Por que o Japão ainda é importante

Em outubro passado, durante uma coletiva de imprensa amplamente esquecida na Embaixada Americana no final de uma viagem a Tóquio, o Secretário de Estado Adjunto para Assuntos do Leste Asiático e Pacífico, Kurt Campbell, fez a observação aparentemente óbvia de que para os Estados Unidos é muito difícil operar efetivamente - diplomaticamente, politicamente ou estrategicamente - na Ásia, sem um relacionamento forte com o Japão. Ele também forneceu alguns conselhos enganosamente urgentes para a comunidade de política externa dos EUA, alertando que é fundamental para esta geração de formuladores de políticas americanas de forma alguma considerar o Japão como garantido.

O conselho de Campbell pode parecer supérfluo para os observadores americanos do Japão, que estão mergulhados no mantra do falecido senador Mike Mansfield: a relação EUA-Japão é a relação bilateral mais importante do mundo, sem exceção.

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E a manifestação de simpatia e apoio americanos ao Japão na esteira do Terremoto do Grande Leste de 11 de março, incluindo o papel sem precedentes dos militares dos EUA em operações de socorro dentro do Japão, teve o tipo de espontaneidade confiante que marca uma aliança duradoura.



Mas anos de baixo crescimento econômico e altos e baixos políticos no Japão desgastaram discretamente a imagem do país nos corredores do poder americano, com os líderes japoneses muitas vezes vistos com um escárnio tácito. E o povo americano seria perdoado por se perguntar como o Japão pode competir com uma China em ascensão quando os políticos, corporações e meios de comunicação americanos parecem preocupados com o vizinho gigante do Japão.

Portanto, a pergunta pode ser ouvida em Washington hoje em dia: o Japão ainda é relevante nos cálculos estratégicos?

A resposta é decididamente sim, especialmente à medida que o governo Obama pondera cada vez mais um grande reequilíbrio da postura global da América, mudando da forte concentração no sudoeste da Ásia e mais em direção à região crítica da Ásia-Pacífico. O Japão será indispensável para tal reequilíbrio. Mas a sabedoria convencional sobre o Japão muitas vezes fica aquém da intenção estratégica americana emergente.

Para muitos em Washington, o Japão parecia preso em uma rotina. Já era ruim o suficiente que o Partido Liberal Democrático (LDP) parecesse estar executando uma política estonteante de porta giratória para primeiros-ministros, embaralhando uma nova pessoa no cargo a cada ano desde 2006. Então surgiu o partido de oposição Partido Democrático do Japão (DPJ), que assumiu o poder em setembro de 2009 após uma grande vitória nas eleições parlamentares, prometendo, entre outras coisas, forjar uma relação de aliança mais igualitária com os Estados Unidos, melhorar as relações com a China e dar mais ênfase à Ásia na política diplomática geral do Japão.

Para republicanos e democratas, o DPJ era um fenômeno desconhecido, talvez até indesejável, após 50 anos de negociações praticamente ininterruptas com o LDP. O consenso enfadonho era que o DPJ era vagamente pró-China, potencialmente anti-americano e certamente pouco apreciador da aliança EUA-Japão. Todas as tensões resultantes chegaram ao ápice por causa de desacordos relativamente menores em relação aos arranjos de base dos fuzileiros navais dos EUA em Okinawa, particularmente para onde realocar a Estação Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais de Futenma. A disputa Futenma, retratada por muitos como um teste virtual do compromisso do Japão com a aliança, lançou uma nuvem sobre as relações EUA-Japão, efetivamente afastando todas as outras considerações da agenda.

Mais preocupante foi a grosseria, beirando o desdém absoluto, que afetou as discussões em Washington sobre o Japão, ilustrada de forma mais marcante talvez pela referência do colunista do Washington Post Al Kamen em 14 de abril de 2010 ao então primeiro-ministro Yukio Hatoyama como infeliz e (na opinião de alguns funcionários do governo Obama) cada vez mais maluco. A comunicação de alto nível entre Washington e Tóquio tornou-se tão tensa que a administração Obama efetivamente barrou qualquer comemoração significativa em 2010 para comemorar o 50º aniversário do Tratado de Segurança EUA-Japão.

As tensões foram um fator importante para a renúncia de Hatoyama em junho passado, um acontecimento que algumas autoridades americanas erroneamente viram como um amor duro necessário para o Japão e a aliança.

Foi a preocupação com essas tensões que levou ao lembrete de Campbell de que o objetivo geral da política dos EUA deveria ser garantir que os Estados Unidos e o Japão trabalhassem juntos para fortalecer uma parceria, uma aliança, que seja eficaz não apenas no Nordeste da Ásia, mas cada vez mais globalmente .

