Por que Arizona?

Dadas as percepções do estado nacionalmente, muitas pessoas provavelmente não ficaram surpresas quando o Arizona aprovou a lei de imigração mais rigorosa da história recente.

O que pode surpreender alguns é que a imigração é um fenômeno relativamente novo no Arizona. Uma combinação de tendências latentes, recentemente levadas à ebulição, explica como o Arizona emergiu tanto como um importante destino de imigrantes quanto como um lugar com uma imagem de imigração totalmente fora de controle.

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A lei do Arizona, defendida por apoiadores como um antídoto necessário para as falhas federais e contestada por aqueles que a consideram discriminatória, exige que a polícia verifique o status legal das pessoas que eles param ou prendem. Se não houver a documentação adequada, eles serão detidos por violações de imigração.



Três correntes poderosas levaram diretamente à sua passagem:

O aumento da imigração ilegal passando pelo Arizona
Até recentemente, a maioria dos imigrantes evitava cruzar a fronteira no Arizona devido às condições traiçoeiras do deserto de Sonora. Começando com um esforço renovado de fiscalização da fronteira, a Operação Hold-the-Line em El Paso em 1993, seguida pela Operação Gatekeeper ao longo da fronteira da Califórnia, a Patrulha de Fronteira dos EUA começou a fechar efetivamente as áreas de maior tráfego ao longo da fronteira. Como a ação de repressão foi feita em outro lugar, a fronteira do Arizona também foi patrulhada de maneira mais leve na década de 1990. Com estratégias bem-sucedidas nos locais de travessia mais comuns, a fronteira sudoeste foi aparentemente controlada.

O resultado foi que os contrabandistas e os supostos imigrantes ajustaram o curso e começaram a passar por áreas remotas que, historicamente, tinham muito menos tráfego.

A Patrulha de Fronteira respondeu estendendo sua fiscalização estratégica dos setores de San Diego e El Paso até o Arizona. Em 2000, as apreensões do Arizona dispararam, constituindo 43% de todas as prisões naquele ano, ante menos de 8% em 1994.

Coincidente com os esforços de fronteira no final da década de 1990, estava uma economia nacional em expansão, criando empregos e demanda habitacional. Novas rotas foram traçadas através do Arizona precisamente no momento em que a metrópole Phoenix estava decolando como um centro de crescimento regional no oeste da montanha.

O boom econômico, a migração e a expansão populacional no Arizona
Os trabalhadores imigrantes, tanto legais como ilegais, que poderiam ter passado pelo estado apenas em meados da década de 1990 a caminho de empregos em outras regiões, agora tinham motivos para ficar: uma oferta abundante de empregos, especialmente na construção e indústrias associadas.

Metropolitan Phoenix viu um crescimento expansivo - quase 1 milhão de empregos, ou 141% - adicionado entre 1980 e 2000, enquanto os EUA aumentaram o total de empregos em apenas 46% durante o mesmo período, de acordo com dados federais. Entre 2000 e 2007, o crescimento da Phoenix continuou com a adição de 336.000 empregos (21 por cento), enquanto o crescimento da nação foi de apenas 4,4 por cento. Esse tipo de crescimento do emprego anda de mãos dadas com o crescimento da população e, em meados da década, a cidade de Phoenix ultrapassou a Filadélfia e se tornou a quinta maior cidade do país. Sua população metropolitana cresceu de 1,6 milhão em 1980 para quase 4,3 milhões em 2008.

Como Atlanta, Dallas-Fort Worth e Las Vegas, que crescem rapidamente, Phoenix era uma opção acessível para muitas famílias de classe média. O Census Bureau estima que a população de Phoenix cresceu 29 por cento, ou 800.000 pessoas, entre 2000 e 2008, enquanto a população estrangeira cresceu ainda mais rápido em 49 por cento, um adicional de 225.000 imigrantes.

Mudança demográfica e opinião pública
O magnetismo do Arizona atraiu residentes americanos e estrangeiros em busca de empregos, novas moradias e um futuro promissor. Em 2008, apenas 36 por cento da população do Arizona nasceu no estado, contra lugares como Michigan e Pensilvânia, com mais de 80 por cento de taxas de natalidade. A parcela da população do Arizona composta de imigrantes quase dobrou entre 1990 e 2008 para 14%. Dos quase 1 milhão de residentes nascidos no exterior, o Pew Hispanic Center estima que metade não está autorizada.

Esse dinamismo, um sinal de crescimento e progresso durante os bons tempos econômicos, pode parecer transitório e alienante durante uma crise severa.

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Desde o outono de 2007, Phoenix perdeu quase 12% de seus empregos, uma das piores quedas entre todas as áreas metropolitanas durante a recessão.

Poucos estados viram maior crescimento em sua população infantil nesta década. Com orçamentos estaduais e locais encolhendo, meio milhão de crianças no Arizona que têm pelo menos um pai estrangeiro podem se sentir um fardo, especialmente se a percepção - verdadeira ou não - é de que seus pais estão nos Estados Unidos sem status legal. O abismo cada vez maior entre o envelhecimento da população branca e a crescente população infantil não-branca pode provocar competição e conflito sobre os gastos públicos.

Somando-se a violência relacionada às drogas na fronteira com esta rápida transformação demográfica, a mistura está pronta para os moradores e autoridades eleitas no Arizona atacarem os imigrantes.

Finalmente, a opinião pública pode ser facilmente influenciada por líderes polêmicos, especialmente se eles forem candidatos à reeleição, o acontecimento menos surpreendente de todos.