Por que os EUA deveriam estabelecer um preço de carbono por meio de reconciliação ou outra legislação

Introdução

Desde o início de seu mandato, o presidente Biden indicou que deseja seguir uma agenda climática ambiciosa. Em seu primeiro dia no cargo, ele reassumiu o compromisso dos EUA com o Acordo Climático de Paris e agências ordenadas para revisar uma série de (des) regulamentações relacionadas ao clima promulgada pela administração Trump. Uma semana depois, ele assinou o Ordem Executiva para Combater a Crise Climática , que delineou uma abordagem de todo o governo para mitigar e responder às mudanças climáticas. E em abril, ele anunciou uma nova meta para as reduções de emissões dos EUA: para reduzir pela metade as emissões dos níveis de 2005 até 2030 .

Agora, o presidente Biden e os democratas no Congresso precisam encontrar uma maneira de cumprir essas metas. Os democratas estão no meio de negociações sobre o que poderia ser um projeto de lei climático de muito impacto. Como parte do processo de reconciliação do orçamento, os democratas estão propondo uma conta de gastos de US $ 3,5 trilhões , uma parte considerável da qual seria alocada para provisões relacionadas ao clima. Representantes sugeriram ideias como investir em infraestrutura de veículos elétricos , lançando um Corpo Civil do Clima , e até mesmo impondo um imposto de fronteira de carbono .

Ao considerar como os EUA podem cumprir as metas estabelecidas por Biden, um fato fica claro: os EUA precisam de um preço para o carbono.



Nas últimas semanas, a precificação do carbono entrou no debate de reconciliação, já que funcionários de alto nível, incluindo o presidente financeiro do Senado, Ron Wyden (D-OR) e o senador Sheldon Whitehouse (D-RI), apoiou publicamente a política . Alguns sugerem que a introdução de um preço de carbono será um componente-chave do levantando receita suficiente para financiar outras disposições do projeto de lei. Outros argumentam que mesmo que um preço do carbono seja compensado com outras mudanças de política de modo a ser neutro em termos de orçamento, é o maneira mais eficaz para garantir reduções sustentáveis ​​e de longo prazo nas emissões. No entanto, embora um número crescente de membros do Congresso pareça interessado na precificação do carbono, é não está claro se a proposta vai angariar apoio suficiente para torná-lo em qualquer versão final do projeto de lei de reconciliação.

No entanto, a precificação do carbono é a ferramenta mais básica e eficaz para reduzir as emissões de carbono, como grande parte do mundo já descobriu. Se os EUA continuarem esperando enquanto outros avançam com a precificação do carbono, há o risco de prejudicar o progresso em direção às metas de mitigação do clima, reduzindo a competitividade global das empresas americanas e diminuindo a credibilidade de seu compromisso com as questões climáticas no cenário global.

O que é o preço do carbono?

Preços de carbono é exatamente o que o nome indica: impor um preço sobre carbono emissões para mitigar o externalidades negativas criadas pelas emissões de gases de efeito estufa . Existem duas estruturas comuns para esquemas de precificação de carbono.

A primeira - e administrativamente mais simples - abordagem é impor uma imposto do carbono . Sob essa abordagem, os governos cobram uma taxa fixa que as empresas devem pagar por cada tonelada de carbono que emitem. O nível de emissões pode flutuar, mas os funcionários definem o nível do imposto de acordo com a quantidade projetada de emissões de carbono a esse preço.

A segunda abordagem é implementar um esquema de comércio de emissões (ETS, também conhecido como sistema cap-and-trade) para emissões de carbono. Este sistema limita as emissões de carbono em um nível especificado para um grupo de empresas ou plantas industriais e, em seguida, emite permissões de emissão de acordo com esse nível. As empresas devem obter uma permissão - diretamente do governo ou por meio do comércio entre si - para cada tonelada de carbono que desejam emitir. Em um ETS, o preço do carbono flutua de acordo com a demanda do mercado por emissões, mas a quantidade total de emissões é conhecida.

Embora existam diferenças substanciais entre os dois sistemas, o principal benefício da precificação do carbono permanece o mesmo: a precificação do carbono força as empresas a internalizar o custo do carbono emitido durante a produção, de forma que elas tenham que incorporar o custo do dano ambiental em suas decisões de produção.

