Por que os benefícios mais amplos da revolução digital ficaram aquém do desenvolvimento?

A rápida disseminação das tecnologias digitais tem sido um sucesso de desenvolvimento. Mas também resultou em um desenvolvimento bem-sucedido? Não, não quando os fundamentos básicos do desenvolvimento econômico estão faltando, argumenta o Relatório de Desenvolvimento Mundial 2016: Dividendos Digitais .

O aumento da prosperidade e nosso desejo incessante de permanecer conectado contribuíram para a rápida disseminação das tecnologias digitais. Mais famílias em países em desenvolvimento possuem um telefone celular do que acesso a eletricidade ou água potável. Quase 70% do quinto mais pobre da população dos países em desenvolvimento possui um telefone celular. O número de usuários da Internet mais do que triplicou na última década - de 1 bilhão em 2005 para cerca de 3,2 bilhões no final de 2015.

A revolução digital trouxe benefícios privados imediatos - comunicação e informação mais fáceis, maior conveniência, produtos digitais gratuitos e novas formas de lazer. Também criou um profundo senso de conexão social e comunidade global.



Mas, apesar das grandes expectativas - e reivindicações frequentes - de impactos transformacionais, os benefícios mais amplos de maior crescimento, mais empregos e melhores serviços foram insuficientes. As empresas estão mais conectadas do que nunca, mas o crescimento da produtividade global está estagnado. As tecnologias digitais estão tornando os trabalhadores mais produtivos, mas ao mesmo tempo esvaziando a classe média, especialmente nos países mais ricos. E embora se esperasse que a Internet disseminasse a democracia e a liberdade em todo o mundo, a triste realidade é que a parcela de eleições que são livres e justas está caindo (veja a Figura 1).

Figura 1: as tecnologias digitais se espalharam rapidamente, mas os dividendos digitais ficaram para trás

Figura do relatório WDR


Fonte: Relatório de Desenvolvimento Mundial 2016: Dividendos Digitais
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Wael Ghonim, que desempenhou um papel fundamental no desencadeamento da Primavera Árabe em seu país natal, o Egito, disse em 2011: Se você quer libertar uma sociedade, tudo que você precisa é da Internet . Em 2016, tendo testemunhado os pontos fortes e as deficiências das mídias sociais, ele retirou seus comentários anteriores : Eu estava errado ... Hoje, acredito que se queremos libertar a sociedade, primeiro precisamos libertar a Internet.

Por que a Internet, com sua capacidade de transformar dramaticamente nossa economia, sociedade e política, não está à altura de seu potencial? Parafrasear A campanha presidencial de Bill Clinton em 1992 , são os complementos analógicos, estúpido!

Por muito tempo, o mundo sucumbiu a uma teoria simplista de que maior conectividade significa desenvolvimento mais rápido. Essa teoria teve um início confiável. À medida que a Internet se espalhou dos Estados Unidos para o restante das economias avançadas na década de 1990, a maioria de seus primeiros usuários eram profissionais qualificados, morando em países com um ambiente de negócios favorável e governados por políticos responsáveis. Quando a Internet se tornou acessível, eles a fizeram bom uso: as empresas, incentivadas pela concorrência, usaram tecnologia para explorar práticas de negócios inovadoras, trabalhadores qualificados exploraram a tecnologia para se tornarem mais produtivos e governos responsáveis ​​implantaram tecnologia para atender às necessidades dos cidadãos. Os tecno-otimistas entre nós se sentiram justificados, equiparando a disseminação da Internet a um crescimento mais rápido, mais empregos e melhores serviços. Mas se tivessem olhado mais a fundo, teriam percebido que a transformação provocada pela tecnologia estava condicionada à presença de três complementos: um clima favorável aos negócios, forte capital humano e boa governança.

A ligação entre tecnologia e desenvolvimento tornou-se mais tênue com o tempo. À medida que a revolução digital avançava, quase todos tinham acesso à tecnologia, mas muitos careciam dos complementos necessários. Portanto, nas mãos de governos irresponsáveis, a Internet não era mais uma plataforma de desenvolvimento, mas uma ferramenta de controle do Estado e captura da elite. Quando os trabalhadores careciam de habilidades, o progresso tecnológico não se traduzia em mais empregos, mas em maior automação. E na presença de interesses adquiridos e um clima de negócios ruim, a tecnologia foi monopolizada por empresas estabelecidas, limitando a entrada de startups disruptivas e modelos de negócios inovadores. Não surpreendentemente, a conectividade sem complementos produziu resultados de desenvolvimento decepcionantes.

O que, então, devemos fazer? Abandonar a retórica de que a conectividade é suficiente para acelerar o desenvolvimento será um bom começo. A tarefa mais difícil é continuar a construir uma base analógica forte para fazer a Internet funcionar para todos - fortalecendo as regulamentações que garantem a concorrência entre as empresas, investindo nas habilidades dos trabalhadores que atendam às demandas da nova economia e garantindo que as instituições sejam responsável. A boa notícia é que a Internet pode ajudar, permitindo, e talvez acelerando, a formação desses complementos analógicos.

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Nota do Editor: Para ler o
Relatório de Desenvolvimento Mundial 2016:
Dividendos digitais e para ver como a tecnologia está transformando a vida das pessoas da China à Índia, Clique aqui
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