O que a nova lei de segurança alimentar da China pode significar para consumidores e empresas

A segurança alimentar não é um problema exclusivo da China, embora seja certamente um dos desafios mais urgentes e persistentes do país. Em 28 de abril de 2016, o John L. Thornton China Center sediou um evento público para discutir a segurança alimentar na China e o que as novas regulamentações podem significar para os consumidores e empresas.

A revisão da lei de segurança alimentar é um passo na direção certa

A revisão da Lei de Segurança Alimentar da China, promulgada em outubro de 2015, tem como objetivo fortalecer a regulamentação das empresas de alimentos na China e melhorar a supervisão ao longo da cadeia de abastecimento. A lei impõe consequências mais duras aos violadores dos regulamentos de segurança alimentar. A revisão da Lei de Segurança Alimentar é um passo na direção certa, mas melhorar a segurança alimentar exigirá mais do que apenas novas regulamentações. É necessária uma maior coordenação entre as agências entre as várias entidades governamentais com responsabilidade regulatória para a segurança alimentar, incluindo a Administração de Alimentos e Medicamentos da China, o Ministério da Agricultura, a Comissão Nacional de Saúde e Planejamento e a Administração Geral de Supervisão de Qualidade, Inspeção e Quarentena .

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A China se saiu relativamente melhor no cumprimento de padrões de qualidade e segurança alimentar para suas exportações de alimentos do que para seu mercado doméstico de alimentos. Uma disparidade entre a qualidade das exportações e o que é encontrado nos mercados locais não é incomum nos países em desenvolvimento. Mas, após vários incidentes de segurança alimentar em grande escala, os consumidores domésticos chineses agora estão prestando muita atenção à qualidade de seus alimentos e não estão mais dispostos a aceitar tal disparidade. Estabelecer e aplicar padrões mais elevados de segurança alimentar no mercado interno é importante para manter a saúde pública e aumentar a confiança do consumidor. Este último levará tempo, mas é um componente indispensável da economia voltada para o consumo que a China busca.



Necessidade de consolidação da indústria

Um dos maiores obstáculos enfrentados pelos reguladores de segurança alimentar chineses é uma indústria alimentícia doméstica ainda fragmentada, com muitos pequenos participantes. O aumento nas exigências regulatórias e nas inspeções exigidas pela nova lei aumentará os custos de fazer negócios e provavelmente levará à consolidação da indústria, o que ajudaria a tornar a indústria alimentícia doméstica chinesa mais administrável do ponto de vista regulatório. As tendências emergentes que mostram os consumidores comprando produtos alimentícios de pequenos varejistas online, talvez não verificados, na verdade tornam o trabalho dos reguladores mais difícil. Isso ocorre porque os produtos são mais difíceis de rastrear - e, se houver um problema, de lembrar - quando as transações ocorrem por meio de canais de varejo não tradicionais. A rastreabilidade é crítica para garantir a segurança alimentar porque permite que itens alimentares problemáticos sejam identificados. A empresa responsável pode então corrigir a situação e cada ator na cadeia de abastecimento pode ser responsabilizado.

O governo chinês já está apoiando iniciativas que agregam unidades de produção no nível agrícola. Essas bases de produção do agricultor permitem que os agricultores coordenem a produção e a comercialização de alimentos para varejistas maiores. As fazendas participantes receberam pesticidas seguros e diretrizes sobre a aplicação de pesticidas; eles também podem vender para grandes varejistas diretamente. Essas relações diretas entre o produtor e o varejista permitem maior rastreabilidade e facilitam a verificação pontual que é necessária para a verificação. Este modelo promete melhorar a segurança alimentar, especialmente no que se refere à aplicação de pesticidas, mas precisará ser ampliado para ter um impacto significativo no mercado doméstico de alimentos da China.

O que a China pode aprender com outros países?

por que o trunfo é tão ruim

Como a China não está sozinha no enfrentamento dos desafios da segurança alimentar, ela pode aprender lições com as experiências de outros países. De acordo com Vivian Hoffmann, do International Food Policy Research Institute, há muitas maneiras pelas quais o setor público pode aproveitar a capacidade e a energia do setor privado para tornar a regulamentação da segurança alimentar mais eficiente. Por exemplo, a China poderia considerar uma maior co-regulação, que é uma estratégia que envolve o setor privado na regulação. Permitir que as empresas forneçam informações quando os reguladores estão estabelecendo padrões pode ajudar a prevenir situações em que padrões inatingíveis são incapacitantes para as empresas ou simplesmente ignorados. Hoffman é claro ao observar que permitir que as empresas forneçam informações não significa comprometer a segurança do consumidor. Em vez disso, criaria um processo mais transparente que permitiria às empresas tempo para trabalhar de acordo com padrões mais elevados, se necessário. Empresas privadas poderiam estar envolvidas no teste de seus próprios produtos, mas testes de verificação ainda seriam necessários.

A comunicação aberta com os consumidores também é importante. A abordagem baseada no risco para a segurança alimentar, que é a norma internacional e que a China também adotou, envolve um desafio particular: às vezes, o que os consumidores pensam ser o aspecto mais perigoso do fornecimento de alimentos é diferente das percepções e conhecimentos dos cientistas sobre o risco. Por exemplo, os cientistas podem se concentrar em contaminantes biológicos enquanto os consumidores se preocupam com pesticidas e aditivos. As preocupações dos consumidores devem ser levadas em consideração ao definir as prioridades, mas os especialistas também precisam explicar por que suas preocupações podem ser diferentes. Comunicação e transparência são essenciais para eliminar essa desconexão. Chenglin Liu, da Escola de Direito de St. Mary, da mesma forma, enfatiza a transparência como um ingrediente-chave para melhorar a situação de segurança alimentar na China. Esforços mais amplos de capacitação - no que se refere ao estado de direito, um judiciário independente e jornalismo independente - ajudarão a melhorar a aplicação das regulamentações.

A revisão da Lei de Segurança Alimentar do país é um passo na direção certa, mas não é suficiente para resolver os problemas de segurança alimentar da China. A aplicação da regulamentação continua sendo um desafio. Felizmente, não é de forma alguma intransponível. Consumidores vigilantes continuarão a exigir produtos alimentícios de maior qualidade e rastreáveis, uma tendência que pressiona cada vez mais os reguladores a impor padrões elevados e que também apresenta grandes oportunidades para negócios proativos.