Sucesso no nível de trabalho

Ironicamente, embora a liderança política em Washington e Tóquio tenha estado em desacordo durante a maior parte dos últimos dois anos, no nível de trabalho a aliança EUA-Japão tem progredido bastante bem. O Japão tem forças navais no Mar da Arábia, por exemplo, trabalhando com os EUA e outras marinhas nacionais contra a pirataria. Em meio às inundações devastadoras que atingiram o Paquistão no ano passado, Tóquio despachou silenciosamente as Forças de Auto-Defesa Terrestre (SDF) para ajudar nos esforços de socorro. Tóquio foi rápido em trabalhar em estreita colaboração com os EUA e a Coreia do Sul após o naufrágio da Coreia do Norte no ano passado de um navio sul-coreano. Os principais exercícios navais realizados pelos Estados Unidos nas proximidades da China no outono passado, em uma mensagem não tão sutil a Pequim para agir com moderação na região, aconteceram com observadores militares japoneses a bordo. O USS George washington O porta-aviões embarcou para os exercícios de instalações recentemente atualizadas em seu porto de origem em Yokosuka, Japão. O George Washington A asa aérea está sendo redistribuída para uma nova pista de US $ 2 bilhões construída em grande parte com a assistência japonesa na Estação Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais de Iwakuni.

No dia a dia, a cooperação bilateral bem-sucedida tanto nas questões em andamento quanto na crise periódica do dia desmente a noção de uma aliança em desordem.

Uma inclinação para a China

Em grande medida, a atitude de desprezo em relação ao Japão em alguns círculos políticos funcionou em paralelo com os esforços do governo Obama para desenvolver uma relação positiva, cooperativa e abrangente com a China em tudo, desde moeda e outras questões econômicas globais até mudanças climáticas e Coréia do Norte . Alguns temem que esse relacionamento possa assumir a forma de uma parceria estratégica que pode expulsar alguns aliados americanos.

Demorou cerca de um ano no cargo para que o governo aceitasse de má vontade que tal parceria provavelmente não se desenvolveria tão cedo. Ao contrário, a China tem sido decididamente pouco cooperativa em relação à moeda e às mudanças climáticas. Pequim continuou a mostrar grande relutância em pressionar a Coreia do Norte, mesmo em relação a ações agressivas não provocadas contra a Coreia do Sul, muito menos o programa de armas nucleares de Pyongyang.

Além disso, o enorme e inexplicável acúmulo militar da China continuou, e Pequim mostrou uma tendência perturbadora de tentar intimidar os vizinhos do Leste Asiático, incluindo o Japão, por causa de territórios disputados.

Um resultado dessas dificuldades com a China foi um esforço do governo Obama para reenergizar as relações de aliança no Leste Asiático e cultivar relações políticas e de segurança mais amplas com nações não alinhadas, todas cuidadosamente calibradas para dissuadir Pequim de tentar lançar seu crescente peso na região.

O ponto alto veio em setembro passado, quando eclodiu um conflito entre a China e o Japão pelas ilhas Senkaku, ao sul de Okinawa. Washington reafirmou rapidamente sua posição de que as ilhas disputadas estão cobertas pelos termos do Tratado de Segurança EUA-Japão.

A reação rápida de Washington reduziu muito o nível estático nas comunicações EUA-Japão.

Ainda assim, era difícil ignorar a sensação de que pelo menos alguns em Washington estavam vendo o apoio ao Japão como uma peça necessária em uma estratégia mais ampla para equilibrar a China, ao invés de apoio a uma aliança com grande valor bilateral, regional e global em seu direito próprio.

Japão como um pilar

Mas há indicações de que o governo pode estar se movendo mais claramente em direção a uma visão mais ampla da aliança. Pouco depois da disputa entre Japão e China no outono passado, o vice-presidente Biden falou em Washington perante o Conselho EUA-Japão, um grupo liderado pelo senador Daniel Inouye para promover o apoio de base aos laços estreitos entre EUA e Japão. Ele apresentou uma visão das relações EUA-Japão que deu real substância à aliança. Simplificando, disse ele, o Japão é a base de uma estratégia americana eficaz na Ásia. Isso significa, entre outras coisas, que os Estados Unidos não podem negociar com a China sem passar pelo Japão. O vice-presidente elogiou a cooperação do Japão nos esforços de não proliferação para o Irã e a Coreia do Norte, nos esforços de ajuda humanitária no Paquistão e nos esforços de estabilização no Afeganistão devastado pela guerra.

o que a maioria dos americanos afirma sobre seu status de classe?

