em muito a restaurar a confiança do consumidor no abastecimento de alimentos, bem como sua confiança nos produtores e reguladores. Isso, por sua vez, será essencial para os esforços da China para construir uma economia robusta orientada para o consumidor que possa sustentar um nível realista de crescimento - que apóie em vez de comprometer a estabilidade econômica global - no longo prazo.

Para mais informações sobre questões de segurança alimentar na China, junte-se ao John L. Thornton China Center em Brookings para um evento público em 28 de abril.

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