Por que 'ônibus' era um problema falso

Em seu primeiro discurso importante como Secretário de Educação dos Estados Unidos, John King encorajou os distritos escolares a tomarem medidas em direção à integração baseada em classe. A pesquisa mostra que uma das melhores coisas que podemos fazer por todas as crianças - negras ou brancas, ricas ou pobres - é dar-lhes a oportunidade de frequentar escolas fortes e socioeconomicamente diversificadas, King disse em janeiro . Devemos apoiar esforços inovadores e voluntários conduzidos localmente para promover a diversidade socioeconômica nas escolas. King discutiu a integração escolar repetidamente este ano e a questão está sendo debatida em círculos políticos e publicamente de uma forma não vista em quase 40 anos.

Esses planos de integração socioeconômica são atraentes porque são pragmáticos e oferecem um fim em torno da decisão da Suprema Corte contra os planos de integração racial em Pais Envolvidos em Escolas Comunitárias (2007). Embora os esforços de integração escolar baseada em classe sejam promissores, muito do otimismo para esses planos é baseado em uma compreensão superficial da resistência à integração racial e socioeconômica desde o Supremo Tribunal Brown v. Conselho de Educação (1954) decisão. Para pensar como a integração escolar pode funcionar em 2016 e depois, é importante compreender a história de resistência à dessegregação escolar.

Nos estágios finais de pré-publicação do meu livro recente Por que o ônibus falhou: raça, mídia e resistência nacional à dessegregação escolar , o revisor enviou um e-mail para me perguntar: Você realmente deseja se referir a ‘busing’ entre aspas ao longo do livro? Optei por manter citações assustadoras para enfatizar que este termo se desenvolveu nos anos seguintes marrom como uma forma seletiva de rotular e se opor à dessegregação escolar.



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O transporte de alunos para integração racial nas escolas seguindo marrom era sobre os direitos constitucionais dos estudantes negros, mas a história do ônibus foi contada e recontada como uma história sobre os sentimentos e opiniões dos brancos. Enquadrar a história da dessegregação escolar desta forma tornou possível para pais, funcionários da escola e políticos descreverem o ônibus para a dessegregação escolar como irreal, desnecessário e injusto.

Como os defensores dos direitos civis continuamente apontaram, o ônibus era uma questão falsa. Os alunos nos Estados Unidos viajavam há muito tempo em ônibus para a escola, e o número de alunos transportados para a escola com despesas públicas nos Estados Unidos aumentou de 600.000 em 1920 para 20.000.000 em 1970. Em conjunto com a migração rural para urbana, os ônibus escolares tornaram isso possível que as escolas primárias com várias séries substituam as escolas de uma sala e as escolas secundárias abrangentes se tornem comuns.

Os ônibus escolares, nessa época, estavam entre os privilégios educacionais dos alunos brancos. Os brancos andavam de ônibus, o negro caminhava longas e cansadas milhas em todo tipo de clima, frio, vento e chuva, assim como no calor escaldante [sic] do verão, Rosa Parks lembrou de sua infância em Montgomery, Alabama. Em outras partes do Sul, assim como em Nova York, Boston e muitas outras cidades do norte, os alunos viajavam de ônibus passando por escolas de bairros mais próximas a escolas mais distantes para manter a segregação. Linda Brown, a demandante em Brown v. Board , andou de ônibus por mais de vinte quarteirões para frequentar uma escola para negros, quando a escola para brancos ficava a apenas quatro quarteirões da casa de sua família. Em Boston, mais de 50 por cento dos alunos do ensino médio e 85 por cento dos alunos do ensino médio foram levados de ônibus antes da ordem judicial de ônibus sem objeção, até e a menos que estivesse ligada à dessegregação. Colocando de forma mais clara, então, ônibus escolares eram bons para a maioria das famílias brancas; ônibus não era.

Pais e políticos brancos expressaram sua resistência à desagregação escolar em termos de ônibus e escolas de bairro. Essa mudança retórica permitiu-lhes apoiar escolas e bairros brancos sem usar uma linguagem explicitamente racista. Já em 1957, pais brancos em Nova York protestaram contra o ônibus. Em Detroit, em 1960, milhares de pais brancos organizaram um boicote escolar para protestar contra o transporte de trezentos alunos negros de uma escola superlotada para uma escola em um bairro branco. Em Boston, Louise Day Hicks se opôs ao ônibus uma peça central de suas campanhas políticas. Foi a Sra. Hicks que continuou falando contra crianças no ônibus quando a NAACP nem mesmo havia proposto ônibus, o Boston Globe observado em 1965. Provavelmente falei para 500 ou 600 grupos nos últimos anos sobre ônibus, disse o deputado Floyd Wakefield de Los Angeles em 1970. Quase toda vez que alguém se levantava e me chamava de 'racista' ou 'fanático'. agora, de repente, não sou mais um fanático. Agora sou chamado de 'o líder do esforço anti-ônibus'. Com o ônibus, os nortistas encontraram uma maneira palatável de se opor à dessegregação sem apelar para os sentimentos explicitamente racistas que preferiam associar aos sulistas.

Descrever a oposição ao ônibus como algo diferente da resistência à dessegregação escolar foi uma escolha que obscureceu as histórias de discriminação racial e os contextos legais para as ordens de dessegregação. Ao cobrir a desagregação escolar em Boston e outras cidades do norte, a mídia de notícias contemporânea adotou o quadro de ônibus, e a maioria das histórias da época seguiram o exemplo. Nosso entendimento da dessegregação escolar no Norte é distorcido como resultado, enfatizando a segregação inocente de fato enquanto minimiza os convênios de habitação, redlining de hipotecas federais, segregação de habitação pública, associações de proprietários brancos e práticas imobiliárias discriminatórias que produziram e mantiveram bairros segregados. Como analistas de política e acadêmicos gostam Richard Rothstein , Beryl Satter , e Amigo de David mostraram, a segregação de fato é um mito. Além disso, essa história negligencia as políticas relativas à localização, distribuição e transferência de alunos de escolas que produziram e mantiveram escolas segregadas.

Meu objetivo em escrever Por que o ônibus falhou é para mudar a forma como falamos e ensinamos a história do ônibus para a dessegregação escolar . Em vez de começar a história na década de 1970, precisamos entender que as batalhas sobre ônibus começaram duas décadas antes, na esteira do marrom decisão e no contexto do ativismo pelos direitos civis no Norte. Em vez de nos concentrarmos exclusivamente em Boston ou ver os residentes irlandeses de South Boston como preconceituosos, precisamos entender como pais e políticos brancos em cidades de todo o país se uniram para defender escolas racialmente segregadas. E em vez de usar ônibus como uma palavra politicamente neutra, precisamos entender que esse termo se desenvolveu como uma forma seletiva de rotular e se opor à dessegregação escolar.

A longa história do ônibus para a eliminação da segregação escolar é mais sutil, complicada e importante do que a crise de ônibus de qualquer cidade. Minha esperança é que, vendo a história dos ônibus com clareza e falando honestamente sobre a história dos direitos civis, as pessoas que se preocupam com a igualdade educacional possam traçar um futuro mais justo.