Mais vigorosamente, Biden argumentou que todos os grandes desafios que a humanidade enfrenta, desde tecnologia verde e transporte até educação e desenvolvimento, podem ser mais bem tratados por meio da cooperação EUA-Japão, não apenas porque interesses comuns unem os dois países no quadril, mas porque o países compartilham valores comuns de maneira tão poderosa.

Transição, não Declínio

A agitação política e econômica no Japão sem dúvida inibiu o progresso em uma ampla agenda de alianças que autoridades de ambos os lados insistem que nunca ignoraram.

Mas a visão americana equivocada dos problemas do Japão, enraizada na inércia política e econômica aparentemente permanente, como sendo intratável, levou muitos a definir de forma mais restrita o possível alcance da cooperação de aliança.

O Japão está em transição, não em declínio, e as mudanças em andamento no país tenderão a reforçar, em vez de minar, as bases da aliança bilateral.

A Japan, Inc. de aclamação popular nas décadas de 1970 e 1980 foi apenas o componente econômico de um arranjo institucional mais amplo no Japão conhecido como Sistema de 1955, marcando a consolidação do poder de partido único pelo LDP. O LDP, junto com a burocracia governamental e os grandes negócios, formou um triângulo de ferro dominante, um sistema muito centralizado, hierárquico e rígido, com um foco único na reconstrução do pós-guerra. O sistema político foi fechado, sem espaço para uma verdadeira política competitiva. A burocracia orientou a política nacional e as grandes empresas implementaram tecnologias e estratégias de exportação. Havia pouco espaço para estranhos quando se tratava de concepção e execução de políticas governamentais - partidos de oposição, think tanks independentes, reguladores independentes de bancos ou indústria, vigilantes do consumidor, capital de risco ou empresas iniciantes e organizações sem fins lucrativos ou não governamentais .

Como foi bem documentado, o sistema funcionou extraordinariamente bem, produzindo o que continua sendo a terceira maior economia do mundo, uma potência global de comércio e finanças, um fator importante no desenvolvimento global no exterior e um importante contribuidor para instituições globais como o United National, o FMI e Banco Mundial.

Mas a viabilidade do sistema havia percorrido seu curso no início da década de 1990 e a evolução subsequente produziu uma ampla tendência em direção a uma maior abertura em toda a sociedade, com partidos políticos concorrentes, uma burocracia central mais fraca, supervisão regulatória mais independente dos negócios, um declínio na importância de conglomerados industriais no lugar de empresas de tecnologia mais focadas e lucrativas, um crescimento constante no número e na importância de empresas iniciantes, um crescimento dramático em organizações voluntárias e sem fins lucrativos e um crescimento igualmente dramático nas mídias sociais que capacitou a geração mais jovem , incluindo gerentes corporativos de nível médio, em direção a uma maior autossuficiência e iniciativa.

Muitas dessas tendências foram mostradas nos dias após o desastroso terremoto e tsunami, com a resposta do governo mais rápida e transparente do que os governos anteriores em situações de crise. Por exemplo, os voluntários invadiram a aflita região de Tohoku, e as críticas aos vínculos excessivamente estreitos entre a indústria de energia nuclear e os reguladores do governo surgiram rapidamente. *

Todas essas mudanças sociais não minaram o senso tradicional de obrigação entre os japoneses médios uns para com os outros, que leva à ordem e estabilidade cuidadosas com as quais o mundo se familiarizou novamente depois de 11 de março.

É irônico, mas nesta era de globalização e rápida mudança social, pode ser o aprofundamento e ampliação da democracia e da sociedade civil do Japão, mais do que o alardeado milagre econômico do Japão, que se mostra mais valioso como modelo para os países em desenvolvimento da Ásia.

Cooperação Estratégica

Enquanto isso, amplas tendências estratégicas - incluindo muitas não relacionadas à China - provavelmente reforçarão a cooperação da aliança EUA-Japão. Mesmo antes de assumir o cargo, o presidente Obama foi influenciado por uma sensação corrosiva em grande parte da comunidade de política externa americana de que a postura global dos EUA estava perigosamente desequilibrada: um comprometimento debilitante do poder e prestígio nacional para duas guerras terrestres questionáveis ​​no sudoeste da Ásia, ao lado uma misteriosa falta de investimento estratégico de tempo, energia e recursos para uma região da Ásia-Pacífico que está ansiosamente testemunhando a ascensão econômica e militar verdadeiramente histórica da China.

