Por que o voto não deve ser obrigatório?

Os Estados Unidos devem exigir que todos os seus cidadãos votem. Fazer isso vai resistir à supressão dos eleitores e derrubar as barreiras à participação, porque a melhor maneira de proteger o direito votar é sublinhar que também é uma ação cívica dever .

Esta é a mensagem de um relatório divulgado esta semana pelo Universal Voting Working Group, uma iniciativa conjunta da Brookings Institution e do Ash Center for Democratic Governance and Innovation na Harvard’s Kennedy School. Suas palavras iniciais:

Argumentamos que os Estados Unidos deveriam exigir que os cidadãos participassem das eleições, como fazem a Austrália e duas dezenas de outras nações. Como no serviço do júri, também no voto: Fazer valer o dever cívico é a melhor forma de garantir o direito que esse dever acarreta. Nosso relatório, Lift Every Voice: The Urgency of Universal Civic Duty Voting, visa construir sobre as conquistas dos direitos civis, direitos de voto e movimentos democráticos, continuando a pressionar por uma série de reformas para facilitar o acesso às urnas e fazer votos mais simples e fácil.



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Nosso grupo de trabalho não tinha ilusões de que a participação obrigatória nas eleições seria adotada rápida ou facilmente nos Estados Unidos. Entre agora e novembro de 2020, há muito que precisa ser feito simplesmente para garantir que os eleitores possam votar com segurança. A médio prazo, pedimos que os primeiros passos em direção à votação do dever cívico universal possam começar com experimentos locais ou estaduais do tipo que, no passado de nossa nação, empurrou boas ideias para o cenário nacional.

Mas também esperamos sacudir o debate de votação do país para apresentar uma visão ampla de como nossa democracia poderia e deveria ser, e para mostrar que essa ideia, que raramente entrou no debate americano, é extremamente prática. A Austrália teve participação obrigatória nos livros por quase um século e tem funcionado.

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Ao longo de 18 meses, nosso grupo de trabalho estudou sistemas de voto universal, reuniu-se com direitos civis, direitos de voto e defensores da democracia, grupos de direitos dos imigrantes, organizações legislativas estaduais, funcionários eleitorais em todos os níveis e muitos outros para refinar nossas ideias e criar uma proposta de política detalhada.

Nossa intervenção reflete um senso de alarme e urgência moral, mas também um espírito de esperança e patriotismo. O fato de considerarmos a participação de 50% nas eleições de meio de mandato uma conquista histórica (como foi o caso em 2018) deve ser um alerta. As disparidades na participação entre os diferentes grupos, detalhadas em nosso relatório, são igualmente preocupantes. Aumentar a participação, insistimos, é uma questão de justiça e representação. Este mandato também leva a sério a insistência da Declaração da Independência de que a legitimidade política depende do consentimento dos governados. Nossos níveis de participação, de 60 por cento na extremidade superior nas eleições presidenciais e 40 por cento no caso típico em eleições de meio de mandato, significa que os líderes eleitos ganham sua legitimidade de um pequeno grupo de indivíduos, mesmo em eleições esmagadoras. Isso sugere que muitos eleitores estão negando seu consentimento ao nosso governo, passivamente em alguns casos e ativamente pelos eleitores mais alienados.

A votação de dever cívico muda as eleições de um sistema de opt-in para um sistema de opt-out. Não obriga os eleitores a elegerem nenhum candidato e, portanto, acreditamos, sobrevive à convocação constitucional. Além de permitir uma ampla variedade de exceções ao mandato de voto, a política definida no relatório também incentiva que nenhuma das opções acima seja adicionada à cédula. Qualquer política de votação de dever cívico deve permitir objeções religiosas e de consciência ao voto.

Votar em países com direito a voto cívico costuma ser mais fácil do que nos Estados Unidos. O registro para votar é um processo simples e acessível, se não automático; solicitar uma votação ou encontrar seu local de votação normalmente não requer ligações para seu supervisor de eleições local ou verificação constante de recursos online para garantir que seu local de votação não mudou; e votar pessoalmente não significa ficar na fila por horas.

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Muitos oponentes da participação compulsória preocupam-se em impor penalidades aos não eleitores. Temos o cuidado de insistir que as multas por não votar não sejam superiores a US $ 20, que nem penalidades civis nem criminais seriam impostas por não pagar a multa, que o valor não seria composto com o tempo e que seria reservado para aqueles dispostos a atender a uma modesta exigência de serviço comunitário. Incluída na proposta está uma disposição do objetor de consciência para aqueles que têm dúvidas religiosas ou morais quanto ao voto, e fornece uma ampla gama de razões legítimas que os eleitores poderiam apresentar para escapar de quaisquer penalidades. Na Austrália, apenas 13 por cento de não votantes nunca terá que pagar a pena. Nossa ênfase não está em impor sanções, mas em enviar uma mensagem forte de que votar é uma expectativa legítima da cidadania em uma nação dedicada ao autogoverno democrático.

Em um momento em que nossa nação está no meio de uma nova luta para acabar com a injustiça racial arraigada, vemos o voto universal como uma forma de amplificar vozes há muito reprimidas. O John Lewis, cuja perda lamentamos e cuja vida celebramos, arriscou sua vida repetidamente em nome do direito de voto e da plena participação. O acesso ao voto é a chave para a igualdade em nossa democracia, declarou Lewis. O tamanho da sua carteira, o número no seu código postal, não importa. A ação do governo afeta todos os americanos, portanto, todos os cidadãos devem ter uma voz igual.

Nossa proposta está enraizada na obrigação de todos os cidadãos com nossa democracia e representa um esforço para tornar nosso sistema mais igualitário e mais participativo. Esperamos que possa servir de estímulo para uma democracia nova e mais vibrante.