Por que envelhecer e trabalhar nos deixam felizes em 4 gráficos

Nos últimos anos, economistas e outros cientistas sociais fizeram grandes avanços no desenvolvimento de medidas para avaliar o bem-estar subjetivo (ou, mais coloquialmente, felicidade), o que aprofundou nossa compreensão do bem-estar além das dimensões tradicionais de renda. Existem padrões notavelmente consistentes nos determinantes do bem-estar subjetivo entre pessoas dentro e entre países e culturas ao redor do mundo. Um dos mais impressionantes deles é a relação entre idade e felicidade (o que é uma boa notícia para aqueles de nós que já estão na retaguarda). Há uma curva em forma de U, com o ponto mais baixo na felicidade sendo por volta dos 40 anos em todo o mundo, com algumas diferenças modestas entre os países. Parece que a nossa veneração (ou para alguns de nós, nostalgia) da juventude como os momentos mais felizes de nossas vidas é exagerada, os anos de meia-idade são, bem, como o esperado, e então as coisas melhoram à medida que envelhecemos, enquanto como somos razoavelmente saudáveis ​​(ajustados pela idade) e em uma parceria estável.

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Existem outros padrões consistentes. A renda é importante para a felicidade individual em todos os contextos em que estudamos essa relação. No entanto, depois que as necessidades básicas são atendidas, outras coisas, como a comparação entre sua renda e a de seus colegas, também começam a ter importância. Além disso, pessoas casadas (e aquelas em união civil) são tipicamente mais felizes do que suas contrapartes não casadas (há uma questão de direção de causalidade aqui, pois pessoas mais felizes são mais propensas a se casar); pessoas mais saudáveis ​​são mais felizes; e as mulheres são, na maioria dos lugares, mais felizes do que os homens (desde que os direitos de gênero não sejam seriamente comprometidos).



demográfico

Outra variável absolutamente crítica para o bem-estar subjetivo é a situação profissional. Os desempregados são menos felizes do que os empregados em todo o mundo. E tanto psicólogos quanto economistas descobriram que o desemprego de longa duração tem efeitos psicológicos marcantes. O desemprego de longa duração e o subemprego e o atraso na entrada dos jovens no emprego, juntamente com os sistemas de pensões sobrecarregados, são os principais problemas nos EUA e na Europa. Em um momento em que essas questões vêm ganhando relevo, talvez valha a pena considerar arranjos de mercado de trabalho mais flexíveis. Embora várias soluções tenham sido propostas, ficamos nos perguntando se haveria receptividade do público a mudanças nos arranjos do mercado de trabalho. Embora seja difícil de prever, o que podemos medir - e fizemos em nosso novo papel - são os custos e benefícios do bem-estar de diferentes modalidades de trabalho. Como argumentamos no estudo, diferentes arranjos de emprego e aposentadoria podem ser apropriados para pessoas em diferentes estágios de suas vidas, dependendo de seus objetivos de carreira ou níveis inatos de bem-estar. Compreender como o emprego, a aposentadoria e o trabalho na velhice se relacionam com o bem-estar pode contribuir para as discussões de políticas públicas em andamento.

Em uma análise da Europa e dos EUA, com base nos dados da Gallup World Poll, descobrimos que os trabalhadores de meio período voluntários eram mais felizes, experimentavam menos estresse e raiva e tinham maior satisfação no trabalho do que outros funcionários. Também encontramos um prêmio de felicidade entre os trabalhadores mais velhos que trabalham em tempo integral ou voluntariamente empregados em meio período. E os trabalhadores em idade avançada (ou seja, aqueles que trabalham após a idade de aposentadoria) que trabalham em tempo integral ou voluntariamente empregados em meio período eram normalmente mais felizes e mais satisfeitos com sua saúde do que seus colegas aposentados. Os efeitos positivos foram maiores, entretanto, nos países onde arranjos de mercado de trabalho mais flexíveis eram mais comuns (e, portanto, publicamente aceitáveis).

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EmploymentAge

É claro que nem todo mundo pode se dar ao luxo de escolher trabalhar em meio período, e muitos desses trabalhadores que optam por trabalhar além da idade de aposentadoria o fazem precisamente porque gostam de seu trabalho. Ainda assim, nossas descobertas fornecem algum material para reflexão. Talvez possamos imaginar um futuro em que trabalhadores de meia-idade sobrecarregados com filhos tenham mais flexibilidade para trabalhar em meio período, com trabalhadores de meia-idade ocupando um pouco dessa folga. . Este último ajudaria a aliviar os encargos impostos por sistemas de pensões fiscalmente insustentáveis. E arranjos de mercado de trabalho mais flexíveis também podem oferecer mais oportunidades (em tempo integral ou parcial) para que os jovens ingressem no mercado de trabalho em uma base de treinamento como um primeiro passo. Nossos resultados não podem resolver questões de viabilidade política e receptividade no nível da empresa, entre outras. Ainda assim, como um primeiro passo, eles nos dizem que há um prêmio pela felicidade para os trabalhadores em acordos mais flexíveis.

Para saber mais sobre o trabalho de Carol, leia seu livro, A procura da felicidade .