O que está por trás da relação entre Israel e os estados árabes do Golfo?

Por vários anos, laços de backchannel entre Israel e alguns estados do Golfo Árabe têm se desenvolvido nas sombras. Embora Israel não seja tímido quanto ao relacionamento, os países do Golfo esperam manter sua reaproximação com Israel em segredo por razões óbvias relacionadas ao conflito israelense-palestino. No entanto, o aumento da exposição diplomática trouxe o relacionamento à luz do dia e sinalizou um possível impulso em direção ao estabelecimento de relações formais pela primeira vez.

Após a visita oficial do primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu a Omã em outubro - a primeira para um chefe de estado israelense desde 1996 - ele expressou suas intenções de construir a partir disso, solidificando laços com outros estados, incluindo Bahrein. A imprensa israelense até relatado , citando o gabinete do primeiro-ministro, que Netanyahu pretende formalizar as relações com a Arábia Saudita antes das próximas eleições israelenses, que na época estavam programadas para novembro.

Embora isso seja provavelmente rebuscado e não possa ser separado da postura política dentro de Israel, no Oriente Médio de hoje não é difícil discernir as razões pelas quais os dois lados cortejariam um ao outro. A excessiva instabilidade regional e a desconfiança estão aumentando as tensões entre os estados, especialmente com adversários como o Irã. A região carece de uma estrutura de segurança coletiva de qualquer tipo e, após quase duas décadas de guerra, o apetite dos Estados Unidos por mais engajamento militar na região diminuiu, deixando aberto um vácuo considerável de segurança. O compromisso de salvaguarda da América com a segurança está no cerne da abertura do Golfo a Israel.



Vale a pena considerar, então, a natureza dessa relação para ambos os lados, seu valor relativo e os possíveis riscos que acarreta, especialmente para os Estados do Golfo.

Cálculo de Netanyahu

Ao longo de sua longa carreira política, Netanyahu enfrentou as críticas persistentes de que suas políticas em relação aos palestinos levariam ao isolamento de Israel no exterior. Para se opor a essa afirmação, especialmente nos últimos anos, Netanyahu fez do desenvolvimento de relações com estados hostis um componente-chave de sua política externa. De fato, apesar de empurrar a Europa Ocidental para mais longe de Israel, o primeiro-ministro alcançou um nível decente de sucesso nas capitais da Europa Oriental, África e Ásia - mas os estados árabes do Golfo ainda permanecem o Santo Graal desse esforço. Se Netanyahu puder mostrar que os países ricos da região estão dispostos a normalizar as relações com Israel, apesar da construção contínua de assentamentos na Cisjordânia e de nenhuma paz no horizonte com os palestinos, então a crítica a Netanyahu não se sustenta, e ele terá sido provado certo - pelo menos a médio prazo. Mais importante, Netanyahu terá feito isso sem adotar significativamente a fórmula terra-por-paz em relação aos palestinos que tem sido a base para as negociações árabe-israelenses desde que foi desenvolvida durante o processo de Camp David no final dos anos 1970.

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De fato, em um encontro recente com diplomatas israelenses, Netanyahu disse que o país não precisava mais da paz com os palestinos para estabelecer laços diplomáticos com o mundo árabe. Os árabes procuram ligações com os fortes, Netanyahu reivindicou . Cultivar força nos dá poder diplomático.

Poucos dias antes, durante uma coletiva de imprensa, Netanyahu enfatizou que, embora outros líderes israelenses tenham tentado estabelecer uma ponte entre o relacionamento com o mundo árabe e muçulmano por meio de concessões aos palestinos, ele se recusou veementemente. Acreditamos na paz pela força, Netanyahu rebateu . Acreditamos em alianças nascidas do valor de Israel como uma potência tecnológica, financeira, de defesa e inteligência.

A lógica de Netanyahu segue a linha ideológica Jabotinskiana na qual a rejeição árabe de Israel finalmente quebra contra o Parede de ferro do poder israelense, a partir do qual começa a aceitação do lugar de Israel entre as nações da região. É também uma repreensão direta à Iniciativa de Paz Árabe que a Arábia Saudita liderou em 2002, que pediu aos Estados árabes que normalizassem as relações com Israel em troca de um retorno às fronteiras de 1967 e uma resolução justa do problema dos refugiados palestinos.

Uma nova fórmula

A reaproximação de hoje com Israel pelos Estados do Golfo abandona essa fórmula e repousa sobre três pilares principais que nada têm a ver com os palestinos, mas certamente os afetam.

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O primeiro pilar é o Irã e a geopolítica do Oriente Médio após 2011. Não há dúvida de que o eixo de Israel e dos Emirados Árabes Unidos (Emirados Árabes Unidos) está de acordo quando se trata de seu inimigo mútuo na região, que forneceu um terreno comum para desenvolver laços de segurança mais profundos. A aliança do Golfo liderada pela Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos reconheceu Israel - o exército mais formidável da região e sua única potência nuclear - como um aliado poderoso em sua própria luta contra a ameaça do expansionismo iraniano. Também para Israel, em vez de enfrentar o Irã sozinho, a República Islâmica se torna uma ameaça regional, dando a Israel mais legitimidade na forma como responde.

A segunda razão é a necessidade crescente dos estados do Golfo de plataformas sofisticadas de segurança e vigilância para policiar suas próprias populações na esteira dos levantes regionais. A experiência de Israel a esse respeito, aprimorada durante sua ocupação de 51 anos dos territórios palestinos, é tão sofisticada quanto parece. E apesar da possibilidade de Israel ter construído backdoors em todos os seus sistemas, e de haver outros vendedores disponíveis, alguns estados do Golfo tornaram-se consumidores prontos da tecnologia israelense como um corolário de seus novos laços.

