Onde estão os Hawks na Coreia do Norte?

George W. Bush realmente acredita em seus próprios pronunciamentos de política externa? Um ano atrás, ele tornou a Coreia do Norte um membro fundador do eixo do mal e jurou não permitir que os regimes mais perigosos do mundo nos ameaçassem com as armas mais destrutivas do mundo. A Estratégia de Segurança Nacional que ele emitiu em setembro último advertiu que os Estados Unidos atacariam preventivamente para cumprir essa promessa. Bush disse a Bob Woodward que odiava Kim Jong Il, o querido líder da Coreia do Norte. Em 3 de janeiro, Bush acrescentou que não tem coração para alguém que deixa seus pais passarem fome.

Toda essa conversa dura faria você pensar que Bush estaria colocando Pyongyang na mira de sua arma depois que decidiu, no mês passado, reiniciar sua produção de plutônio. Mas ele não está. Em vez disso, ele e seus conselheiros estão aconselhando paciência, descartando a preempção e alardeando as virtudes de trabalhar com os vizinhos da Coreia do Norte. Não fique tão sem fôlego, disse Colin Powell, dispensando um entrevistador que se perguntou por que o governo não fez mais do que expressar desapontamento com a decisão de Pyongyang de violar três importantes acordos internacionais. Este não é um confronto militar, disse Bush, é um confronto diplomático.

renúncias de gabinete até agora

Ainda mais surpreendente do que a enorme lacuna entre a retórica do governo e suas não-ações é a impressionante reversão dos falcões autodescritos da punditocracia. Normalmente rápidos em bater os tambores da guerra, muitos agora argumentam em dar uma chance à paz. Charles Krauthammer aplaude a Casa Branca por minimizar a ameaça norte-coreana. Por enquanto, há pouco que o governo possa fazer, escreve ele. Não há sentido, portanto, em anunciar nosso desamparo. William Safire afirma que é responsabilidade da China, não nossa, impedir que a Coreia do Norte se torne nuclear. Por via das dúvidas, ele propõe a retirada dos 37 mil soldados americanos que mantiveram a paz na península coreana por meio século. E The Wall Street Journal's Karen Elliott House lamenta: Não sobraram boas opções para lidar com uma Coreia do Norte nuclear.



Esse conselho de desespero soa vazio, entretanto, quando comparado com o que esses mesmos eruditos (e muitos oficiais republicanos) recomendaram durante a última crise nuclear norte-coreana, há oito anos. Então, como agora, Pyongyang estava perto de reprocessar o combustível nuclear usado em plutônio. Também trabalhava febrilmente para concluir a construção de dois reatores maiores, que poderiam produzir material nuclear suficiente para construir dezenas de armas por ano. Mas, ao contrário de seu sucessor, o presidente Clinton buscou ativamente interromper esses esforços nucleares. Ele conseguiu. Pyongyang concordou em congelar seu programa de produção de plutônio em troca de remessas de óleo combustível e ajudar na construção de reatores nucleares resistentes à proliferação.

Hawks denunciou o Acordo de Estrutura de 1994 como apaziguamento. Eles queriam a guerra e a diplomacia desacreditada. Paz em nosso tempo foi a manchete de uma das muitas colunas de Krauthammer na época. Safire sugeriu que Clinton estivesse preparado para esmagar um exaltado exército de um milhão de homens na Ásia. House escreveu que a América enfrenta uma escolha clara entre confronto e capitulação, e recomendou que Washington rejeitasse a aceitação de Clinton de apaziguamento e ataque primeiro.

O que explica a combatividade dos falcões na época e a timidez agora? Eles dizem que é porque a Coreia do Norte agora tem armas nucleares. Nós, falcões, House escreve, acredite ou não, entendemos a diferença entre usar a força militar para impedir um futuro conflito nuclear e iniciar uma ação militar que pode desencadear um. Portanto, a guerra não é uma opção. A Coréia do Norte com sua uma ou possivelmente duas armas nucleares dissuadiu os Estados Unidos. Se o arsenal nuclear de Pyongyang se estabiliza ou se torna maior, não faz diferença para eles. Sim, eles têm essas duas armas nucleares há muitos anos, disse Powell, e se tiverem mais algumas, terão mais algumas e poderão tê-las por muitos anos.

Krauthammer vai ainda mais longe. Mas mesmo se as armas nucleares não fossem levadas em consideração, seríamos desencorajados pela capacidade militar convencional da Coréia do Norte, escreveu ele, que poderia destruir Seul antes que a América pudesse destruir o regime de Pyongyang. A Coreia do Norte pode já ter ultrapassado o limiar da invulnerabilidade a um ataque americano, acrescentou Krauthammer. Isso vindo do homem que alardeava a era unipolar de domínio americano sem precedentes - um mundo de Tucídide no qual os fortes fazem o que desejam e os fracos sofrem como devem.

Mas esses argumentos não se sustentam. A ameaça nuclear norte-coreana era exatamente a mesma há oito anos e hoje. Acredita-se que a Coréia do Norte tenha extraído 12 ou 13 quilos de plutônio, o suficiente para fazer uma ou duas armas nucleares. No final de 1993, a comunidade de inteligência dos EUA concluiu que havia uma chance melhor do que até mesmo de que Pyongyang tivesse feito exatamente isso - uma conclusão amplamente divulgada na época.

