Quem governa nossas escolas públicas?

A maioria dos americanos concordaria que a educação pública deve atender às necessidades educacionais dos alunos. Mas até que ponto nosso modelo de governança atual - mais de 13.000 conselhos de distritos escolares eleitos principalmente por eleitores locais - realmente nos ajuda a alcançar esse objetivo?

Como um caso ilustrativo de como o controle local pode dar errado, considere o Distrito Escolar Central de Ramapo Leste. O sistema escolar está localizado em um subúrbio com diversidade racial no estado de Nova York. Enquanto dois terços dos residentes do distrito são brancos, os alunos negros e latinos respondem por 92% das matrículas do distrito. Os judeus ortodoxos constituem grande parte da população branca e tendem a mandar seus filhos para escolas religiosas particulares - que são 98% brancas e matriculam muito mais alunos do que o distrito público.

De acordo com litígio recente , os eleitores brancos controlam efetivamente o conselho escolar de East Ramapo, que priorizou os interesses dos residentes brancos e das escolas particulares que seus filhos frequentam: mantendo baixos os impostos sobre a propriedade, financiando generosamente serviços de educação especial para alunos de escolas particulares e vendendo prédios de escolas públicas para particulares escolas religiosas em taxas abaixo do mercado .



Quando o distrito foi traçado em um episódio do podcast This American Life, o produtor do programa perguntou ao ex-presidente do conselho escolar de East Ramapo: Há algo intrinsecamente desconfortável em um sistema [escolar] ser governado por pessoas que não usam esse sistema ou não gostariam de usá-lo? Embora o foco do produtor fosse especificamente em East Ramapo, nossa pesquisa sugere que esta é uma pergunta que devemos fazer de forma mais ampla sobre as escolas públicas da América.

É provável que os eleitores locais representem os interesses dos alunos de escolas públicas?

Reunimos registros de votação detalhados de quatro estados - Califórnia, Illinois, Ohio e Oklahoma - e os usamos para examinar as características dos eleitores que participam das eleições do conselho escolar. Os dados nos permitem comparar os dados demográficos do eleitorado que seleciona o conselho administrativo de cada distrito escolar com as características dos alunos que frequentam as escolas públicas locais, nosso proxy para a probabilidade de alinhamento de seus interesses. Nossa conclusão é que muitos distritos escolares americanos - especialmente aqueles que atendem predominantemente a estudantes negros - compartilham algumas semelhanças com East Ramapo.

Em cada um dos quatro estados que examinamos, descobrimos que os eleitores costumam ser muito diferentes dos corpos estudantis locais. Na verdade, descobrimos que a maioria dos distritos escolares com corpos estudantis de maioria não-brancos são governados por conselhos escolares eleitos por um eleitorado de maioria branca - em muitos casos, um eleitorado esmagadoramente branco. Também descobrimos que a maioria dos eleitores do conselho escolar não tem filhos, o que poderia exacerbar as implicações dessa desconexão demográfica.

Ao vincular nossos registros de eleitores e alunos a um banco de dados nacional de pontuações de alunos em testes , encontramos outro padrão preocupante: a magnitude da lacuna representacional está associada às disparidades raciais no desempenho dos alunos. Especificamente, a diferença de desempenho entre alunos brancos e não brancos tende a ser maior em distritos onde o eleitorado parece mais diferente da população estudantil. Embora não argumente que essas correlações sejam causais, elas sugerem que os membros do conselho escolar provavelmente enfrentam a menor pressão política para eliminar as lacunas de desempenho racial precisamente nos distritos onde essas lacunas são maiores. Esses resultados podem ajudar a explicar por que muitos membros do conselho escolar relatam que eles não acreditam que os eleitores os responsabilizam por tomar medidas para estreitar as lacunas.

Governança escolar para o século 21

Enquanto pensamos sobre as implicações democráticas e políticas desses padrões - e a possibilidade de reforma - vale lembrar que nosso modelo dominante de governança escolar é em grande parte um acidente histórico. A Colônia da Baía de Massachusetts atribuiu aos municípios a tarefa de fornecer educação pública no século XVII. Quando outras colônias (e mais tarde, estados) estabeleceram seus próprios sistemas escolares, eles emprestaram muito de Massachusetts, delegando a supervisão das escolas públicas a conselhos eleitos localmente. Em vários pontos da história americana, no entanto, os reformadores da educação reconheceram que esse arranjo às vezes falhava em servir aos interesses dos alunos ou aos objetivos educacionais mais amplos da sociedade. A mudança de escolas de uma sala para escolas maiores baseadas em séries na primeira metade do século 20 levou à consolidação substancial do distrito - de mais de 200.000 distritos escolares em 1910 para menos de 20.000 em 1970 - e uma consequente perda de controle local. Durante esse período, os conselhos escolares também cederam cada vez mais autoridade para supervisionar as operações escolares do dia-a-dia a superintendentes treinados profissionalmente, e as leis de licenciamento e posse de professores restringiram a alocação de empregos docentes como patrocínio político. Essas reformas indiscutivelmente contribuiu aos ganhos históricos em realização educacional que foram realizados na década de 20ºséculo.

