Por que Assad está perdendo

Os rebeldes da Síria estão obtendo grandes ganhos, à medida que potências estrangeiras aumentam o apoio e trabalham com os combatentes islâmicos. Mas o regime não está prestes a cair sem luta.

Depois de quase dois anos na defensiva, os rebeldes da Síria estão obtendo ganhos dramáticos no norte do país. No período de seis semanas, coalizões de combatentes insurgentes capturaram a cidade de Idlib e conquistaram uma série de vitórias estratégicas importantes em outras partes da governadoria. Diante da oposição, o Exército Sírio e suas milícias de apoio aparecem em seu ponto mais fraco desde o início de 2013.

No entanto, embora muito do comentário subsequente proclamado este é o início do fim para o regime do presidente Bashar al-Assad, ainda estamos muito longe disso. Na verdade, o regime reagiu às suas perdas dramáticas no norte realizando centenas de ataques aéreos, bombardeios de barril e ataques de cloro nas zonas rurais de Idlib, Hama e Aleppo. As ofensivas terrestres do regime foram lançadas no leste de Damasco, nas áreas de Homs e nas montanhas ao redor de Zabadani, perto da fronteira com o Líbano. Enquanto isso, uma grande ofensiva conjunta do regime e do Hezbollah nas montanhas Qalamoun agora também parece iminente.



Então, o que está acontecendo na Síria? Os recentes eventos claramente derrubaram a balança psicológica a favor da oposição: as perdas em Idlib e na governadoria do sul de Deraa colocaram grande pressão sobre Assad, cuja severa escassez de mão de obra está se tornando mais evidente a cada dia. Frustração, insatisfação e até mesmo incidentes de protesto Estao subindo nas áreas de apoio mais ardentes de Assad na costa da Síria - algumas das quais agora estão sob ataque direto . O Hezbollah está no limite e até mesmo as forças iranianas começaram retirando para as áreas da Síria consideradas as mais importantes para a sobrevivência do regime.

O regime não é mais militarmente capaz de lançar operações definitivamente bem-sucedidas fora de seus territórios mais valiosos, enquanto sua capacidade de defesa contra ataques combinados agora parece, na melhor das hipóteses, questionável. Ele também parece diplomaticamente mais fraco, uma vez que a Rússia parece não estar mais ligada à sobrevivência de longo prazo do regime de Assad e agora está mais aberta à ideia de uma transição administrada que garantiria as melhores chances de estabilidade pós-regime. Enquanto isso, a aparente reaproximação do Irã com os Estados Unidos e seu envolvimento esperado em negociações em Genebra convocado O enviado especial da ONU, Staffan de Mistura, pode abrir a porta para, no mínimo, discussões de uma solução negociada na Síria.

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No entanto, a diplomacia por si só dificilmente fornecerá uma saída para o conflito na Síria. Mesmo enquanto uma ampla faixa da comunidade internacional fala a portas fechadas sobre o lançamento de uma nova iniciativa diplomática importante contra a Síria, será a pressão militar dentro da Síria que determinará se tal iniciativa tem alguma chance de sucesso.

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As recentes vitórias da oposição exibidas em Idlib revelaram um planejamento estratégico muito maior do que antes. Os recentes sucessos dos rebeldes em Idlib representaram nada menos do que uma grande estratégia de oito meses para a captura por atacado da governadoria e sua transformação na área central de controle da oposição.

A ofensiva na cidade de Idlib, por exemplo, foi lançada em 24 de março - mas na verdade havia sido planejada desde o inverno de 2014, e estava intimamente ligada à bem-sucedida e planejada ofensiva que capturou Wadi al-Deif e Al- Bases militares de Hamadiyeh fora da cidade de Marat al-Numan em meados de dezembro de 2014. Após a captura da cidade de Idlib, os rebeldes rapidamente lançaram a ofensiva na cidade de Jisr al-Shughour, no oeste de Idlib, liderada principalmente por forças de oposição da vizinhança Governadoria de Latakia, enquanto as forças da operação da cidade de Idlib se espalharam para as posições centrais do regime em al-Mastouma, al-Qarmeed e Ariha.

