O que a alta participação eleitoral nos diz sobre as eleições de 2020?

Enquanto nosso sistema político está preocupado com o impeachment e as primárias democratas, nosso país está caminhando para uma participação massiva nas eleições gerais de 2020 que pode transformar nossa política - e sobrecarregar nosso sistema de administração eleitoral. Considere as eleições mais recentes.

Nas eleições de meio de mandato de novembro de 2018, 115,1 milhões de votos foram dados aos candidatos à Câmara dos Representantes, para uma participação total de 50% - um aumento de 45% em relação aos 79,2 milhões de votos expressos na eleição de meio de mandato de 2014. Isso representou uma mobilização assimétrica em que a participação democrata aumentou muito mais do que a republicana. Em comparação com 2014, os votos para os candidatos democratas à Câmara subiram 70%, contra 27% para os candidatos republicanos.

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A elevada participação eleitoral persistiu nas quatro eleições especiais realizadas em 2019 também. Em 2015, 1,36 milhão de votos foram lançados nas eleições para o Senado do estado da Virgínia. Neste ano, o total subiu para 2,27 milhões, um aumento de 66%. Quatro anos atrás, 973,7 mil votos foram lançados na eleição para governador do Kentucky. Em 5 de novembro deste ano, o total subia para 1,44 milhão, um aumento de 48%.



No mesmo dia, foram 862,7 mil votos na eleição para governador do Mississippi, um aumento de 20% em relação aos 718,2 mil votos de 2015.

Duas semanas depois, 1,51 milhão de Louisianans compareceram para votar na eleição para governador de seu estado, em comparação com 1,15 milhão de votos expressos em 2015, um aumento de 31%.

Como mostra a Tabela 1, o mesmo padrão prevaleceu nas quatro corridas principais de 2019 como prevaleceu nas corridas de 2018, com uma exceção.

TABELA 1

Virgínia Kentucky Mississippi Louisiana
Mudança democrática (%) 103 66 74 vinte
Mudança republicana (%) 25 38 -6 Quatro cinco

A explicação mais provável para a anomalia de Louisiana: esta foi a única disputa envolvendo um candidato democrata, que prevaleceu contra um candidato republicano prejudicado e dividido o partido republicano quatro anos antes.

No seu conjunto, as quatro eleições de 2019 confirmam o aumento da participação dos eleitores que se manifestou nas eleições intercalares de 2018. Mas esses resultados têm alguma relação com o provável comparecimento às eleições gerais em 2020? As evidências das últimas três décadas sugerem que sim.

Historicamente, as eleições gerais sempre apresentam maior participação do que as eleições intermediárias.

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A Tabela 2 mostra a relação entre a participação no meio de mandato e nas eleições gerais seguintes. Por exemplo, a participação nas eleições gerais de 1992 excedeu a participação nas eleições de 1990 em 19 pontos percentuais.

MESA 2

Ano Eleição geral versus meio de mandato anterior (% pontos)
1992 +19
mil novecentos e noventa e seis +11
2000 +16
2004 +20
2008 +19
2012 +16
2016 +23

(Fonte: Projeto Eleições dos Estados Unidos , com base na população elegível para votação)

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O ganho de participação de uma eleição intermediária para a próxima eleição geral foi em média de 18 pontos, mas a diferença variou de uma baixa de 11 pontos em 1996 a uma alta de 23 pontos em 2016. A participação em 2018 foi de 50%. Então, simplesmente, o ganho médio de 2018 a 2020 colocaria a participação perto de 70%, um nível que não víamos há mais de um século. Um ganho inferior nos faria retornar aos níveis alcançados durante as décadas de 1950 e 1960. E um ganho de 23% - ao longo das linhas de 2016 - estabeleceria um recorde histórico, colocando a participação acima de 70%. Embora isso possa ser excepcionalmente alto, mesmo um aumento mais modesto trará 20 milhões de novos eleitores às urnas, gerando longas filas em muitas áreas e testando a resiliência de nossa administração eleitoral.

Agora, a grande questão: qual partido se beneficiará mais com o aumento do comparecimento? Os resultados das eleições estaduais de 2019 sugerem que a vantagem pode ir para os democratas. Além disso, a participação democrata em Hillary Clinton foi inconstante em 2016, enquanto Donald Trump venceu o total de Mitt Romney em 2012 por mais de 2 milhões de votos.

Partindo de uma base inferior, então, o indicado democrata terá mais espaço a ganhar do que o presidente Trump. Mas, como vimos em 2016, o voto popular nacional nem sempre é decisivo. É inteiramente possível que o foco intenso e implacável do Sr. Trump na mobilização de sua base produza vitórias onde ele precisa, mesmo se ele perder o voto popular por uma margem maior do que da última vez.

Embora o resultado de 2020 possa não ser claro, o que está claro é que a participação em 2020 pode quebrar todos os recordes e testar nosso mecanismo eleitoral como nunca foi testado antes.