A eficácia da precificação do carbono na redução das emissões depende em grande parte de seu projeto. Existem muitos considerações que os formuladores de políticas devem levar em consideração ao projetar um sistema de precificação de carbono. Quanto deve custar a emissão de uma tonelada de carbono e como essa quantidade deve mudar ao longo do tempo? Quem deve ser responsável por pagar o preço do carbono - produtores de combustíveis fósseis, consumidores ou alguém entre os dois? O esquema de precificação do carbono será uma fonte de receita e como essa receita deve ser usada? As idiossincrasias do projeto influenciam o apoio popular ao sistema de preços, o custo líquido da emissão de carbono e as implicações de justiça ambiental do sistema, todos os quais podem moldar a eficácia do sistema na redução das emissões de carbono.

Senadores republicanos se candidatam à reeleição em 2020

Onde funciona a precificação do carbono?

Atualmente, 64 iniciativas de precificação de carbono foram implementados em uma jurisdição supranacional, 45 jurisdições nacionais e 35 jurisdições subnacionais, cobrindo mais de um quinto das emissões globais de gases de efeito estufa. O maior e mais famoso deles é o Esquema de Comércio de Emissões da União Europeia (EU ETS), um sistema de limite e comércio que cobre as emissões de fábricas, usinas e outras instalações em 30 países (todos os países da UE mais Islândia, Liechtenstein e Noruega), resultando em uma cobertura de cerca de 40% da UE emissão de gases de efeito estufa. Outras iniciativas nacionais incluem ETSs em Cazaquistão , Nova Zelândia , México , e (recentemente) China , bem como impostos sobre o carbono em países como África do Sul , Pimenta , Argentina , e Canadá .

Até mesmo alguns estados dos EUA promulgaram sistemas de precificação de carbono: Califórnia lançou seu sistema cap-and-trade em 2013, enquanto o estado de Washington votou a aprovação de seu próprio sistema de precificação de carbono em abril de 2021. Onze estados 1no nordeste dos EUA, participe da Regional Greenhouse Gas Initiative, um sistema localizado de limite e comércio que cobre 18 por cento das emissões nos estados participantes. O Senado estadual do Havaí declarou sua intenção de considerar um imposto sobre o carbono em 2022, enquanto legisladores em Oregon tentou sem sucesso criar um sistema cap-and-trade em 2019.

Uma crítica importante aos sistemas existentes de precificação do carbono é que seu preço é muito baixo para reduzir as emissões de forma eficaz. De acordo com Painel de preços de carbono do Banco Mundial , os preços variam muito entre os diferentes sistemas, em torno de US $ 0,30 por tonelada na Ucrânia para quase $ 75 por tonelada na UE. Muitos estados membros da UE impõem seu próprio imposto sobre o carbono, além de participarem do EU ETS. Por exemplo, em Suécia , as empresas pagam um preço combinado de aproximadamente US $ 200 por tonelada de emissões de carbono. Embora os preços do carbono tendam a ser altos na Europa, fora do continente, a maioria dos sistemas de precificação de carbono cobra menos de $ 20 por tonelada de carbono e muitos cobram menos de $ 5.

Determinar o preço certo do carbono provou ser um desafio. Muitos argumentam que o preço do carbono deve ser vinculado ao custo social do carbono (SCC) - uma estimativa dos danos econômicos totais associados a cada tonelada de emissões de carbono. Economista do clima William Nordhaus estima que o SCC foi de $ 31 por tonelada em 2015, mas crescerá para $ 44 por tonelada em 2025 e $ 52 por tonelada em 2030. O APE da administração Obama calculou estimativas semelhantes: $ 36 por tonelada em 2015, crescendo para $ 46 por tonelada em 2025 e $ 50 por tonelada em 2030. Adotando uma abordagem diferente, o Comissão de alto nível sobre preços de carbono - elaborado pela Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima - estimou que atingir a meta do Acordo de Paris de limitar o aquecimento a dois graus exigiria um preço universal do carbono de $ 40-80 por tonelada até 2020 e $ 50-100 até 2030 para ser alcançado. Somente 3,76% das emissões globais estão atualmente cobertas por um preço de $ 40-80. Economistas do Fundo Monetário Internacional foram ainda mais longe, sugerindo que os principais emissores precisariam de um preço do carbono de $ 75 por tonelada para alcançar reduções de emissões suficientes.

Como os EUA podem se beneficiar com o preço do carbono?