Considerando a imensa complexidade da insurgência do norte da Síria, os ganhos da oposição em Idlib, portanto, representam um feito impressionante. Mas o planejamento por si só não garantiu as vitórias: as operações também exibiram um nível muito melhor de coordenação entre as facções rivais, abrangendo desde brigadas do Exército Livre Sírio (FSA) apoiadas pelos EUA, a islâmicos sírios moderados e conservadores, até o afiliado da Al Qaeda Jabhat al- Nusra e várias facções jihadistas independentes. Embora isso não tenha sido amplamente reconhecido pelos grupos envolvidos - e enquanto a cobertura da mídia amplamente retratado as ofensivas de Idlib como jihadistas ou lideradas pela Al Qaeda - a realidade era que a recente ofensiva reuniu muitos grupos com ideologias muito diferentes.

Os grupos FSA desempenharam apenas um papel menor no avanço para a própria cidade de Idlib, mas desempenharam um papel de apoio crucial na prevenção de reforços do regime de ir em defesa da cidade. Além disso, seu papel na captura de Jisr al-Shughour foi mais significativo e eles estão igualmente ativos em outros lugares até hoje.

O envolvimento de grupos FSA, de fato, revela como os apoiadores das facções mudaram de tom em relação à coordenação com os islâmicos. Vários comandantes envolvidos na liderança de operações Idlib recentes confirmaram a este autor que a sala de operações liderada pelos EUA no sul da Turquia, que coordena o fornecimento de apoio letal e não letal a grupos de oposição examinados, foi fundamental para facilitar seu envolvimento na operação desde o início Abril em diante. Essa sala de operações - junto com outra na Jordânia, que cobre o sul da Síria - também parece ter aumentado dramaticamente seu nível de assistência e fornecimento de inteligência para grupos examinados nas últimas semanas.

Enquanto essas salas de operações multinacionais exigiam anteriormente que os destinatários de assistência militar cessassem a coordenação direta com grupos como o Jabhat al-Nusra, a dinâmica recente em Idlib parece ter demonstrado algo diferente. Não apenas os embarques de armas aumentaram para os chamados grupos controlados, mas a sala de operações encorajou especificamente uma cooperação mais estreita com os islâmicos comandando as operações de linha de frente.

A explicação mais provável para tal movimento é a pressão da recém-fortalecida aliança regional que compreende Turquia, Arábia Saudita e Qatar. Os Estados Unidos também estão procurando maneiras de provar seu alinhamento contínuo com seus aliados sunitas tradicionais do Golfo, em meio ao contexto mais amplo de sua reaproximação com o Irã.

A coordenação recém-descoberta dos rebeldes também foi certamente reforçada pela confiança da campanha nos comandantes de Idlibi. Ahmad al-Ulwan , Yusuf Qutb e Hossam Abu Bakr são todos comandantes rebeldes locais que desempenharam um papel proeminente na captura da cidade de Idlib; enquanto isso, o comandante principal em Jisr al-Shughour foi Eyad Sha’ar - um comandante de Ahrar al-Sham que goza de um prestígio altíssimo dentro da oposição em geral. Sha’ar nasceu em Jisr al-Shugour, mas deixou a Síria com seus pais 37 anos atrás, durante o início do levante liderado pela Irmandade Muçulmana na Síria. Apesar de seu status de veterano afegão e membro fundador do Ahrar al-Sham, seu retorno à sua cidade natal pela primeira vez desde sua partida foi celebrado em todo o espectro da oposição.

Conexões locais provaram ser unificadores valiosos na Síria até agora - particularmente em áreas onde uma identidade provinciana é particularmente forte, como Homs, Idlib e Aleppo. Embora muitos dos comandantes mais proeminentes nas operações recentes de Idlib fossem islâmicos de um tipo ou de outro, suas raízes na sociedade da província parecem ter desencorajado o tipo de rivalidades intergrupais e intra-ideológicas que surgiram em outras partes do país. Isso não é para descartar as diferenças muito reais que existem entre, digamos, Jabhat al-Nusra e a 13ª Divisão afiliada à FSA, mas o próprio fato de que eles não parecem afetar negativamente os avanços em territórios controlados pelo regime é um sinal de que eles são um fator unificador poderoso.

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As diferenças internacionais e ideológicas parecem ter sido deixadas de lado, pelo menos temporariamente, em favor de melhor garantir o sucesso da oposição síria no campo de batalha. Além disso, a recente ofensiva revelou um nível de maturidade militar raramente demonstrado pela oposição. O fato de que isso produziu resultados tão positivos e abalou a confiança do regime de forma tão significativa tem sido uma fonte de confiança incomensurável da oposição. Mas pode durar?