Hoje, o sistema educacional da América enfrenta desafios representacionais significativos que essas ondas anteriores de reforma da governança deixaram sem solução. Por exemplo, desde 2014, os alunos não brancos constituem a maioria dos matrículas em escolas públicas , com projeção de que a parcela branca continue diminuindo nos próximos anos. Contudo, a grande maioria de membros do conselho escolar permanecer branco , e as escolas americanas fizeram apenas um progresso modesto no preenchimento de lacunas consideráveis ​​de desempenho racial em geral. Acreditamos que compreender as pressões políticas enfrentadas pelos conselhos escolares é essencial para projetar intervenções políticas para lidar com essas lacunas, e nossa pesquisa sugere que os sistemas atuais de controle local podem desempenhar um papel na perpetuação da desigualdade educacional e, em última instância, na sociedade.

East Ramapo é talvez um caso incomum do que pode acontecer quando os interesses dos alunos de escolas públicas e dos eleitores que governam seus distritos ficam quase totalmente desconectados. Mas outro exemplo recente demonstra o risco de ignorar as disparidades na participação política ao projetar reformas educacionais. Em 2013, a Califórnia reformulou sua abordagem de financiamento de escolas estaduais, consolidando uma série de programas categóricos em um único fórmula de financiamento de controle local que direciona mais dinheiro do estado para distritos que matriculam um grande número de alunos aprendizes de inglês e estudantes pobres. Refletindo então-Gov. A crença de Jerry Brown no princípio da subsidiariedade - a ideia de que as decisões políticas são mais bem tomadas no nível mais baixo possível - os fundos vinham com poucas restrições, e os distritos locais tinham liberdade de escolha na alocação desses recursos para atender os alunos de alta necessidade. Embora a reforma tenha sido eficaz em canalizar mais fundos estaduais para distritos que atendem a um maior número de alunos desfavorecidos, análises recentes mostrou que apenas uma fração desses dólares acabou chegando às escolas que matriculam os alunos mais desfavorecidos. Em vez disso, uma parcela significativa foi gasta no nível distrital ou dividida igualmente entre as escolas, independentemente de quantos alunos com necessidades especiais - os beneficiários pretendidos do estado - eles realmente se matricularam. UMA auditoria estadual concluiu que a nova política não garantiu que o financiamento está beneficiando os grupos de alunos pretendidos e fechando as lacunas de desempenho, e outros avaliações independentes também encontrado evidência inconsistente que o dinheiro extra foi eficaz para fechar as lacunas de desempenho dos alunos.

Os resultados desiguais na Califórnia não deveriam ser surpreendentes. Quando os grupos desfavorecidos estão mal representados no processo político, as autoridades eleitas podem não ter fortes incentivos para tomar decisões com seus interesses em mente.

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Reformas potenciais

Que tipo de reforma poderia fortalecer a governança educacional e melhorar os resultados dos alunos? Uma possibilidade pode ser aumentar a influência de níveis mais altos de governo. No entanto, apesar de alguns exemplos de sucesso envolvendo aquisições estaduais de distritos escolares em dificuldades, o histórico geral desses tipos de intervenções parece, na melhor das hipóteses, confuso. Existem também alguns bons motivos para esperar que os legisladores estaduais - que também são predominantemente brancos - sejam mais receptivos às necessidades dos alunos das minorias do que os conselhos escolares.

Em vez disso, as reformas podem se concentrar na reforma das leis eleitorais locais. Por exemplo, existe evidência convincente que a realização de eleições para o conselho escolar em novembro dos anos pares, quando a participação é mais alta, produz um eleitorado mais diversificado. Mudar de eleições gerais para eleições distritais também pode aumentar a representação da minoria .

Finalmente, os formuladores de políticas também podem querer considerar as oportunidades de escolha de escola, especialmente para famílias desfavorecidas, cujas opções de escola pública são freqüentemente limitadas pelos custos de moradia. Políticas que permitem maior escolha escolar podem empoderar os pais (ao invés dos eleitores), dando-lhes uma voz mais direta sobre a educação de seus filhos. Essa é talvez uma razão pela qual relatório de pesquisas taxas mais altas de satisfação entre os pais cujos filhos frequentam a escola charters em oposição às escolas públicas tradicionais.

Independentemente do conjunto de reformas que consideremos mais atraente, parece claro que uma conversa mais ampla sobre como garantir que nosso modelo de governança educacional esteja alinhado com os interesses dos alunos das escolas públicas é necessária.