Quando os vencedores são perdedores: vouchers de escolas particulares na Louisiana

Os vencedores da Powerball deste mês arrecadaram US $ 1,6 bilhão, mas nem todas as loterias dão certo para os vencedores. Na Louisiana, os alunos que ganharam na loteria para bolsas de estudo em escolas privadas acabaram tendo um desempenho acadêmico pior do que seus colegas que tiveram a sorte de perder na loteria. [eu]

Os alunos afetados ganharam um voucher para frequentar, gratuitamente, uma escola particular na Louisiana. Dezenove estados têm esses programas de vouchers, sendo a Louisiana o quinto maior do país. Os vouchers, com média de $ 5.311 por aluno, devem ser aceitos como mensalidade integral nas escolas privadas que participam do programa; as escolas não podem pedir aos alunos que recarreguem seus vouchers se a escola tiver um preço de etiqueta mais alto. Além disso, as escolas não podem escolher entre os vencedores dos vouchers. Em vez disso, eles devem aceitar qualquer aluno que possua um voucher. [ii]

Em todo o país, 141.000 alunos usam um voucher para frequentar uma escola particular. [iii] O programa de vouchers da Louisiana foi lançado em Nova Orleans em 2008. Foi expandido para incluir todo o estado em 2012. Os alunos de famílias com renda abaixo de 250% do limite federal de pobreza são elegíveis para o voucher, desde que frequentem uma escola pública do estado. rotulado como de baixo desempenho. Mais da metade das escolas públicas da Louisiana se enquadram nessa categoria.



Os pesquisadores há muito tentam compreender a eficácia das escolas privadas. É uma tarefa difícil, porque os pais escolher as escolas de seus filhos, seja por morar em um determinado distrito escolar ou por se inscrever em uma escola particular ou charter. Os desafios são idênticos àqueles nas avaliações da eficácia das escolas charter: as crianças que frequentam uma escola particular são diferentes daqueles que frequentam uma escola pública de bairro, que por sua vez são diferentes daqueles que frequentam uma escola charter. [4] Ao comparar o desempenho escolar, os pesquisadores lutam para distinguir as diferenças na eficácia das escolas da variação nos tipos de alunos que escolhem essas escolas.

Uma loteria de vouchers oferece uma oportunidade incomum de medir a eficácia de escolas particulares. A loteria serve como um ensaio randomizado, que é o padrão ouro dos métodos de pesquisa. A seleção aleatória significa que os ganhadores e perdedores da loteria são idênticos, em média, quando se inscrevem para o voucher. Quaisquer diferenças que surgirem após o sorteio podem, portanto, ser atribuídas à frequência de escolas particulares dos vencedores.

Os resultados foram surpreendentes. Os pesquisadores, uma equipe de economistas de Berkeley, Duke e do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, descobriram que a pontuação dos ganhadores da loteria caiu vertiginosamente em seu primeiro ano de escola particular, em comparação com o desempenho dos perdedores da loteria. Os efeitos foram muito grandes: cerca de um quarto do desvio padrão em matemática, estudos sociais e ciências. Não houve efeitos nas pontuações de leitura. Em uma base anual, esses efeitos negativos são tão grandes quanto os efeitos positivos que um estudo desenhado de forma semelhante encontrou para escolas charter em Boston (os autores do estudo de Louisiana são meus colaboradores na pesquisa charter). [v]

É possível que os alunos que entraram em escolas particulares simplesmente tiveram um ano de transição difícil e é por isso que suas pontuações despencaram. Mas estudos semelhantes em escolas charter, bem como outros estudos de vouchers, não encontraram esse efeito negativo no primeiro ano. A única maneira de saber se o efeito é positivo ou negativo a longo prazo é continuar a monitorar esses alunos (usando dados administrativos) à medida que progridem na escola. Os pesquisadores dizem que esperam realizar essa pesquisa de acompanhamento, presumindo que o estado continue a disponibilizar os dados necessários.

Também é possível, como especulam os pesquisadores, que as escolas privadas que participam do programa de vouchers sejam de qualidade inferior do que outras escolas privadas na Louisiana. Eles observam que as escolas particulares que participam do programa experimentaram quedas acentuadas nas matrículas logo antes de entrarem no programa, o que pode indicar que os pais pagantes consideraram essas escolas insatisfatórias. As escolas particulares fora do programa de vouchers não registraram declínios semelhantes.

No mínimo, os resultados sugerem que as escolas privadas participantes precisam fornecer muito mais suporte para os alunos com vouchers quando eles entram. Se os alunos com vouchers continuarem a ter um desempenho insatisfatório, a Louisiana precisará revisar os critérios usados ​​para incluir escolas no programa de vouchers - ou encerrar o programa por completo.

Embora esses resultados negativos sejam preocupantes para os alunos e para a política educacional na Louisiana, eles são uma fresta de esperança para a pesquisa em ciências sociais. Muitos se preocupam que os cientistas tendem a publicar apenas resultados positivos, enterrando estudos que mostram resultados negativos ou nulos. Este é definitivamente um problema na pesquisa médica, onde as empresas farmacêuticas divulgam desproporcionalmente os resultados apenas de testes que mostram que seus medicamentos são eficazes. [nós] Isso levou a uma pressão por registros de experimentos, onde os pesquisadores publicam publicamente sua intenção de conduzir um estudo e se comprometerem com uma metodologia de pesquisa. [você está vindo] Um movimento semelhante está acontecendo nas ciências sociais, onde os ensaios aleatórios estão se tornando mais comuns.

Pesquisas anteriores que usam loterias para estudar escolas produziram resultados positivos quase uniformes, com o efeito zero ocasional. O estudo da Louisiana contraria essa tendência, e isso é um sinal de que a ciência está funcionando como deveria. A ciência e a política avançam aprendendo com os sucessos e também com os fracassos. [viii]



[eu] http://economics.mit.edu/files/11259

[ii] https://www.louisianabelieves.com/schools/louisiana-scholarship-program

[iii] http://afcgrowthfund.org/yearbook/

o que é supervisão no congresso

[4] http://www.nytimes.com/2015/11/22/upshot/a-suburban-urban-divide-in-charter-school-success-rates.html

[v] http://www.nytimes.com/2015/11/22/upshot/a-suburban-urban-divide-in-charter-school-success-rates.html

[nós] http://www.scientificamerican.com/article/trial-sans-error-how-pharma-funded-research-cherry-picks-positive-results/

[você está vindo] http://www.alltrials.net/find-out-more/all-trials/

[viii] https://www.brookings.edu/research/papers/2015/12/03-harnessing-value-failure-jacob