Por que o governo Biden deve ficar fora do negócio de engajamento islâmico global

Diante disso, o ponto central do meu argumento aqui parecerá contra-intuitivo. Certamente na sequência de Donald Trump defendendo em 2016 a proibição total de muçulmanos entrarem nos Estados Unidos e, em seguida, equipar os escalões superiores de sua administração com números associados a uma retórica agressivamente islamofóbica, a nova equipe de Biden vai querer sair de seu caminho para sinaliza muito claramente que acolhe o envolvimento e a parceria com as comunidades muçulmanas em todo o mundo?

Nesse sentido, o novo governo dos Estados Unidos enfrenta um desafio não muito diferente daquele que Obama enfrentou quando assumiu o cargo em 2009. Na esteira da Guerra Global contra o Terror de George W. Bush, as guerras no Afeganistão e no Iraque e uma ampla percepção de que os Estados Unidos viam os muçulmanos em todo o mundo principalmente através das lentes da segurança, Obama fez questão de aumentar as agulhas nos índices de favorabilidade mais baixos da América, medidos por meio de pesquisas públicas em países de maioria muçulmana em todo o mundo.

Essa aspiração levou à criação de uma verdadeira indústria artesanal de atividades de engajamento muçulmano na política externa dos EUA a partir de 2009. Inaugurado pelo famoso presidente de Obama Discurso no Cairo de junho de 2009 em um novo começo entre os Estados Unidos e os muçulmanos ao redor do mundo, esse fluxo de trabalho envolveu a criação de um novo representante especial para as comunidades muçulmanas no Departamento de Estado e milhões de dólares em atividades de diplomacia pública propostas, principalmente com foco no engajamento de muçulmanos em todo o mundo.



Embora o ímpeto básico por trás deste trabalho - reassegurar os seguidores de uma tradição de fé mundial muito difamada no recente discurso público dos Estados Unidos de que a América os vê como amigos e parceiros em vez de inimigos - foi positivo e louvável, a natureza e o enquadramento do trabalho logo criaram numerosas complicações. Como membro da Equipe de Planejamento de Políticas do Departamento de Estado dos EUA de 2011 a 2012, encarregado de coordenar os aspectos dessas atividades, tive um assento na primeira fila para grande parte do esforço. Ao revisar algumas das tensões associadas a esse impulso anterior de engajamento muçulmano, talvez possamos evitar recriá-las quando o governo Biden começar a trabalhar em janeiro de 2021.

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Em primeiro lugar, havia algo bastante estranho no fato de os Estados Unidos parecerem ter políticas e programas direcionados a uma religião mundial inteira. Nunca antes na história americana uma tradição religiosa específica foi o foco da diplomacia, nem Washington despachou um embaixador para 1,7 bilhão de pessoas em todo o mundo, definido em termos de sua fé. Nesse sentido, o governo dos EUA parecia estar projetando uma identidade religiosa específica em interlocutores que - embora pudessem ser cidadãos de países de maioria muçulmana - não teriam necessariamente se definido em primeiro lugar em termos do Islã.

A escolha de um enquadramento muçulmano para os projetos associados ao esforço de engajamento do governo Obama parece ainda mais bizarra quando se considera que os próprios programas, que se concentraram principalmente em coisas como empreendedorismo e educação STEM, não tinham nada a ver com religião. No auge do frenesi de engajamento muçulmano, lembro-me de perguntar a um colega da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional se os Estados Unidos chamam seus programas de capacitação para pequenas e médias empresas no Equador engajamento cristão, dado que 92% da população desse país se identifica como Cristão. Claro que não, respondeu ele. Isso seria bizarro, já que o cristianismo não tem nada a ver com o trabalho que estamos fazendo. Então, por que, eu me perguntei, é menos bizarro rotular os programas de empreendedorismo na Indonésia e no Senegal como engajamento muçulmano?

Em segundo lugar, existem indiscutivelmente implicações para a segurança nacional no endosso de Washington de uma estrutura muçulmana global. Uma característica marcante do discurso político de grupos Salafi-Jihadi, como Al-Qaeda e ISIS, é a ideia de que as formas de identidade baseadas no nacionalismo e nos Estados-nação são ilegítimas e os muçulmanos em todo o mundo deveriam se considerar membros de um único grupo transnacional comunidade muçulmana global (ummah). Embora não se queira levar este ponto longe demais, em certo sentido a ênfase do governo dos EUA no muçulmano global serviu para subscrever e validar as reivindicações dos líderes jihadistas transnacionais. Além disso, o enquadramento do envolvimento muçulmano global de Washington operou em alguma tensão com as normas de longa data tanto na lei como na prática diplomática para considerar e tratar pessoas não americanas com referência a qualquer cidadania nacional - não a identidade religiosa - que possuam.

Finalmente, acho que a abordagem anterior dos EUA para o envolvimento muçulmano global - apesar de suas melhores intenções - na verdade serviu para reproduzir o problema que esperava resolver em primeiro lugar. Mais especificamente, a abordagem do governo Obama para envolver as comunidades muçulmanas em todo o mundo deu continuidade à tendência de Washington de excepcionalizar os muçulmanos em comparação com outras comunidades religiosas ao redor do mundo, criando títulos diplomáticos, funções e programas focados no Islã, na ausência de escritórios e projetos análogos que lidam com outras religiões. Em outras palavras, embora o impulso central deste trabalho tenha sido projetado para normalizar as relações com os muçulmanos, na verdade acabou ajudando a sustentar a ideia de que há algo nos muçulmanos que significa que eles precisam ser tratados de forma diferente de outros grupos religiosos.

Então, o que tudo isso significa em termos de política prática?

Em primeiro lugar, significa que o governo Biden deve resistir à tentação de criar um novo complexo industrial de engajamento muçulmano global. A administração cessante optou por encerrar o representante especial do Departamento de Estado para as comunidades muçulmanas funciona, e esta é uma das poucas iniciativas da administração Trump com a qual concordo.

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Em segundo lugar, há muitas oportunidades para os diplomatas de Biden se envolverem de forma mais convencional em questões que interessam aos muçulmanos. Facilmente esquecemos que a resposta arrebatadora que Obama recebeu após o discurso de 2009 no Cairo foi sobre suas propostas de iniciativas sobre o Irã, a paz israelense-palestina e os direitos humanos no Oriente Médio - não o empreendedorismo ou a educação científica. Isso não quer dizer que os EUA devam reduzir seus esforços de desenvolvimento e assistência externa em países de maioria muçulmana - muito pelo contrário. Mas deve abster-se de definir e descrever esse trabalho como engajamento muçulmano. E na frente política, haverá muitas oportunidades para Biden sinalizar uma abordagem muito diferente da administração Trump em questões como direitos humanos, Palestina e o acordo nuclear com o Irã.

Em outras palavras, a nova administração dos EUA deve atrair as comunidades muçulmanas em todo o mundo por meio da substância de suas políticas, e não por meio de esquemas de relações públicas estranhos e mal colocados.