O que é reconciliação no Congresso?

Com o Senado dividido igualmente entre democratas e republicanos, 50 cada, dando à vice-presidente Kamala Harris o voto de desempate, há muita atenção para um processo legislativo para obter impostos e contas de gastos no Senado conhecido como reconciliação. Aqui está o que é e como funciona.

Quando e por que o Congresso usa a reconciliação?

A reconciliação é, essencialmente, uma forma de o Congresso promulgar legislação sobre impostos, gastos e limite de dívida apenas com maioria (51 votos, ou 50 se o vice-presidente desempate) no Senado, evitando a ameaça de obstrução, que requer 60 votos para ser superado. Como os democratas têm 50 cadeiras no Senado - mais um vice-presidente democrata - a reconciliação é uma maneira de colocar um projeto de lei de impostos e despesas na mesa do presidente, mesmo que todos os 50 republicanos se oponham a ela.

Desde seu primeiro uso em 1980, a reconciliação tem sido usada para promulgar 22 contas a partir de abril de 2021 (quatro outros foram aprovados, mas vetados pelo presidente), incluindo peças legislativas significativas como grandes projetos de redução do déficit nas décadas de 1980 e 1990, reforma da previdência em 1996, os cortes de impostos de Bush em 2001 e 2003, o imposto Trump cortes em 2017, e o Plano de Resgate Americano sob Joe Biden. Também desempenhou um grande papel na definição da Lei de Cuidados Acessíveis em 2010. Os republicanos tentaram e não conseguiram usar a reconciliação para revogar grandes partes da Lei de Cuidados Acessíveis em 2016 e 2017. O presidente Obama vetou a tentativa de 2016; os votos negativos de três senadores republicanos bloquearam a iniciativa de 2017.



Como funciona o processo de reconciliação?

O Congresso deve aprovar um projeto de impostos e despesas, denominado resolução orçamentária todos os anos, embora nem sempre o faça. Uma resolução de orçamento requer a aprovação por maioria de votos na Câmara e no Senado (não 60 votos). O presidente não desempenha nenhum papel. A Lei de Orçamento do Congresso permite o uso do processo de reconciliação apenas se a Câmara e o Senado concordarem primeiro com uma resolução orçamentária que inclua instruções de reconciliação, ou seja, metas em dólares para os comitês aumentarem ou diminuirem gastos ou receitas em um determinado ano fiscal ou período de anos. Essas resoluções não detalham quais mudanças legislativas específicas um comitê deve adotar para cumprir suas metas. Depois que os comitês terminam seu trabalho, os comitês de orçamento na Câmara e no Senado reúnem as recomendações em um único projeto abrangente - o projeto de reconciliação. Na Câmara, como em qualquer legislação, a maioria manda. No Senado, um projeto de reconciliação exige apenas maioria. Uma vez que ambas as casas concordem com esse projeto de lei geral, ele vai para o presidente assiná-lo ou vetar.

Quantos projetos de reconciliação o Congresso pode considerar no ano civil de 2021?

De acordo com a prática usual, dois: um para o ano fiscal de 2021 (que termina em 30 de setembro de 2021) e outro para o ano fiscal de 2022 (que termina em 30 de setembro de 2022). O Congresso não aprova uma resolução orçamentária todos os anos, e não aprovou uma para o ano fiscal de 2021 no último Congresso, principalmente porque havia pouca chance de que a maioria republicana no Senado pudesse chegar a um acordo com a maioria democrata no Lar.

Com os democratas no controle da Câmara e do Senado, as duas casas agiram rapidamente no início de fevereiro para aprovar uma resolução orçamentária para o ano fiscal de 2021. (Vice-presidente Harris desempate no Senado.) A resolução abriu caminho para um projeto de reconciliação que promulgou o Plano de Resgate Americano de US $ 1,9 trilhão do presidente Biden. Ele estendeu benefícios de desemprego relacionados à pandemia, enviou cheques de US $ 1.400 por pessoa para a maioria das famílias, reforçou o sistema de saúde pública, enviou ajuda aos governos estaduais e locais e expandiu o Crédito de imposto da criança . A conta aprovado no Senado por 50-49 (com um republicano não votando). Os democratas podem elaborar uma segunda resolução orçamentária (tecnicamente para o ano fiscal de 2022) e um segundo projeto de lei de reconciliação no final deste ano, que incluiria elementos de longo prazo do programa Build Back Better de Biden, incluindo investimentos em infraestrutura e talvez aumentos de impostos.

Em abril de 2021, a parlamentar do Senado Elizabeth MacDonough concordou com os democratas do Senado que, sob o anteriormente obscuro Seção 304 da Lei de Orçamento do Congresso , o Senado pode revisar repetidamente a resolução do orçamento para o ano fiscal atual para criar projetos de reconciliação adicionais. Os democratas podem invocar essa disposição para evitar uma obstrução ao projeto de lei de aumento de impostos corporativos e infraestrutura do presidente Biden, o American Jobs Act, e obter alguma versão do Senado com 50 votos.

Um projeto de lei de reconciliação pode aumentar o déficit orçamentário?

sim. Embora o processo de reconciliação tenha sido originalmente visto como uma forma de reduzir déficits orçamentários, cortando gastos projetados e aumentando receitas, tem sido usado para acelerar a aprovação de cortes de impostos que aumentar déficits orçamentários. Se a reconciliação for usada este ano para promulgar alguma versão do projeto de lei de alívio do COVID do presidente Biden, isso aumentará os déficits orçamentários.