Por último, e talvez o mais importante, por várias décadas os Estados do Golfo mantiveram laços estreitos com Washington com base nos interesses mútuos de manter a segurança e estabilidade no Golfo Pérsico e no fluxo livre de petróleo para os mercados globais. No entanto, esses laços sempre foram limitados por seu transacionalismo fundamental e pela ênfase na construção de relacionamentos pessoais com pessoas poderosas em Washington como um substituto para a falta de amplo apoio do público americano. Além disso, os Estados do Golfo - e os Estados árabes em geral - sempre foram prejudicados pela desconfiança dos ardentes apoiadores de Israel em Washington, que são consideravelmente influentes na política americana para o Oriente Médio.

Embora no passado esses laços possam ter parecido suficientes, desde 11 de setembro - com a guerra do Iraque, a Primavera Árabe, o aumento da produção de petróleo dos EUA, o acordo nuclear com o Irã e a Lei de Justiça Contra os Patrocinadores do Terrorismo - tornou-se claro para o O Golfo afirma que seu relacionamento com Washington é desconfortavelmente tênue e que sua confiança nos Estados Unidos como parceiro confiável e fiador da segurança diminuiu. Ao se posicionar como um parceiro de Israel, os estados do Golfo provavelmente esperam mitigar a oposição em Washington, enquanto reafirmam o compromisso de segurança dos EUA ao vincular a segurança de Israel à sua.

A pegajosa questão palestina

No caminho dessa convergência, entretanto, estão os palestinos e seu conflito intratável com Israel. Os Estados do Golfo sempre fizeram parte do aspecto regional deste conflito e, embora nunca tenham realmente se engajado militarmente, mantiveram apoio retórico, diplomático e material aos palestinos e uma rejeição pública inabalável de Israel.

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Ainda assim, na era pós-Oslo, com a Autoridade Palestina em um estado de acomodação precária com Israel e a OLP não mais relevante, parte do zelo em torno da causa palestina desapareceu. Hoje, há um ímpeto para colocar os palestinos de lado na busca por interesses nacionais mais urgentes. Embora os Estados do Golfo tenham tido o cuidado de não ser muito públicos em suas negociações com Israel, eles estão claramente avançando sob a crença de que a causa palestina carece da mesma tração com seu público, especialmente as gerações mais jovens. Isso pode ser um erro.

Certamente, a questão palestina foi ofuscada nos últimos anos pelo grave tumulto na região. Além disso, é difícil para a geração mais jovem de árabes se identificar com uma liderança palestina envelhecida e estagnada. No entanto, não há indicação clara de que essa tendência seja permanente. De fato, dada a longa durabilidade da questão, que permaneceu como uma das principais prioridades regionais por mais de 70 anos, é mais plausível raciocinar que o fenômeno é contextual e pode ser revertido se as circunstâncias mudarem. A identificação árabe com os palestinos e o antagonismo com Israel estão profundamente enraizados no tecido cultural e político da sociedade. Os estados árabes não podem simplesmente abandonar esta posição de décadas sem minar sua credibilidade. Além disso, isso fortalece seus rivais regionais, Irã e Hezbollah - as mesmas forças que eles estão tentando combater aliando-se a Israel - bem como oponentes domésticos, especialmente radicais islâmicos sunitas e até mesmo muitos liberais e pan-arabistas.

Embora a turbulência regional provavelmente permaneça no futuro previsível, a estagnação da situação palestina não. Se as circunstâncias mudarem, digamos no caso de outra intifada, e o apoio público árabe aos palestinos for revigorado, os estados árabes com laços com Israel correm o risco de serem pegos do lado errado de uma linha vermelha que eles pensavam ter suavizado e borrado. Consolidar o suporte em casa não é apenas uma prerrogativa de Netanyahu; na esteira dos levantes árabes de 2011, é também o foco principal dos Estados do Golfo.

Isso não quer dizer que um maior grau de integração regional para Israel não possa ter efeitos colaterais benéficos, inclusive para os palestinos. Mas as possibilidades são ilimitadas e difíceis de prever. O que é mais certo são as consequências de curto a médio prazo, que não são um bom presságio para os árabes. Netanyahu ganha algo em troca de nada ao mesmo tempo em que reforça a noção de que não precisa resolver o conflito com os palestinos para ter melhores relações com o mundo árabe. Os palestinos perdem uma importante fonte de influência em relação a Israel e podem se encontrar mais isolados do que nunca. E os estados do Golfo Árabe ganham uma aliança arriscada com Israel, sem necessariamente obter muito em troca que eles já não têm por padrão.

Laços ainda mais estreitos com os Estados Unidos - o pilar mais crucial dessa relação - estão longe de ser um resultado certo. De fato, em meados de dezembro, na véspera de uma votação do Senado dos EUA para censurar a Arábia Saudita pela guerra no Iêmen e pela morte do colunista e crítico saudita Jamal Khashoggi em Istambul, Netanyahu ofereceu palavras sem precedentes de apoio ao reino do Golfo em Israel pressione, dizendo Riade é fundamental para a estabilidade global e afirma a importância da Arábia Saudita e o papel que ela desempenha no Oriente Médio. Não teve nenhum efeito perceptível.

Além disso, quando se trata de vincular sua segurança à de Israel, os Estados do Golfo devem ter cuidado com o que desejam. Israel tem pressionado por anos para ficar sob a supervisão do Comando Central dos EUA, que supervisiona as operações militares dos EUA no Oriente Médio. Se tal coisa acontecer, os países árabes arriscam ter suas necessidades de defesa subsumidas pelas lentes de segurança exclusivas de Israel, algo que com certeza se arrependerão.