O que os estados podem e não podem ensinar o governo federal sobre orçamentos

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O problema em resumo

Com os governadores divulgando seus orçamentos para o ano fiscal de 2013, é um momento oportuno para olhar para trás. Na recente recessão, os estados enfrentaram suas piores quedas de receita já registradas, juntamente com o aumento da demanda pelo Medicaid e outros serviços públicos. O resultado foram enormes déficits orçamentários, ou lacunas entre as receitas e despesas projetadas. Como geralmente se espera que equilibrem seus orçamentos a cada ciclo, os estados foram obrigados a aumentar as receitas, cortar gastos ou utilizar as reservas orçamentárias e aumentar os fundos federais. Agora, as receitas do estado estão se recuperando, mas permanecem abaixo dos níveis máximos de 2008.


Ao mesmo tempo, os formuladores de políticas federais estão enfrentando seus próprios desafios fiscais. A dívida federal deverá ultrapassar o tamanho da economia nacional em uma geração. Embora os cortes automáticos de gastos acionados pelo supercomitê do Congresso melhorem os déficits de curto prazo, eles não tratam dos desequilíbrios de longo prazo entre a arrecadação de receitas e os compromissos de gastos. Além disso, os recentes impasses políticos sobre o orçamento federal, o limite da dívida e as disposições fiscais e de gastos que expiram sugerem que enfrentar esses desafios será assustador.




Uma questão natural é o que os formuladores de políticas federais podem aprender com as experiências recentes de equilíbrio orçamentário dos estados. Os legisladores federais há muito tempo olham para os estados como uma fonte de inovação em áreas de política que vão desde a educação básica até a reforma da saúde e do bem-estar. Eles também pegaram empréstimos de instituições fiscais estaduais e locais, incluindo a ideia de um orçamento executivo. Mais recentemente, os proponentes de uma emenda do orçamento federal equilibrado à Constituição dos EUA invocaram os estados como um exemplo onde tais regras funcionaram.


Este resumo de política examina as lições de orçamento potenciais para o governo federal dos estados. Depois de algumas informações sobre as finanças do governo estadual e local, ele analisa como os estados lidaram com os principais déficits orçamentários. Em seguida, considera a eficácia dos requisitos orçamentários equilibrados do estado e outras instituições fiscais restritivas. O resumo conclui explorando as diferenças entre os ambientes de política estadual e federal e os limites para generalizar a partir das experiências estaduais.

a taxa média de imposto necessária para o serviço da dívida pública é aproximadamente medida por:

Antecedentes das Finanças do Governo Estadual e Local


Os Estados Unidos são um país altamente descentralizado com uma rica tradição federalista. Os estados americanos precederam o governo federal e a Décima Emenda da Constituição dos EUA reserva-lhes quaisquer poderes não especificamente concedidos ao governo federal. Em 1900, estados e localidades arrecadaram $ 1,75 para cada $ 1,00 de receita federal e realizaram todas as atividades do governo, exceto defesa nacional, relações exteriores, processos judiciais e serviços postais.


Esse quadro mudou drasticamente com o início da Grande Depressão e da Segunda Guerra Mundial, quando o governo federal criou novos programas de seguro social e expandiu suas forças armadas. No entanto, mesmo com o crescimento, o governo federal continuou a depender dos estados e municípios para a entrega de bens e serviços públicos, como infraestrutura e rede de segurança social. De 1933 a 1940, os subsídios aos governos estaduais e locais aumentaram de uma parcela insignificante para mais de 9% do orçamento federal.


Hoje, os subsídios estaduais e locais representam cerca de 17% dos gastos federais. Os gastos federais totais representam cerca de 27% do Produto Interno Bruto (PIB), enquanto os gastos estaduais e locais de suas próprias fontes representam cerca de 11% (Figura 1). Esses números são distorcidos na direção do aumento dos gastos federais pela recente recessão. Os gastos federais desde 1960 atingiram em média 21% do PIB.

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No entanto, se excluirmos a defesa nacional dos totais federais e atribuirmos subsídios intergovernamentais ao nível em que são gastos, os gastos federais caem para 18 por cento do PIB e os gastos estaduais e locais sobem para 15 por cento em 2010. Por esta medida, estaduais e locais os governos gastaram mais do que o governo federal em uma média de meio ponto percentual do PIB desde 1960.


Talvez mais importante, os governos estaduais e locais fornecem bens e serviços que moldam a economia dos EUA e o bem-estar individual. Os estados e municípios financiam mais de 90% e oferecem todo o ensino público fundamental e médio. Eles matriculam três quartos dos alunos do ensino superior e assumem três quartos de todos os gastos com infraestrutura. Eles também ajudam a manter a rede de segurança social por meio de seus próprios programas de assistência pública e sua participação em programas conjuntos federal-estaduais, como Medicaid, Seguro Desemprego (UI) e Assistência Temporária a Famílias Carentes (TANF).


A Figura 2 reflete essas prioridades de gastos. No ano fiscal de 2010, assim como nos últimos trinta anos, educação, bem-estar público (incluindo Medicaid), saúde e hospitais dominaram os gastos do estado. A demanda por esses programas tende a aumentar quando a economia está indo mal.

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Enquanto isso, os estados obtêm a maior parte (70%) de suas receitas de impostos, taxas e taxas de serviço (Figura 3). Em particular, eles dependem do imposto de renda para 34% da receita tributária, em comparação com 25% em 1977. Esses impostos tornaram-se mais voláteis ao longo do tempo, à medida que as receitas abrangem cada vez mais receitas de fontes voláteis, como opções de ações e ganhos de capital. Como resultado, as receitas do estado flutuam fortemente com a economia - são pró-cíclicas.

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