O que os não eleitores decidiram

A história da dolorosa derrota dos democratas nas eleições de meio de mandato de 2014 é tão bem contada pelos milhões de americanos que não votaram no dia da eleição quanto por aqueles que o fizeram. O Projeto Eleitoral dos Estados Unidos estimou a participação eleitoral em 36,2%, a mais baixa desde 1942. Em sua coletiva de imprensa pós-eleitoral, o presidente Obama se dirigiu a quase dois terços dos americanos que não votaram dizendo: Eu também os ouvi.

Ele pode muito bem ter tido esses eleitores em mente quando emitiu sua ordem executiva para impedir a separação das famílias de imigrantes indocumentados. Uma grande parte dos eleitores em potencial que ficaram em casa eram latinos, muitos deles desanimados com a falha do Congresso em agir sobre a imigração.

De acordo com a Pesquisa de Valores Americanos Pós-Eleições de 2014 do Public Religion Research Institute, que entrevistou 1.399 entrevistados que foram contatados em uma pesquisa pré-eleitoral, os latinos representavam apenas 8% de todos os eleitores, mas 22% dos não votantes. Os afro-americanos foram quase igualmente representados entre os não votantes (12%) e os eleitores (11%). Os brancos representam uma parcela maior dos eleitores (73%) do que os não votantes (56%).



O grupo de não votantes também era esmagadoramente jovem: a geração Y, com idades entre 18 e -34 anos, representava 47% dos não votantes e apenas 17% dos eleitores. Por outro lado, 54% dos que referiram votar tinham mais de cinquenta anos.

O eleitorado também foi distorcido por educação e classe: aqueles com mais escolaridade tinham muito mais probabilidade de votar. A pesquisa descobriu que 53% dos não votantes não frequentaram a faculdade, em comparação com 38% dos que disseram ter votado. Entre os não votantes, 44% ganham menos de US $ 30.000 por ano; entre os eleitores, apenas 26% pertenciam a esse grupo de renda mais baixa. No outro extremo da escala socioeconômica, 23% dos não votantes, mas 33% dos eleitores, tinham diploma universitário ou pós-graduação. Os entrevistados que ganham US $ 100.000 ou mais anualmente representam 7% dos não votantes, mas 17% dos eleitores.

história da política externa americana

Educação

Não é de surpreender que os partidários tenham mais probabilidade de votar nas eleições intermediárias do que os americanos sem tendências partidárias. Mas os partidários republicanos tiveram uma taxa mais elevada do que os democratas. A pesquisa descobriu que os republicanos representam 21% do grupo de não eleitores, mas 28% dos que disseram ter votado. Os democratas respondem por 31% dos não votantes e 34% dos eleitores. Os independentes representaram 42% dos não votantes, mas apenas 33% dos eleitores. Houve uma inclinação ainda mais forte ideologicamente, em favor dos conservadores. Os liberais representam 26% dos não votantes, em comparação com 25% dos eleitores. Os conservadores, por outro lado, representam 34% dos não votantes, mas 42% dos eleitores. Os moderados, assim como os independentes, eram os mais propensos a ficar em casa. Entre os não votantes, 38% se autodenominaram moderados; entre os eleitores, apenas 31% o fizeram.

Isso produziu uma vantagem líquida para os republicanos no dia da eleição. Na pesquisa pós-eleitoral, os que disseram ter votado dividiram 46% a favor dos candidatos republicanos à Câmara e 45% dos democratas. Isso produziu uma margem bipartidária de 52% a 48% a favor dos republicanos. Mas em suas entrevistas antes da eleição, os não votantes favoreciam os candidatos democratas, 43% a 39% por cento.

Os não votantes neste ciclo eleitoral alertaram ambos os partidos.

Em 2010, os democratas perderam em uma vitória esmagadora por causa de uma desmobilização significativa de partes importantes de seu eleitorado em 2008. Eles estavam determinados a evitar o mesmo destino em 2014 e investiram pesadamente nos esforços de participação eleitoral. Isso teve um efeito em alguns estados, especialmente com os eleitores afro-americanos. Mas, de modo geral, como esses números e as pesquisas de opinião sugerem, muitos dos principais constituintes dos democratas mais uma vez evitaram votar no meio de mandato. O partido enfrentará um problema de longo prazo se tiver a capacidade de vencer as eleições presidenciais, mas depois enfrentar perdas acentuadas na Câmara, no Senado e nos governos estaduais nos anos anteriores.

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Os republicanos tiveram um tema repetitivo, mas eficaz em 2014: eles lançaram a eleição como um referendo sobre o presidente e expulsaram seus oponentes. Os democratas careciam de um tema unificador e, na sua ausência, todos os seus esforços de organização se mostraram insuficientes. Como um operativo republicano disse a Amy Walter do National Journal, Você não pode ganhar na participação se estiver perdendo na mensagem.

Os democratas ficaram calados sobre o assunto que mais importava: a economia. E os não votantes, se alguma coisa, se importavam ainda mais com a economia do que os eleitores. A pesquisa descobriu que enquanto 36% dos eleitores listaram a economia como a questão mais importante para sua escolha, 41% dos não votantes o fizeram - o que não é surpreendente à luz de suas circunstâncias econômicas. Os democratas relutavam em divulgar as conquistas econômicas significativas de Obama - a ampla recuperação do colapso, a queda na taxa de desemprego para menos de 6%, os altos preços das ações e os baixos preços da gasolina. Eles temiam que isso os fizesse parecer fora de contato com os muitos americanos cujos salários estão estagnados. Mas também não apresentaram um amplo programa para elevar a renda e o padrão de vida. Resolver seu dilema econômico é a principal tarefa dos democratas até 2016.

Mas os republicanos não têm motivos para descansar. O eleitorado de 2016 não se assemelhará de forma alguma ao grupo de votantes conservadores de 2014. A participação dos jovens aumentará, como aconteceu entre 2010 e 2012. Os eleitores latinos quase certamente estarão de volta em grande número, motivados, talvez, pela batalha para a reforma da imigração iniciada por Obama. E o eleitorado presidencial será menos rico. Os republicanos também precisam de um encontro com os eleitores decepcionados com a situação econômica.

É comum que os políticos sejam incentivados a ouvir a voz dos eleitores. Mas, enquanto aguardam as próximas eleições, ambos os partidos podem querer prestar ainda mais atenção às pessoas que ficaram em casa.