A crise econômica que começou em 2008, a crescente dívida nacional dos EUA e duas guerras terrestres prolongadas no Iraque e no Afeganistão deixaram dramaticamente claro que o poder econômico dos EUA tem limites. Os Estados Unidos enfrentam não apenas cortes de curto prazo no orçamento de defesa, mas uma era de contenção geral da defesa, sem a qual uma presença militar global desproporcionalmente grande e de rendimentos decrescentes afetará seriamente a vitalidade econômica do país.

e se o colégio eleitoral empatar

Mas os Estados Unidos não podem simplesmente recuar. Embora a China e a Índia sejam potências econômicas e militares em ascensão, nenhuma delas mostrou inclinação para absorver os custos e responsabilidades de fazer cumprir uma ordem internacional aberta e liberal. A China freqüentemente mostra o oposto.

Em todo o espectro político do Japão, há amplo apoio para a manutenção de uma ordem internacional liberal, envolvendo abertura no ar, nos mares, no espaço e no ciberespaço.

Nos Estados Unidos, o Conselho de Segurança Nacional, o Pentágono e o Departamento de Estado têm expressado o mesmo tema de mudança estratégica para a região. No início deste mês, Kurt Campbell disse Nova iorquino magazine: Nosso futuro será dominado total e fundamentalmente pelos desenvolvimentos na Ásia e na região do Pacífico.

O governo está tentando fomentar um sistema de cooperação econômica e de segurança aberto e transparente na região, definindo os termos de engajamento aos quais a China deve responder. Por enquanto, o componente econômico é a incipiente iniciativa comercial regional da Trans-Pacific Partnership (TPP). E o componente de segurança envolve a construção de alianças de segurança bilaterais tradicionais da América na região para incluir uma rede de relações de segurança bilaterais, trilaterais e multilaterais sobrepostas da Índia, através do Vietnã e Indonésia, para a Austrália e até a Coréia e Japão.

O Japão já está cultivando laços de segurança com a Índia e o Vietnã, e aprofundando os laços existentes com a Austrália. Talvez o mais importante sejam os sinais de expansão dos laços bilaterais com a Coréia do Sul, incluindo a discussão de acordos militares formais envolvendo o compartilhamento de informações e a troca de bens e serviços militares.

A China e a Coreia do Sul forneceram assistência humanitária ao Japão depois de 11 de março, abrindo a porta para a expansão do diálogo existente mais Três entre Tóquio, Seul e Pequim.

Esse tipo de ação do Japão estende indiretamente a influência americana sem gasto de recursos americanos, enquanto fornece a Tóquio um grau muito maior de autodeterminação do que o possível por meio da aliança de segurança exclusivamente bilateral EUA-Japão.

Os Estados Unidos e o Japão também podem tentar capitalizar a valiosa experiência adquirida em operações cooperativas de socorro a desastres em Tohoku para formalizar uma força-tarefa conjunta EUA-Japão para operações de assistência humanitária / socorro em desastres (HA / DR).

Jeffrey Hornung, do Centro para Estudos de Segurança da Ásia-Pacífico no Havaí, aponta que as Forças de Autodefesa do Japão empregaram 107.000 pessoas, 543 aviões e 59 navios como parte da ajuda humanitária após 11 de março. Parece razoável concluir, escreveu ele recentemente, que o SDF pode aproveitar esse sucesso priorizando missões de HA / DR no exterior no futuro.

O Japão já participa da parceria anual do Pacífico, um esforço em evolução da Marinha dos EUA para melhorar a coordenação de alívio de desastres entre os militares regionais que foi iniciado após o devastador tsunami do Oceano Índico em 2004.

A importância estratégica contínua do Japão deve receber alguma atenção do público devido por ocasião de uma próxima reunião de cúpula entre o presidente Obama e o primeiro-ministro Naoto Kan. Com os líderes do Japão tão fortemente envolvidos nos esforços de recuperação pós-tsunami, nenhuma data foi ainda definida, mas as autoridades ambos os lados falaram sobre o final de junho.

A cúpula de chefes de estado da Apec em novembro, que o presidente Obama sediará em seu Havaí natal, dará ao governo a chance de destacar seu novo foco planejado na região da Ásia-Pacífico, com o Japão como elemento indispensável parceiro.


* Para mais informações sobre as mudanças em andamento no Japão que foram demonstradas em parte na resposta ao terremoto de 11 de março, consulte Peter Ennis, Recovering Nation: Battered Japan Searches for Bearings, Comentário da Brookings Nordeste da Ásia , Nº 48 (abril de 2011).