Quem se beneficiaria mais com a faculdade gratuita?

Sumário executivo

É improvável que o Free College veja a luz do dia no ambiente político dividido de hoje, mas é frequentemente notícia como um ponto de discórdia entre os dois principais candidatos à indicação democrata para presidente. Bernie Sanders apóia a eliminação de mensalidades e taxas em faculdades públicas, enquanto Hillary Clinton defende aumentos na ajuda estudantil direcionada a alunos de baixa e média renda.

Este relatório fornece novas evidências sobre quais grupos de alunos provavelmente se beneficiarão mais com uma política que elimina mensalidades e taxas em faculdades e universidades públicas. Usando dados representativos a nível nacional sobre alunos residentes em instituições públicas, concluo que os alunos de famílias de rendimentos mais elevados receberiam uma parte desproporcional dos benefícios da faculdade gratuita, em grande parte porque tendem a frequentar instituições mais caras.



De acordo com a proposta da faculdade gratuita de Sanders, as famílias da metade superior da distribuição de renda receberiam 24% mais em valor em dólares pela eliminação das mensalidades do que os alunos da metade inferior da distribuição de renda. Os custos não relacionados à mensalidade para frequentar a faculdade, incluindo despesas de subsistência, são maiores do que os custos de mensalidade e taxas para a maioria dos alunos. A faculdade gratuita, que não cuida dessas despesas, deixa as famílias da metade inferior da distribuição de renda com quase US $ 18 bilhões em despesas anuais da faculdade que não seriam cobertas pelos programas federais, estaduais e institucionais existentes. Dedicar novos gastos à eliminação de mensalidades para todos os alunos envolve uma compensação com o investimento dos mesmos fundos em subsídios direcionados que cobririam mais dos custos totais de atendimento para alunos de famílias menos abastadas.

Esta análise pretende ser um ponto de partida para considerar as implicações potenciais de tornar a faculdade gratuita, e não considera os prováveis ​​impactos da faculdade gratuita nas taxas de matrícula de alunos de diferentes grupos de renda. Ele também não considera as implicações distributivas do lado da receita das propostas de faculdade gratuita, como o aumento de impostos proposto por Sanders voltado para famílias ricas. Mas destaca a necessidade de considerar cuidadosamente as compensações entre os programas direcionados e universais que visam aumentar o nível de escolaridade.


Bernie Sanders proposta eliminar mensalidades e taxas em faculdades e universidades públicas tem recebido muita atenção enquanto ele continua a desafiar Hillary Clinton pela indicação democrata para presidente. Clinton tem criticado O plano de Sanders como uma dádiva para os ricos, argumentando que os filhos de Donald Trump não deveriam ter uma carona grátis, propondo em vez disso, aumentar o auxílio estudantil direcionado a alunos de famílias de baixa e média renda.

Clinton está certo ao dizer que a proposta de Sanders proporcionaria benefícios substanciais às famílias ricas? Eu forneço novas evidências sobre esta questão usando o National Postsecondary Student Aid Study, um estudo nacionalmente representativo de estudantes universitários dos EUA administrado pela última vez em 2011-12. Especificamente, eu examino se a eliminação de mensalidades e taxas para alunos do estado em faculdades públicas beneficiaria os alunos de alguns grupos de renda mais do que outros. Minha análise assume, como o plano de Sanders propõe, que os alunos manteriam todas as fontes existentes de auxílio financeiro (da instituição e dos governos federal e estadual), que eles podem usar para pagar despesas de manutenção, livros e outros custos da faculdade.

Eu separo os alunos dependentes, que têm menos de 24 anos e atendem a outros requisitos federais para serem considerados financeiramente dependentes de seus pais, dos alunos independentes, que tendem a ser mais velhos e muitas vezes têm suas próprias famílias. Eu divido os alunos dependentes em quartis com base em onde na distribuição de renda nacional a renda de suas famílias cai. [eu]

A tabela abaixo mostra os resultados desta análise. A primeira linha mostra que os alunos dependentes do último quarto da distribuição de renda nacional pagaram uma mensalidade média de $ 1.673 em faculdades comunitárias. Esse grupo representava 8% dos alunos estaduais em faculdades públicas e pagava 4% de todos os dólares das mensalidades dessas faculdades, ou US $ 1,8 bilhão. Eliminar a mensalidade economiza para esse grupo US $ 1,8 bilhão em custos, mas eles ainda teriam que pagar US $ 4,5 bilhões adicionais para despesas de subsistência e outros custos da faculdade (depois de contabilizar as fontes de subsídio existentes).


tabela 1

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Em faculdades comunitárias, a anuidade média não varia muito de acordo com a renda familiar. Mas em faculdades públicas de quatro anos, alunos dependentes de famílias de alta renda tendem a frequentar instituições mais caras. Os alunos de famílias no quartil de renda superior frequentam faculdades que cobram cerca de US $ 1.200, ou 20 por cento, mais do que as faculdades frequentadas pelo aluno típico do quartil de renda inferior. Além disso, os alunos de renda mais alta têm maior probabilidade de frequentar instituições de quatro anos, e as instituições de quatro anos cobram mais de três vezes mais do que faculdades comunitárias em mensalidades e taxas.

