Por que somos tão pessimistas?

Neste verão, voltarei ao Quênia para as férias em família, antes de meus filhos mais velhos irem para a faculdade. Quando eu estava morando em Nairóbi de 2009-2013, as pessoas às vezes diziam que gostavam de meus artigos e apresentações, porque eu era muito mais otimista do que qualquer outra pessoa. Embora eu recebesse os elogios, também não os endossava totalmente, porque senti que minha equipe e eu estávamos apenas fazendo o nosso melhor para olhar os números factualmente e explicá-los o mais objetivamente possível: sem rodeios, apenas os fatos. Na verdade, as tendências que vimos estavam em desacordo com a percepção amplamente difundida da África como um Continente sem esperança , uma visão transmitida pelo The Economist em um artigo de 20 anos atrás (no qual a revista retrocedeu mais tarde )

Esses pensamentos voltaram à minha mente quando eu estava lendo três livros que foram lançados recentemente: Sapiens (Yuval Noah Harari), Factualidade (Hans Rosling) e Iluminação agora (Steven Pinker). Apesar de suas diferenças de foco e perspectiva histórica, todos eles se esforçam para nos fazer compreender melhor o mundo em que vivemos. Todos os três livros apresentam refrescantes contrapontos ao pessimismo geral que sustenta o populismo ambiente e medos distópicos.

Certamente, nem tudo está melhorando. As pessoas ainda morrem muito cedo, muitas vezes de doenças transmissíveis e evitáveis. Desastres provocados pelo homem também acontecem com muita frequência. No entanto, como observa Steven Pinker: O desenvolvimento não significa que todos os aspectos da vida estão melhorando o tempo todo. Isso não seria desenvolvimento. Isso seria um milagre.



lista do chefe da equipe de obama

Pinker e Rosling documentam em detalhes - com estatísticas bem elaboradas, dispostas em centenas de páginas - as muitas maneiras pelas quais o mundo se tornou um lugar melhor em quase todas as contas. Simplificando, é inegável que as pessoas em muitas partes do mundo estão ficando mais ricas, mais saudáveis ​​e mais sábias. A Fatura de Rosling começa com um teste de 12 perguntas - variando de Quantas crianças haverá em 2100? para Nos últimos 20 anos, a proporção da população mundial que vive em extrema pobreza quase dobrou, estabilizou ou diminuiu pela metade? - ao qual ele então aplica seu teste de chimpanzé - a probabilidade de que uma escolha aleatória seja superior à dos humanos. Os humanos sempre parecem falhar no teste: até mesmo os CEOs do Fórum Econômico Mundial.

A crença ou percepção de que as coisas estão muito piores do que realmente são é generalizada e acredito que acarreta impactos negativos significativos nas sociedades. Se você acha que um desastre pode atingi-lo a qualquer momento, provavelmente vai investir demais na proteção de sua segurança e subinvestir em sua educação ou em outros aspectos de seu bem-estar. As implicações políticas e cívicas também são prejudiciais: O problema com a retórica distópica é que se as pessoas acreditam que o país é uma lixeira em chamas, elas serão receptivas ao apelo perene dos demagogos , escreve Pinker. Ao mesmo tempo, a percepção oposta - de que as coisas estão sempre e necessariamente mudando para melhor - também pode ser contraproducente, pois, em caso afirmativo, por que se preocupar em tentar fazer uma mudança?

Trunfo do 9º circuito do tribunal de apelações

Uma abordagem mais construtiva é aquela que reconhece que as coisas estão melhorando, mas que esse progresso não é automático nem ideal.

Mas se os fatos são tão claros, por que ainda somos tão pessimistas? Minha leitura dos três livros oferece três explicações principais:

Primeiro, nossos cérebros estão programados de tal forma que somos naturalmente altamente receptivos aos riscos. A história antropológica argumentaria que isso ocorre porque nossos ancestrais sempre estiveram à procura de predadores, já que suas chances de serem mortos por animais ou outros seres humanos já foram (e por muitos séculos) muito altas. Uma parte do cérebro - o amígdala - verifica tudo em busca de notícias negativas. Portanto, os humanos são programados para prestar 10 vezes mais atenção às notícias negativas do que às positivas . A razão é que, até não muito tempo atrás, os sapiens eram um dos perdedores da savana. De acordo com Harari, somos assim cheios de medos e ansiedades sobre nossa posição, o que nos torna duplamente cruéis e perigosos. Hoje, você pode simplesmente assistir ao noticiário noturno na TV para entender como essa característica evolutiva de nosso cérebro ainda prevalece muito depois de nos tornarmos - principalmente - protegidos de leões e bandidos errantes.

Em segundo lugar, notícias negativas são notícias maiores, pois são mais dramáticas (desastres naturais, guerras e fomes), repentinas e espetaculares do que eventos positivos, que tendem a ser mais graduais. O ciclo de notícias 24h sempre encontrará algum evento (negativo) em algum lugar, que possa ser coberto, de uma forma que seja muito mais fácil e tristemente mais sexy para a mídia e o público do que notícias positivas. As inundações devastadoras em Moçambique chegam ao noticiário noturno, não o fato impressionante de que 8.000 indonésios escaparam da pobreza naquele mesmo dia.

Terceiro, esse viés de negatividade é ainda mais amplificado na era das mídias sociais. No passado, autoridades tradicionais e órgãos intermediários - igrejas, partidos políticos, sindicatos, clubes esportivos - neutralizavam posições extremas. Hoje, essas autoridades tradicionais de intermediação desmoronaram em grande parte, e novas formas de interação colocam as pessoas em contato direto umas com as outras e, especificamente, com pessoas que pensam da mesma forma, inclusive para posições extremas.

Todos têm a responsabilidade de combater essa desfatualização porque a mídia e a intelectualidade foram cúmplices na descrição dos populistas das nações ocidentais modernas (Pinker). Um ponto de partida é tornar as notícias positivas mais interessantes, como Harari, Pinker e Rosling já fizeram. Aqui estão duas sugestões específicas para ajudar a criar notícias mais equilibradas e baseadas em fatos:

  • Coloque os números no contexto - global e historicamente: Divida os totais, coloque as coisas em perspectiva, mas de uma forma que permita que todos os absorvam instantaneamente. Por exemplo, o Relógio Mundial da Pobreza apresenta um tópico muito complexo de uma forma muito amigável. Mas não perde sua complexidade, pois sempre coloca cada número no contexto do total (por país, continente e mundo). É por isso que agora está sendo usado em muitas escolas. Muito frequentemente, na mídia e até mesmo em artigos acadêmicos, olhamos apenas para um subconjunto de um problema e, a seguir, fazemos inferências sem olhar para as tendências gerais. Pinker faz uma afirmação semelhante historicamente: Um americano em 2015, em comparação com seu homólogo meio século antes, viverá nove anos a mais, terá mais três anos de educação, ganhará US $ 33.000 adicionais por membro da família e terá mais oito horas semanais de lazer.
  • Torne o desenvolvimento e as boas notícias mais interessantes. Todo mundo que acompanha os esportes de perto conhece o poder das tabelas de classificação e das classificações. Do Banco Mundial Facilidade de fazer negócios exercício tem feito exatamente isso e criou um foco incrível nas coisas simples que os governos podem fazer para reduzir a burocracia para as empresas. Doing Business criou controvérsias e sua metodologia foi aprimorada ao longo do tempo, mas isso é precisamente um sinal de seu sucesso.

Ao pensar nas minhas próximas férias, estou ansioso para ver como o Quênia tem progredido desde que eu o deixei, e isso pode muito bem ser o assunto de um futuro blog!

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