Apesar da cooperação melhorada no campo de batalha, os sírios ainda permanecem profundamente desconfiados dos objetivos de Jabhat al-Nusra na Síria, e facções apoiadas pelos EUA ainda se envolvem com cautela com os islâmicos. Claro, a retórica pública nem sempre é um indicador preciso da ação no campo de batalha: no sul da Síria, por exemplo, facções que juraram se distanciar de extremistas como Jabhat al-Nusra em meados de abril foram vistas cooperando com o grupo em Deraa apenas alguns dias depois.

O único fator que unifica todas as partes até agora tem sido a determinação de estabelecer uma governança civil eficiente e sustentável nos territórios libertados. O bombardeio massivo e indiscriminado do regime e vários ataques químicos, no entanto, tornaram isso quase impossível. Se essa dinâmica de repressão brutal se sustentar, a única consequência previsível é que os extremistas explorarão o vácuo. Em outras palavras, a Al Qaeda vence.

É precisamente por esta razão que a Turquia facilitou tão publicamente o vindo junto dos dois maiores grupos insurgentes da Síria, Ahrar al-Sham e Jaish al-Islam. Com o acordo tácito da Arábia Saudita e sua nova liderança, a mão forte da Turquia em encorajar a unidade islâmica no norte da Síria visa não apenas produzir uma frente mais eficaz contra o regime, mas também reunir um amplo sírio Base islâmica para se equilibrar contra a ascensão contínua da Al Qaeda. Isso, por extensão, fornecerá uma barreira de defesa ainda mais sólida contra o Estado Islâmico, caso algum dia ele continue sua ameaça de retornar ao noroeste da Síria.

Tanto Ahrar al-Sham quanto Jaish al-Islam cooptaram facções insurgentes adicionais dentro de seus guarda-chuvas nas últimas semanas, muitas vezes incorporando unidades com pontos de vista islâmicos muito menos conservadores. Mais recentemente, rumores espalharam que Faylaq al-Sham, orientado pela Irmandade Muçulmana, logo se fundirá com Ahrar al-Sham, embora a liderança de Faylaq al-Sham tenha até agora negado os relatórios. Embora uma fusão de Jaish al-Islam e Ahrar al-Sham ainda pareça uma perspectiva distante, suas forças combinadas representam pelo menos 40.000 lutadores - com alguns estimativas recentes até sugerindo que eles poderiam chegar a até 70.000.

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Do jeito que as coisas estão hoje, o aumento no apoio liderado pelos Estados Unidos e pela Arábia Saudita para as facções moderadas da FSA e a assistência liderada pela Turquia e Qatar aos islâmicos parece ser complementar, ao invés de feito em competição, como foi o caso no passado. No entanto, muitos obstáculos a essa estratégia estão no caminho à frente - não menos importante as ações de Jabhat al-Nusra, que até agora demonstrou um talento impressionante para manipular a dinâmica da oposição síria em seu proveito.

O Estado Islâmico também ameaça descarrilar a recente série de sucessos da oposição. Desde o final de 2014, o grupo jihadista se infiltrou discretamente em novas áreas e cooptou aliados locais para expandir gradualmente seu alcance. Até agora, esta estratégia - que usou com grande efeito após sua chegada à Síria no início de 2013 - resultou em hostilidades estourando em várias ocasiões em todo o país, de Deraa e Quneitra no sul, à capital Damasco, e o governadoria ocidental de Hama. Tal política expansionista corre o risco de reabrir as divisões ideológicas dentro da oposição mais ampla da Síria, que atualmente estão sendo varridas para debaixo do tapete.

A nova dinâmica da Síria torna este um momento crítico para a comunidade internacional. O recém-descoberto senso de unidade dos rebeldes é um desenvolvimento positivo na luta contra o regime - mas ainda não há alternativa melhor do que cooperar com a Al Qaeda, facilitando assim sua proeminência. Se o Ocidente deseja uma solução melhor, deve ampliar e intensificar seu envolvimento com os grupos insurgentes da Síria e expandir consideravelmente sua prestação de assistência a um conjunto mais amplo de grupos aceitáveis. Deve também envidar todos os esforços necessários para garantir que os territórios recém-libertados no norte da Síria se beneficiem do estabelecimento de uma governança representativa e civil. Impedir o uso indiscriminado do poder aéreo pelo regime é crucial a este respeito.

Devido à escala e complexidade da insurgência síria, lidar com ela de forma eficaz não é fácil nem isenta de riscos. No entanto, lidar com ele de forma intermitente e com uma das mãos atrás das costas é uma maneira segura de dar aos seus adversários oportunidades de se tornarem ainda mais perigosos.

Este artigo apareceu originalmente em Política estrangeira .