(Aqui está um um pouco de história , fornecido pelos especialistas em orçamento David Reich e Richard Kogan no Centro de Orçamento e Prioridades Políticas: Em 2007, quando os democratas assumiram o controle da Câmara e do Senado, ambas as câmaras adotaram regras destinadas a proibir o uso de reconciliação para medidas que aumentem os déficits. Quando os republicanos tomaram a Câmara em 2011, eles substituíram a regra da Câmara por uma que não impôs restrições aos cortes de impostos que aumentam os déficits, mas proibiu projetos de reconciliação que produziriam um aumento líquido nos gastos com Medicare, Medicaid, cupons de alimentação, programas agrícolas ou outros direitos, muitas vezes chamados de gastos obrigatórios porque não envolvem dotações anuais do Congresso. Essa regra foi revogada no início do novo Congresso em 2021. A regra do Senado contra projetos de reconciliação que aumentam o déficit foi revogada em 2015.)

Embora um projeto de lei de reconciliação possa aumentar os déficits orçamentários de curto prazo, existem alguns problemas. Uma regra do Senado diz que um projeto de reconciliação não pode, com a pontuação do Congresso, aumentar o déficit além do período especificado na resolução, geralmente dez anos. É por isso que os projetos de reconciliação que promulgaram os cortes de impostos de Bush e Trump disseram que alguns dos cortes de impostos expiram antes do décimo ano.

Uma lei separada, a Lei Estatutária de PAYGO de 2010, estabelece um scorecard para controlar o custo de quaisquer novos gastos obrigatórios ou alterações fiscais. Um projeto de lei de reconciliação, como o que o Congresso pode considerar para o pacote de alívio COVID de Biden, criaria custos no cartão de pontuação PAYGO para os próximos cinco anos. Segundo a lei, 15 dias após o término de uma sessão - digamos, 15 de janeiro de 2022 - a lei exige um corte de orçamento geral para todos os programas obrigatórios (exceto aqueles especificamente isentos, que incluem Seguro Social, benefícios para veteranos, Medicaid, e outros direitos importantes testados) para compensar o valor de um ano de custos no scorecard para o ano fiscal de 2022. Portanto, se uma conta custar $ 2 trilhões em cinco anos, o impacto anual médio - $ 400 bilhões, neste exemplo - apareceria em o scorecard FY2022 deve ser espremido do Medicare, benefícios agrícolas, etc. O Congresso não pode dispensar as disposições da Lei PAYGO em um projeto de reconciliação, mas geralmente dispensa-as em alguma legislação subsequente, que poderia exigir 60 votos maioria no Senado.

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Além disso, relatos da imprensa sugerem que o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, está considerando invocar uma disposição obscura da Lei do Orçamento do Congresso que essencialmente reutilizaria a resolução orçamentária do ano fiscal de 2021 para permitir que uma maioria no Senado aprovasse o grande pacote de infraestrutura de Biden. Nunca usado antes, Seção 304 diz que o Congresso pode adotar uma resolução simultânea sobre o orçamento que revise ou reafirme a resolução simultânea sobre o orçamento para o ano fiscal acordado mais recentemente.

Quais são os principais limites do uso de reconciliação?

Uma característica do processo de reconciliação é a Regra de Byrd no Senado, nomeada em homenagem a seu principal proponente, o falecido senador Robert Byrd (D-W.Va.). Projetada para evitar que disposições estranhas se beneficiem do processo de reconciliação acelerado, a Regra de Byrd dá aos senadores o direito de contestar qualquer disposição que não altere o nível de gastos ou receitas, ou aquela em que a mudança nos gastos ou receitas seja meramente acidental . As interpretações iniciais da Regra de Byrd são feitas por o parlamentar do senado , uma posição apartidária.

A regra de Byrd é válida apenas se um senador levantar o que é conhecido como um ponto de ordem. Nesse caso, é necessário o consentimento de 60 senadores para anular uma questão de ordem. Os itens que são retirados de uma conta de reconciliação por causa dessa regra são conhecidos como excrementos de Byrd - e geralmente são descartados antes que uma conta chegue ao chão. O processo de exclusão dessas disposições é conhecido como banho Byrd.

Entre outras coisas, a Regra de Byrd também diz que as alterações nos benefícios da Previdência Social ou nos impostos sobre a folha de pagamento da Previdência Social não podem ser consideradas como parte de uma conta de reconciliação.

Muitas disposições substantivas se tornaram excrementos de Byrd ao longo dos anos, mas às vezes a regra se torna mais uma forma de a minoria incomodar a maioria. Durante a consideração do projeto de corte de impostos de 2017 em reconciliação, por exemplo, o senador Bernie Sanders (D-Vt.) Objetou que uma seção que deu à lei o nome Tax Cuts and Jobs Act era estranha à regra de Byrd. Como resultado, esse nome teve que ser abandonado e o estatuto não tem um título simples em inglês.

O que é ou não permitido pela Regra de Byrd nem sempre é preto e branco. O programa de Assistência Temporária para Famílias Carentes (TANF) foi criado em um projeto de lei de conciliação em 1996 porque a regra permite provisões que não são orçamentárias se forem termos e condições de provisões que são orçamentárias. O argumento vencedor foi que a provisão criava concessões em bloco aos estados - claramente orçamentárias - e todo o resto constituía termos e condições. O parlamentar do Senado decidiu no final de fevereiro que a regra Byrd impede a inclusão em um projeto de reconciliação de um aumento no salário mínimo, decepcionando os democratas que esperavam incluir uma cláusula que aumentava o salário mínimo para US $ 15 por hora, de modo que seriam necessários apenas 50 votos para passar pelo Senado.