Por que as políticas comerciais anunciadas de Trump continuam vazias?

No início deste mês, no período de menos de uma semana, o presidente Donald Trump abriu a porta para a adesão ao acordo Trans Pacific Partnership (TPP) antes de fechá-lo imediatamente. Muitos especialistas em comércio e analistas ficaram maravilhados quando Trump anunciou que instruíra seus assessores econômicos a explorar a possibilidade de reentrar no TPP, apenas para ter suas esperanças frustradas novamente quando o presidente tweetou suas repetidas críticas ao acordo comercial asiático. No grande esquema, esse breve flerte com o TPP provavelmente não será lembrado. Mas levanta duas questões mais amplas: Primeiro, por que os grandes anúncios comerciais espalhafatosos de Trump continuam indo a lugar nenhum? E, segundo, por que o resto de nós continua caindo nesses pronunciamentos vazios?

Quando surgiram as primeiras notícias de que os EUA estavam interessados ​​em voltar ao TPP, fiquei imediatamente cético. Como observei na época , há uma regra fundamental para dar sentido à política comercial durante os primeiros 16 meses de Trump no cargo: Não reaja exageradamente a novos anúncios. De fato, com o benefício de uma retrospectiva, podemos observar uma lista crescente de anúncios de política no momento aparentemente interessantes que, no final das contas, não levaram a lugar nenhum. Por exemplo, em janeiro de 2017, Trump sugeriu que pagaria por um muro de fronteira impondo tarifas ao México . Isso nunca aconteceu. Em um Entrevista de abril de 2017 , Trump sugeriu que estava interessado em um imposto recíproco sobre as importações, o que significa que os EUA deveriam tributar as importações de outros países nas mesmas taxas aplicadas às exportações americanas. Em fevereiro deste ano, ele ressuscitou a mesma ideia , declarando que os Estados Unidos anunciarão em breve um imposto recíproco, com mais informações disponíveis ainda esta semana. Enquanto isso, ainda estamos esperando. No final de janeiro, o representante comercial dos EUA, Robert Lighthizer, sugeriu que em pouco tempo o governo selecionaria um país africano para iniciar novas negociações de acordos de livre comércio. A Câmara de Comércio dos EUA, pró-comércio, acenou com a cabeça entusiasticamente. Até agora, nada parece ter acontecido.

Para ser justo, nem todos os pronunciamentos comerciais de Trump vão completamente a lugar nenhum: alguns deles produzem mudanças cosméticas na política, enquanto fazem pouco para mudar os fatos no local. Em abril de 2017, Trump disse ao The Washington Post que ele rescindiria ou renegociaria o horrível Acordo de Livre Comércio EUA-Coreia (KORUS), gerando um pânico de curta duração; em setembro, uma segunda enxurrada de notícias sugeriu que ele estava pensando seriamente em desistir do negócio. Por fim, no início deste ano, os dois lados fecharam um novo acordo: um que é praticamente inalterado desde o KORUS anterior aquele pensamento de Trump era tão horrível. Da mesma forma, no que tem sido um dos maiores movimentos comerciais até agora, Trump anunciou em março novas tarifas significativas sobre aço e alumínio . Isso legitimamente teria sido uma mudança substancial de política, não fosse pelo fato de que nas semanas seguintes o governo anunciou que quase todos os principais exportadores de aço para os EUA - incluindo Argentina, Austrália, Brasil, Coreia do Sul, Canadá, México e o União Europeia - iria receber isenções das tarifas .



Por que esses anúncios dramáticos de política continuam caindo? Existem várias explicações possíveis, não mutuamente exclusivas. Possivelmente o estado profundo, na forma de funcionários de carreira trabalhando no Escritório do Representante de Comércio dos EUA e no Departamento de Comércio, estão conspirando para frustrar os planos de administração de Trump. De forma menos sinistra, pode ser simplesmente mais uma evidência de que é difícil conseguir uma mudança nas políticas. Há muita inércia embutida no sistema de Washington e é necessário um trabalho real e orientado para os detalhes para realmente levar a efeito qualquer mudança de política. A administração Trump não está trabalhando duro e, portanto, não está vendo os resultados. Outra explicação vem do nível internacional: em sua estratégia de implementação de políticas, o governo deixou de reconhecer que outros países também têm agência e são capazes de moldar os resultados finais da política comercial americana. (Por exemplo, embora em um sentido abstrato os outros membros do TPP gostariam de ver os Estados Unidos aderindo ao pacto, há uma longa lista de razões práticas pelas quais eles não estão interessados ​​em reabrir as negociações com a administração Trump.) Finalmente, a mais simples e talvez a explicação mais convincente seja que se trata apenas de Trump sendo Trump: ele não vê nenhuma diferença entre a retórica do comício de campanha e os anúncios presidenciais oficiais, não está particularmente preocupado com a veracidade de suas afirmações e nunca está disposto a admitir um erro.

Seja qual for a razão, porém, analistas de política comercial e jornalistas precisam se atualizar sobre essa realidade e começar a diminuir drasticamente a importância dos anúncios de política comercial de Trump, tanto nas frentes de protecionismo quanto de liberalização. Em 13 de abril, um dia após a notícia inicialmente vazar que os EUA estavam reconsiderando o TPP, ambos O jornal New York Times e The Washington Post publicou artigos A1 acima da dobra na primeira página analisando esse desenvolvimento supostamente importante na política americana. Embora, obviamente, não seja incomum que as notícias relatadas sejam substituídas por eventos, deveria ter ficado claro desde o início que essa história não merecia uma cobertura e significado tão generalizados.

Este é o último episódio do jornalismo na era Trump lutando para separar os pontos de inflexão significativos e tendências subjacentes do turbilhão de fofocas, retórica inflamada e caos que Trump cria em torno de si mesmo. E assim como cobertura da eleição da corrida de cavalos impede análises mais substantivas , a tendência de perseguir cada anúncio comercial de Trump como se significasse uma mudança na política obstruiu uma verdade mais profunda: no geral, se olharmos para a política como ela é realmente implementada, a política comercial de Trump simplesmente não é tão diferente daquela de seu predecessores.

É certo que também pode haver riscos em ser muito otimista: só porque Trump ainda não alterou a política comercial, não significa que um dia ele não terá sucesso. Em particular, há dois grandes itens pendentes na agenda comercial, a saber, a renegociação do Nafta e as novas tarifas sobre a China. Qualquer um ainda pode explodir. Mas eu aconselharia que a maior parte das evidências sugere que devemos esperar o oposto: os três parceiros do Nafta concordarão com um novo acordo que modestamente atualiza e reforma um pacto de 25 anos, enquanto os EUA e a China chegarão a um acordo negociado que evita uma guerra comercial e deixa os fundamentos de sua relação comercial praticamente inalterados. (Não se deixe enganar por Trump declarar que tais negócios são sucessos revolucionários e transformadores, como ele certamente fará.)

Porém, de maneira crucial, a menos e até que tenhamos motivos para acreditar o contrário, precisamos parar de acreditar em sua palavra quando se trata de novos anúncios de política comercial. Já fomos enganados mais de duas vezes neste ponto; é hora de ficar esperto.