Por que o comparecimento dos eleitores árabes nas eleições de Israel despencou?

Durante as eleições de 9 de abril, os partidos políticos árabes em Israel escaparam por pouco de uma derrota catastrófica nas urnas, quando o comparecimento eleitoral historicamente baixo ameaçou reduzir - e possivelmente até eliminar - sua representação política no Knesset. Um aumento tardio nas horas finais de votação, que trouxe a porcentagem de eleitores árabes para cerca de 49 por cento, acabou salvando o dia, com uma coalizão de partido árabe, Balad-Ra'am, mal alcançando o limite de 3,25 por cento para entrada. 05 pontos percentuais e garantindo quatro cadeiras no órgão parlamentar. Junto com a outra coalizão do partido árabe, composta por Hadash e Ta'al, eles se combinaram para 10 assentos, contra 13 no Knesset anterior.

Embora houvesse alguma indicação antes do dia da eleição de que os apelos da comunidade árabe-palestina em Israel para boicotar a votação poderiam impactar o comparecimento, a realidade de que o comparecimento poderia ser extremamente baixo só começou a se estabelecer no dia da eleição. Na cidade de Nazaré, a maior cidade árabe-palestina em Israel e a capital política da comunidade, mal dava para notar que uma eleição estava sendo realizada. As expressões típicas de entusiasmo do eleitor e lealdade partidária foram reprimidas. Em uma seção eleitoral em que entrei no meio da tarde, não havia um único eleitor na sala de votação. Do lado de fora do prédio, agentes políticos dos principais partidos mexiam freneticamente em seus telefones, tentando fazer com que as pessoas aparecessem.

O tom dos principais políticos árabes mudou radicalmente ao longo do dia. Pela manhã, os tweets de líderes políticos foram otimistas e otimistas. Mas, no início da noite, as mensagens transformaram-se em pânico. O líder do partido Ta'al, Ahmad Tibi, disse que o número de votos constituía um perigo real . Mtanes Shihadeh, o chefe do partido nacionalista Balad - que estava alinhado com o partido Ra'am do Movimento Islâmico - chamou o potencial suicídio político de baixo comparecimento. E Ayman Odeh, o líder do maior partido, Hadash, tuitou nosso cenário de pesadelo - perder representação no Knesset - de repente parecia uma opção realista.



Então o que aconteceu? Por que uma participação relativamente grande entre os eleitores árabes em 2015, quase 64%, de repente despencou 15 pontos?

Parte disso pode ser atribuída a um simples retorno à tendência. O número de votos árabes caiu para baixo durante anos, à medida que a desilusão com o processo eleitoral e a crescente alienação da sociedade israelense como um todo gerou uma apatia crescente entre o público eleitor árabe. Alguns atritos também podem ser atribuídos à supressão do eleitor. A decisão de realizar eleições nacionais e locais em datas diferentes é vista como uma estratégia para suprimir o voto árabe-palestino nas eleições nacionais, por exemplo, já que sua participação nas eleições locais - que estão mais diretamente ligadas ao seu cotidiano - é maior. Em 2015, porém, os quatro principais partidos árabes se uniram para formar a Lista Conjunta. Isso ocorreu depois que alguns legisladores de direita, incluindo Avigdor Lieberman, aumentaram com sucesso o limiar eleitoral em uma tentativa conspícua de tirar vantagem da fragmentação política árabe e manter seus partidos fora do Knesset. A unificação foi um momento histórico e energizou o público. As pessoas achavam que seus líderes haviam dado um passo importante para transcender suas diferenças e que isso poderia finalmente permitir que exercessem uma influência real. Isso não deu exatamente certo. E quando os membros árabes do Knesset não apenas falharam em capitalizar a oportunidade, mas também falharam em manter a coalizão unida em meio a pequenas brigas internas antes das próximas eleições, os eleitores ficaram amargamente desapontados.

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Mas isso não explica totalmente os apelos generalizados desta vez para boicotar a eleição. Embora alguns tenham caracterizado o apelo ao boicote como um movimento, esta descrição também não é adequada. Um movimento sugere um grau reconhecível de organização e uma ideologia subjacente. No entanto, as decisões de boicotar as eleições de 2019 foram amplamente tomadas por indivíduos, em resposta a uma série de motivações e frustrações (indiscutivelmente conectadas).

