Que diferença um governo faz: terremoto no Japão

Conforme crescem as notícias de vítimas do devastador terremoto de 8.9 no Japão e aumenta a preocupação com os efeitos dos reatores nucleares danificados, o sistema humanitário internacional está entrando em ação. É uma coisa incrível ver o desenrolar da ajuda internacional no Câmara de compensação central da ONU para informações . A cada poucos segundos, ouve-se outro boletim, à medida que chegam as ofertas de assistência: Sri Lanka envia equipe de emergência, Estônia envia ajuda, Canadá oferece experiência técnica, a fundação budista Tzu Chi envia cobertores e arroz instantâneo ... USAID, Save the Children, forças militares de vários países, o governo chinês e a Mercy Malaysia estão entre os muitos que já enviaram ajuda.

O governo japonês informou esta manhã que recebeu ofertas de assistência de 91 governos e 6 organizações internacionais. (Pungente, a equipe japonesa de busca e resgate que estava ajudando Christchurch devastada pelo terremoto, na Nova Zelândia, voltou ao Japão, junto com uma equipe de busca e resgate da Nova Zelândia que também trabalhou em Christchurch, enviada a pedido do governo japonês .)

Por definição, os desastres são perturbações graves que causam perdas generalizadas que excedem a capacidade de uma sociedade de lidar com seus próprios recursos. Assim, a assistência internacional é crucial para responder a desastres de grande escala. Mas é muito mais fácil quando os governos têm a vontade e a capacidade de fornecer a liderança necessária. De acordo com o direito internacional, os Estados são responsáveis ​​por iniciar, organizar, coordenar e implementar a assistência humanitária em seus territórios (Resolução 46/182 da ONU). O papel da assistência internacional é apoiar os esforços do governo, mas isso depende de governos fortes. O governo japonês enviou 100.000 soldados para resgatar e ajudar os sobreviventes do terremoto. Quase 400.000 pessoas foram evacuadas para mais de 2.000 abrigos. Um relatório ontem à noite do Escritório da ONU para a Coordenação de Assuntos Humanitários relatou que os hospitais estão supostamente lidando com o número de pacientes. 145 dos 170 hospitais de resposta de emergência designados no Japão estão agora em pleno funcionamento. A coordenação da assistência ocorre por meio de uma Equipe de Resposta de Emergência interagências com base no escritório do primeiro-ministro. Os rígidos códigos de construção e sistemas de educação pública do Japão serviram-lhe bem; as baixas teriam sido, sem dúvida, muito maiores sem essa preparação cuidadosa.



As comparações com o terremoto de 7,0 do ano passado no Haiti são impressionantes. No Haiti, não havia tropas do governo para enviar. A polícia e as forças internacionais de manutenção da paz, elas próprias duramente atingidas pelo terremoto, demoraram a se posicionar. Não houve plano de evacuação ou áreas designadas de abrigo durante semanas após o terremoto. As pessoas procuraram abrigo principalmente por conta própria e as agências internacionais fizeram o melhor que puderam para fornecer lonas e tendas. Mas demorou semanas. Quase todos os hospitais do país foram destruídos e, em grande parte, coube a atores internacionais a prestação de cuidados de saúde de emergência nas primeiras semanas incertas. Os códigos de construção e as regulamentações governamentais sobre o uso da terra eram quase inexistentes ou, se existentes, não eram cumpridos. A falta de um governo forte no Haiti certamente tornou o desastre muito pior do que teria sido de outra forma.

A crise do Japão está longe de terminar. Ainda há muita incerteza - principalmente sobre as instalações nucleares danificadas - e muitas coisas podem dar errado. Em particular, o governo japonês enfrentará a difícil tarefa de fornecer informações precisas e transparentes para sua população sobre os perigos de vazamentos de radiação - em um momento em que as informações disponíveis podem ser incertas e especulativas. Evacuar ainda mais pessoas - pessoas que já estão traumatizadas e muitas que estão feridas e desesperadas para encontrar parentes desaparecidos - é uma decisão importante que deve ser tomada com cuidado. Mas é responsabilidade dos governos nacionais proteger aqueles que vivem em seus territórios - e tomar essas decisões difíceis. O mundo está pronto para apoiar o governo japonês.