O resultado de todos esses fatos é que os alunos dependentes dos 25% mais ricos das famílias representam 11% dos alunos das faculdades públicas, mas receberiam 18% dos benefícios se as mensalidades fossem eliminadas. Na outra ponta da distribuição de renda, os alunos do quartil inferior representam 14% dos estudantes universitários públicos e receberiam 16% dos benefícios das mensalidades gratuitas. Os alunos independentes representam 50 por cento dos alunos em faculdades públicas, mas receberiam apenas 33 por cento dos benefícios gratuitos da faculdade, em grande parte porque são menos propensos a estar matriculados em tempo integral (38 por cento dos alunos independentes foram matriculados principalmente em tempo integral, como em comparação com 68 por cento dos alunos dependentes).

Esses números sugerem que Clinton ou Sanders estão certos sobre a faculdade gratuita? Clinton está certamente correto ao dizer que a proposta de faculdade gratuita de Sanders oferece benefícios significativos para alunos relativamente ricos. Meus resultados indicam que as famílias da metade superior da distribuição de renda com alunos dependentes freqüentando faculdades públicas estaduais de dois e quatro anos receberiam US $ 16,8 bilhões em dólares pela eliminação das mensalidades, em comparação com US $ 13,5 bilhões para alunos da metade inferior da distribuição de renda, uma diferença de 24 por cento.


figura 1

A faculdade gratuita, que não aborda os custos não relacionados ao ensino de frequentar a faculdade, também deixa as famílias da metade inferior da distribuição de renda com US $ 17,8 bilhões em custos anuais da faculdade que não seriam cobertos pelos existentes federais, estaduais, e programas de subsídios institucionais. Dedicar novos gastos à eliminação de mensalidades para todos os alunos envolve uma compensação implícita com o investimento dos mesmos fundos em subsídios direcionados que cobririam mais dos custos totais de atendimento para alunos de famílias de baixa renda. Por exemplo, o custo de US $ 16,8 bilhões para eliminar os custos das mensalidades dos dois quartis de renda superiores seria dinheiro mais do que suficiente para eliminar as mensalidades e cobrir todos os outros custos da faculdade para o quartil inferior de renda.

A distribuição estimada de benefícios sob o plano de Sanders não parece ser muito progressiva, mas os apoiadores de Sanders poderiam argumentar que os benefícios que iriam para famílias ricas são um preço razoável a pagar por faculdade gratuita para todos e podem ajudar a sustentar apoio político para tal programa. Eles também podem enfatizar que Sanders propôs um grande aumento de impostos voltados para famílias de alta renda, e argumentam que famílias ricas pagariam mais do que os benefícios gratuitos da faculdade que recebem por meio de impostos mais altos.

É importante enfatizar que esta análise é apenas um ponto de partida para considerar as potenciais consequências distributivas de tornar a faculdade gratuita. A limitação mais significativa desta análise é que ela não considera os impactos prováveis ​​sobre a matrícula da eliminação de mensalidades e taxas. [ii] Em outras palavras, esses números projetados pressupõem que todos os alunos ainda estariam matriculados na mesma instituição, e na mesma intensidade, quando as mensalidades e as taxas fossem eliminadas. Na realidade, a matrícula provavelmente aumentaria em geral, embora não seja óbvio entre quais grupos de renda aumentaria mais. A matrícula em faculdades entre os alunos de baixa renda pode aumentar em relação a outros alunos, mas também pode cair se a competição por vagas em faculdades públicas aumentar à medida que os alunos de renda mais alta mudam do setor privado para o público devido à mudança no preço.

O debate sobre a faculdade gratuita é mais provável de ser resolvido em bases políticas do que empíricas, mas o desenho final das propostas para mudar a forma como os alunos e contribuintes pagam pelo ensino superior deve considerar cuidadosamente suas prováveis ​​consequências distributivas e as compensações entre programas direcionados e universais.

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[eu] Os cortes de quartil de renda familiar para alunos dependentes são calculados usando a distribuição de famílias com crianças de 14 a 17 anos em 2011, usando dados do IPUMS-EUA, Universidade de Minnesota, www.ipums.org . Os limites são $ 32.000, $ 62.500 e $ 106.000. Não divido os alunos independentes por renda porque não existe uma distribuição nacional direta para comparar a renda desses alunos. A renda média dos alunos independentes residentes em faculdades públicas do NPSAS é de $ 20.676.

[ii] Outro aspecto da proposta de faculdade gratuita de Sanders que não discuto aqui é sua dependência da participação voluntária dos estados ( http://www.urban.org/urban-wire/big-drawback-federal-proposals-make-pre-k-and-college-free )