Por que Obama está indo para Israel - agora?

A visita do presidente Obama a Israel nesta semana é um grande negócio. Não porque se espera que leve a um avanço na paralisada negociação israelense-palestina, nem a uma posição unificada EUA-Israel sobre o desafio nuclear iraniano. É uma grande coisa, simplesmente porque está acontecendo.

Uma visita presidencial a Israel não é rotina. Pelo contrário. Desde seu nascimento em 1948, apenas quatro presidentes americanos visitaram Israel - Nixon, Carter, Clinton e Bush II. Obama será o quinto. Truman, o primeiro a reconhecer Israel, nunca visitou o estado; nem Eisenhower, Kennedy, Johnson, Ford, Reagan ou Bush I.

Israel é saudado como o aliado mais próximo da América no Oriente Médio, mas obviamente tal afeto retórico, até mesmo estima, não se traduziu em uma visita de Obama. Não até agora. Por exemplo, após vários meses de seu primeiro mandato como presidente, Obama viajou para o Egito, onde fez um importante discurso sobre as relações entre os árabes e americanos, mas então, tolamente, optou por não parar nas proximidades de Israel. Esse desprezo, ou assim foi interpretado em Israel, provou ser um grande erro diplomático.



Então, por que ir para Israel agora? Considerando os enormes problemas econômicos e políticos do presidente em casa, certamente faria mais sentido para Obama ficar dentro ou perto da Casa Branca do que ir para o Oriente Médio e passar a maior parte de uma semana em Israel, na Cisjordânia e Jordânia. Mas ele vai embora. O presidente agora percebe que, se deseja alcançar progresso no processo de paz israelense-palestino, se deseja persuadir o Irã, por meio da diplomacia, a não construir armas nucleares, se deseja propor uma política realista para o desmoronamento da Síria, ele deve primeiro desenvolver um relacionamento bom e sólido de trabalho com Israel, ou seja, com o recém-reeleito primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu. Todos sabem que o relacionamento de Obama com Netanyahu está desgastado e incomumente difícil, e precisa de melhorias dramáticas - e precisa agora. A confiança, tão claramente escassa entre esses dois líderes, deve ser desenvolvida. A comunhão de pontos de vista e políticas deve ser estimulada. O tempo é essencial - tão frágil é o equilíbrio entre guerra e paz no Oriente Médio. Os perigos e diferenças são óbvios.

Sobre o Irã: Netanyahu acredita que o Irã será capaz de produzir os ingredientes para uma bomba nuclear no final desta primavera ou verão. Obama acha que o Irã precisa de pelo menos mais um ano. O perigo do Irã exige uma política coordenada e, no momento, isso não existe.

Na Síria: Netanyahu quer que os EUA bombardeiem foguetes sírios a caminho do Hezbollah no Líbano, mesmo que isso aumente o já terrível conflito na Síria. Os EUA parecem prontos para usar sua força militar na Síria apenas quando o presidente Assad decide comprometer suas armas químicas e biológicas em sua guerra contra os insurgentes - apenas, em outras palavras, como realmente um último recurso. A Síria parece um foguete prestes a explodir e envolver a região, e os EUA até agora permanecem à margem.

Sobre o crônico enigma palestino: a Casa Branca de Obama já deixou claro que o presidente não vai levar adiante nenhum plano para um acordo palestino-israelense, e isso está bem para Netanyahu, que não parece ansioso para avançar nessa frente de qualquer maneira.

O objetivo de Obama nesta viagem será persuadir o maior número possível de israelenses de que ele é seu amigo e apoiador em qualquer possível conflito com o Irã ou oponentes árabes, e que se os israelenses chegarem a um acordo com os palestinos, os EUA o apoiarão totalmente. Esta é sua esperança, sua maneira de estender a mão de amizade e cooperação e reduzir a desconfiança e decepção que muitos israelenses sentem em relação a Obama, desde que ele os endureceu em 2009, após seu discurso no Cairo.

Costuma-se dizer de Obama que Israel foi, para ele, um gosto adquirido. Ele não sentiu, e provavelmente ainda não sente, uma simpatia instintiva por Israel. Mas ele sabe agora, se não soubesse antes, que é muito difícil, senão impossível, para um presidente americano cruzar o abismo da hostilidade árabe-israelense e chegar a um acordo entre os dois beligerantes sem primeiro estabelecer uma cabeça de praia de simpatia e compreensão com Israel. Não há garantia de que Obama será capaz, em seu segundo mandato, de fazer parte de um acordo palestino-israelense; mas, para isso, ele sabe que primeiro deve melhorar suas relações com Israel. Basicamente, é disso que se trata esta jornada.