O que a histórica nomeação de Deb Haaland como secretária do Interior significa para os povos indígenas

Em um ano eleitoral histórico em que o primeiro afro-americano e a primeira asiático-americana eleitos vice-presidente dos Estados Unidos, a primeira mulher nomeada para secretário do Tesouro e o primeiro homossexual assumido para um cargo de gabinete, outro primeiro foi anunciado neste Quinta-feira: Rep. Deb Haaland (DN.M.) como nomeada para secretário do Interior. Se confirmada, ela se tornará a primeira nativa americana a ocupar um cargo de gabinete, e será a Nativo americano matriculado em segundo lugar nunca para servir no governo federal.

Embora o secretário do interior possa não ser tão conhecido como outros gabinetes de gabinete, a posição tem enormes consequências para a vida de muitas pessoas. Não menos importante entre eles são os povos indígenas dos Estados Unidos, incluindo as 574 comunidades indígenas americanas e nativas do Alasca reconhecidas federalmente.

O Departamento do Interior supervisiona as terras e cursos d'água federais, bem como as plantas, animais e recursos naturais neles localizados. O departamento também gerencia o relacionamento do governo dos EUA com as nações indígenas americanas por meio do Bureau of Indian Affairs. Essa agência tem uma história notória: retirando a propriedade das terras das reservas tribais sob o Dawes Act , instituindo Internatos indianos , e realizando o Era da Rescisão Indiana . Nos anos mais recentes, o bureau geralmente trabalhou para expandir a autogovernança e as atividades econômicas dos governos tribais por meio da administração de políticas como a Lei de Autodeterminação Indígena e Assistência Educacional, que permite às tribos administrar seus próprios programas e serviços em reserva ou terras da aldeia.



A nomeação do deputado Haaland marca um ponto de viragem na valorização das experiências, conhecimento e liderança das nações indígenas americanas, o que teria sido inimaginável em administrações presidenciais anteriores. Em particular, a Rep. Haaland possui uma capacidade e perspectiva únicas para esta posição: ela pertence a um estado com uma variedade de reservas nativas americanas, da nação Navajo às comunidades Pueblo (ela é uma cidadã da Laguna Pueblo); ela era a presidente de sua corporação tribal de desenvolvimento econômico; e ela apoiou os esforços em Standing Rock para preservar a soberania tribal e proteger os recursos naturais ameaçados pelo oleoduto proposto em 2016. Tudo isso será importante para mudar a direção de um departamento que muitas vezes encontrou sua administração de terras públicas e águas desafiadas por grupos de interesse politicamente capacitados , e isso provavelmente encontrará forte resistência a repatriando terras tribais —Uma prioridade para os nativos americanos.

Embora as questões dos índios americanos nunca tenham caído claramente nas linhas partidárias, a administração Trump foi talvez a presidência mais hostil aos nativos americanos no último meio século. Nos últimos quatro anos, o governo tomou uma série de ações prejudiciais às comunidades indígenas americanas, como redução de terras públicas como o Monumento Nacional Bears Ears, destruindo locais sagrados para construção de muro de fronteira, abrindo terras protegidas pelo governo federal para perfuração e mineração, e criando controvérsias desnecessárias sobre o alívio COVID-19 para as tribos. E em um momento em que as nações indígenas americanas estão tentando reivindicar suas terras natais, o Departamento do Interior de Trump ameaçou levar os EUA de volta à Era da Terminação em desestabilizando a reserva do Mashpee Wampanoag - a primeira redução de terras de reservas indígenas americanas em décadas.

estratégia de segurança nacional dos EUA 2016

Diante disso, a nomeação de um secretário do Interior que não apenas entende, mas tem experiência em primeira mão com as injustiças que as comunidades indígenas americanas enfrentam, fará um mundo de diferença. Também é possível imaginar os insights e a experiência que o Rep. Haaland pode emprestar a outros secretários de gabinete que administram programas cruciais para as nações nativas americanas, como os departamentos de Agricultura, Saúde e Serviços Humanos, Segurança Interna e Assuntos de Veteranos.

Mas ela enfrentará desafios. O Congresso continua a subfinanciar suas obrigações de confiança e tratado para com os nativos americanos tão severamente que o próprio governo dos EUA descreveu-o como uma crise dos direitos civis em nossa nação. Os legisladores também terão uma palavra significativa sobre a margem de manobra que o Rep. Haaland tem para devolver as terras às tribos e restringir a extração de combustível fóssil. Enquanto isso, as comunidades indígenas americanas continuam lutando contra uma série de emergências, como a impactos desproporcionalmente mortais de COVID-19 e a epidemia em curso de mulheres indígenas desaparecidas e assassinadas.

Portanto, embora ter um secretário indígena do interior seja uma condição necessária para melhorar o bem-estar dos nativos americanos, não é de forma alguma suficiente por si só. Os desafios do dia-a-dia que muitos nativos americanos enfrentam serão impossíveis de superar com apenas uma indicação. No entanto, este é um momento histórico e uma oportunidade para mover o Departamento do Interior de uma posição de dano ativo para as nações indígenas americanas para uma posição de respeito mútuo, parceria e compreensão.