Por que o crescimento da produtividade dos EUA é tão lento? Possíveis explicações e respostas da política

A produtividade é o determinante mais importante do crescimento dos padrões de vida a longo prazo e seu crescimento tem sido fraco desde 2004 e sombrio desde 2010. A medida de produtividade mais simples é a produção por hora trabalhada. O crescimento da produtividade multifatorial se ajusta à contribuição de capital e materiais e fornece uma medida do ritmo da mudança tecnológica.

Muitos pesquisadores, comentaristas e formuladores de políticas sentiram uma frustração considerável ao tentar entender e fazer algo a respeito do lento crescimento da produtividade. Embora muitas questões importantes permaneçam, pesquisas recentes, incluindo aquela apresentada na conferência de produtividade Brookings em 8 e 9 de setembro de 2016, mostram que um progresso substancial foi feito em direção a um melhor entendimento do que está acontecendo. E isso abre a porta para políticas que podem levar a um crescimento mais rápido.

  1. O período da Segunda Guerra Mundial até o início dos anos 1970 foi incomum nas oportunidades de produtividade disponíveis para a economia. No longo prazo, é improvável que o crescimento da produtividade corresponda à taxa de aumento de 3% daquele período.
  2. Se o crescimento da produtividade fosse melhor medido, especialmente em saúde e outros serviços, a taxa de crescimento pareceria melhor do que é atualmente
  3. O aumento da produtividade na economia dos Estados Unidos durante nove anos, a partir de 1995, foi relacionado à rápida queda nos preços dos semicondutores. Além disso, os esforços para eliminar os números negativos de produtividade nas indústrias de serviços contribuíram para a aceleração pós-95 no crescimento medido.
  4. O sinal mais promissor para o crescimento futuro é que as empresas mais produtivas estão crescendo mais rápido do que as demais. A fronteira ainda está se movendo. A descoberta mais desafiadora é que a difusão das melhores práticas não está puxando o resto do setor. A força natural da competição entre as empresas deve trabalhar para evitar que a dispersão da produtividade se amplie continuamente e algo parece estar bloqueando esse processo. [1]
  5. Os esforços políticos para mitigar esse problema devem se concentrar no aumento da intensidade competitiva, inclusive por meio de reformas regulatórias.
  6. Outra razão para a ampliação da distribuição da produtividade é a falta de capacidades gerenciais e de trabalho para tirar proveito da atual onda de complexas tecnologias da informação relacionadas
  7. A fraqueza na formação de capital contribuiu substancialmente para o lento crescimento da produtividade do trabalho. Duas políticas para aumentar a taxa de investimento são: primeiro, estimular a demanda agregada; e, segundo, a reforma da tributação das empresas, que deve, por sua vez, aumentar o investimento na indústria.

[1] Somos lembrados do livro de Mancur Olson A ascensão e declínio das nações .