Um deles é a crença de longa data de que a participação nas eleições nacionais concede legitimidade à democracia israelense, que muitos consideram intrinsecamente antidemocrática para seus cidadãos não judeus. Este ponto de vista fez com que alguns grupos dentro da comunidade, nomeadamente o movimento Filhos da Aldeia e o Ramo Norte do Movimento Islâmico, boicotassem as eleições parlamentares, concentrando-se nas eleições locais e no desenvolvimento comunitário. Um proeminente professor, As’ad Ghanim, exortou os membros árabes palestinos do Knesset a renunciarem.

Essa perspectiva tem ganhado força continuamente na última década, à medida que os governos cada vez mais de direita de Israel aprovaram várias leis com o objetivo de discriminar e privar os cidadãos árabes palestinos. A mais importante delas foi a Lei do Estado Nacional, aprovada no ano passado, que define a identidade constitucional de Israel como exclusivamente judaica, sem qualquer menção à democracia, igualdade ou cidadãos não judeus. Na verdade, a lei diz explicitamente que a autodeterminação no estado de Israel pertence apenas aos judeus, excluindo assim os cidadãos árabes do eu determinativo de Israel.

Ligado a isso está a crença de que os políticos árabes não são capazes de influenciar a política, quer tenham cinco cadeiras ou 20. Parte disso pode ser explicado pelo fato de que os partidos árabes nunca foram incluídos em uma coalizão de governo israelense, limitando a possibilidade de tal influência. De fato, durante a recente campanha eleitoral, o principal adversário do partido Likud de Benjamin Netanyahu, a coalizão Azul e Branco liderada por Benny Gantz, disse explicitamente que não incluiria um partido árabe em sua coalizão em nenhuma circunstância. A própria percepção de estar aberto a tal possibilidade é vista como politicamente prejudicial na política israelense.

Esta sensação de futilidade é importante porque representa uma insatisfação com o próprio sistema, que só pode ser resolvida recorrendo a métodos fora dos canais oficiais. Embora muitos dos boicotadores eleitorais mais recentes não pareçam ter uma estratégia clara sobre o que fazer quando eles ou seus representantes eleitos estiverem fora do Knesset, na maioria das vezes eu ouço que a comunidade árabe precisa de um momento para reavaliar seus objetivos e determinar coletivamente o que quer e como avançar juntos. Esse momento de busca interior pode ser tão curto quanto um único ciclo eleitoral, mas geralmente acredita-se que o foco atual nas eleições nacionais e na obtenção de assentos no Knesset desvia esse esforço mais importante e suga a atenção e a energia do público.

Por último, muitas pessoas estão cansadas de seus líderes políticos, pura e simplesmente. Parece haver uma crença generalizada de que a classe política árabe é motivada mais pelo interesse próprio do que pelo desejo de servir ao interesse público. Isso decorre da observação de que eles raramente são vistos falando com suas comunidades locais, exceto na época das eleições, e que sua retórica no Knesset se concentra quase exclusivamente em questões nacionais mais amplas relacionadas às relações palestino-judaicas, incluindo nos territórios ocupados, ao invés de as necessidades diárias de seus constituintes. Nesse sentido, os políticos se desconectaram de suas comunidades e perderam seus eleitores. O colapso da Lista Conjunta foi apenas a cereja do bolo. Um objetivo do público parece ser enviar uma mensagem aos políticos de que os votos de seu povo não podem mais ser considerados garantidos. Se os políticos querem liderar, eles precisam ter um plano melhor de como atender às necessidades de sua comunidade.

Em conjunto, esta gama de queixas ajuda a explicar os apelos ao boicote da votação da semana passada - não foi uma simples apatia - e torna mais resistente às tentativas de galvanizar o público usando o medo da alternativa. Assim, apesar da aparente ameaça que Benjamin Netanyahu e sua coalizão de partidos de direita representam aos palestinos, os boicotadores rejeitaram as diferenças entre os partidos judeu-israelenses, acreditando que mesmo os partidos de centro e de esquerda trabalham para prejudicar os interesses palestinos.

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Mas a mensagem foi ouvida?

Não há dúvida de que o baixo comparecimento às urnas assustou os representantes políticos árabes. Um político sênior me disse que seu povo havia perdido a esperança e que cabia aos líderes fornecer uma nova esperança para o futuro, potencialmente construindo coalizões com os partidos judeus de esquerda de Israel. Mas dado que as duas listas de partidos árabes foram capazes de garantir representação no Knesset desta vez, não está claro se a ameaça de boicote é crível. Só o tempo, e talvez outra eleição, dirá.