Em meados da década de 1990, uma nova análise dos dados disponíveis concluiu que a Coreia do Norte havia reprocessado menos plutônio (apenas 8 ou 10 kg) do que se acreditava originalmente. No verão passado, a comunidade de inteligência determinou que a Coréia do Norte havia iniciado um programa ilícito de enriquecimento de urânio em 2000 - um fato que as autoridades norte-coreanas reconheceram em outubro. Mas esses programas envolvem uma tecnologia diferente e mais complicada. Eles não produzirão material suficiente para armas para construir uma bomba nuclear até 2005, no mínimo.

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Quanto ao argumento de Krauthammer de que a capacidade convencional da Coreia do Norte é muito assustadora, o equilíbrio militar de forças realmente mudou - mas a favor da América. Os falcões repetidamente citam o novo poder da América ao convocar a guerra contra o Iraque. A mudança de regime será uma moleza, dizem eles, porque as forças dos EUA são muito mais capazes do que eram durante a Guerra do Golfo. No entanto, a mesma capacidade aumentada também é válida para a península coreana, exceto que lá o equilíbrio mudou ainda mais dramaticamente. Desde 1994, a Coreia do Norte perdeu talvez até 2 milhões de pessoas - 10% de sua população - em uma fome catastrófica. Todo o produto interno bruto do país totaliza menos de 4% do orçamento de defesa dos EUA. Uma segunda Guerra da Coréia sem dúvida custaria caro, mas os Estados Unidos poderiam vencer qualquer conflito de maneira rápida e decisiva.

Então, o que está acontecendo? Por que a guerra chora então e a vontade de capitular para uma Coreia do Norte nuclear agora? A resposta parece estar na única coisa que mudou desde a última crise nuclear coreana: o partido que controla a Casa Branca. Em 1994, a Coreia do Norte deu aos falcões uma vara conveniente para derrotar Bill Clinton. As particularidades do equilíbrio militar na península coreana e a viabilidade de uma guerra ali eram irrelevantes. O alvo não era a República Popular Democrática da Coreia, era o Partido Democrata.

Mas focar na hipocrisia dos falcões ignora o perigo real em sua reversão de política. Eles agora estão encorajando uma Casa Branca que não negociará com Pyongyang nem a obrigará a mudar de curso. A consequência mais provável dessa estratégia é a aceleração do programa nuclear da Coréia do Norte, e não seu fim - algo que a política bipartidária tem procurado evitar por décadas. A política de não fazer nada do governo é tola, perigosa e totalmente desnecessária.

Pode-se debater se a Coreia do Norte possui hoje pelo menos uma única arma nuclear. A comunidade de inteligência baseou sua conclusão de que uma ou duas bombas existem não em evidências concretas, mas na suposição de que se Pyongyang pudesse produzir uma quantidade mínima de material físsil, poderia construir uma bomba. A própria Casa Branca concorda que Pyongyang atualmente não possui mais do que duas armas nucleares. Impedir que a Coreia do Norte adquira mais armas é, portanto, essencial. Embora Powell rejeite a ameaça de armas adicionais - o que eles farão com outras duas ou três armas nucleares quando estiverem morrendo de fome, quando não tiverem energia, quando não tiverem uma economia funcionando? ele pergunta - a ameaça é clara. Uma Coreia do Norte que possui oito ou 10 armas, quanto mais dezenas, tem uma chance muito maior de entregar uma com sucesso. E uma Coreia do Norte que tem armas de sobra pode vendê-las aos maiores licitantes, como a Al-Qaeda. Isso é exatamente o que um país faminto e falido provavelmente fará - e é precisamente o pesadelo contra o qual o presidente Bush alertou ao denunciar o eixo do mal.

Nessas circunstâncias, uma política de capitulação não funcionará. Mas também não é suficiente simplesmente tentar restaurar o Acordo de Estrutura de 1994. A admissão de Pyongyang de que violou esse acordo significa que deve ser feito mais agora. Deve contabilizar todo o seu material físsil e combustível irradiado, e enviar ambos para fora do país. Também deve fechar todas as suas instalações nucleares e colocá-las sob inspeção internacional. E os inspetores devem ter o direito de ir a qualquer lugar, a qualquer hora, para garantir o cumprimento da Coréia do Norte.

A única maneira de fazer com que Pyongyang ponha fim às suas aspirações nucleares é oferecer-lhe uma escolha entre mais cenouras e porretes maiores. Se a Coreia do Norte concordar com essas demandas, os Estados Unidos e seus aliados regionais devem estar preparados para assinar um tratado de paz (incluindo novas garantias de segurança), estabelecer relações diplomáticas plenas e oferecer assistência econômica significativa - tudo vinculado a medidas específicas que a Coreia do Norte deve tomar para desmantelar seu programa nuclear. Como um incentivo extra, Washington deve deixar claro que se Pyongyang não colocar suas instalações nucleares sob controle internacional dentro de um prazo predefinido de um ou dois meses, os Estados Unidos destruirão suas instalações nucleares - e o regime do querido líder deve ele decidir retaliar.

O governo Bush e seus partidários hawkish encontraram seu rival na Coreia do Norte de Kim Jong Il. Agora - quando a própria ameaça sobre a qual há muito alertaram está prestes a se materializar - não é hora de os Estados Unidos piscarem. Agora é a hora de unidade em ação para enfrentar essa ameaça.