Implementar a precificação do carbono como parte do desenvolvimento dos Estados Unidos de um 21stA estratégia de mitigação da mudança climática do século poderia cumprir quatro objetivos principais:

1. Mitigar as mudanças climáticas

Em primeiro lugar, a precificação do carbono é a forma mais direta e eficiente de obter as reduções de emissões necessárias para mitigar as mudanças climáticas. Os EUA terão que tomar medidas drásticas se quiserem cumprir suas metas climáticas. Os métodos atuais de comando e controle que as agências reguladoras dos EUA usam para controlar as emissões de gases de efeito estufa (GEE) provavelmente não são suficientes para cumprir a meta do presidente Biden de reduzir as emissões pela metade até 2030. Enquanto as emissões de carbono dos EUA caíram nas últimas duas décadas de seu pico em 2005, eles não caíram com rapidez suficiente. Grupo Ródio projetos que, de acordo com as políticas atuais, os EUA reduzirão as emissões em apenas 20-22% em relação aos níveis de 2005 até 2025 e em 20-26% até 2030. Isso é apenas metade da meta estabelecida pelo presidente Biden. Ao considerar a turbulência criada pela pandemia de COVID-19, esse número poderia cair para apenas uma redução de 17 por cento até 2030.

A precificação do carbono pode reverter essa tendência. A implementação de um preço de carbono suficientemente alto foi projetada para ter impactos significativos nas emissões de carbono. Um relatório da Brookings Institution de 2019 projeta que um imposto de carbono de US $ 25 por tonelada que aumenta em um por cento ao ano reduziria as emissões de 17 a 38 por cento em relação aos níveis de referência de 2005 até 2030. Segundo seus cálculos, um imposto de carbono de US $ 50 por tonelada aumenta em cinco por cento por ano reduziria as emissões em 26 a 47 por cento em relação aos níveis de 2005 - até 90 por cento das reduções necessárias para atingir a meta do Acordo de Paris do presidente Biden.

Algumas estimativas concluem que mesmo uma taxa menor que aumenta com o tempo ainda pode ter um impacto significativo. Uma das propostas de precificação de carbono mais sérias sob consideração pelos membros do Congresso envolve um Imposto de US $ 15 por tonelada cobrada aos produtores de petróleo e gás. Recursos para o futuro estimativas que se esse imposto começasse em 2023 e aumentasse cinco por cento ao ano, reduziria as emissões para cerca de 40 por cento abaixo dos níveis de 2005 até 2030. Se o imposto aumentasse em $ 10 por ano, reduziria as emissões em aproximadamente 45 por cento abaixo dos níveis de 2005. Embora os EUA não possam depender apenas da precificação do carbono para atingir seus objetivos climáticos, o sistema certo de precificação do carbono tem o potencial de ser a ferramenta mais eficaz do país para a mitigação do clima.

leis racistas nos EUA

Além disso, qualquer receita obtida com a precificação do carbono pode ser usada para reduzir os efeitos das mudanças climáticas nas comunidades mais vulneráveis. A mudança climática já comunidades vulneráveis ​​afetadas desproporcionalmente , e seu impacto deve piorar nas próximas décadas. Além disso, os mecanismos de precificação de carbono e outros regulamentos ambientais necessários para mitigar as mudanças climáticas podem aumentar os custos para os consumidores se os custos são repassados ​​pelas empresas. A receita do preço do carbono deve, portanto, ser usada para compensar qualquer aumento potencial nos custos de energia para famílias de baixa renda, bem como para construir resiliência climática em comunidades vulneráveis. Além disso, essa receita poderia ser usada para fornecer retreinamento profissional para trabalhadores de combustíveis fósseis.

2. Justificar um imposto de fronteira de carbono

Em julho, vários democratas no Congresso proposto para incluir um imposto de ajuste de fronteira de carbono na conta de reconciliação do orçamento de US $ 3,5 trilhões que está atualmente em negociação. Em termos gerais, os ajustes de fronteira de carbono têm o objetivo de proteger as empresas domésticas de ter que competir injustamente com as empresas que produzem em países com regulamentações mais fracas de gases de efeito estufa. Isso tem várias vantagens. Em primeiro lugar, garante que as empresas nacionais e estrangeiras enfrentem custos de produção semelhantes. Em segundo lugar, desencoraja as empresas domésticas de realocar a produção em resposta a regulamentos climáticos mais rígidos. Isso não apenas protege os empregos domésticos, mas também reduz o potencial de vazamento de carbono, onde as regulamentações ambientais não reduzem as emissões, mas simplesmente facilitam sua realocação. Terceiro, a possibilidade de tarifas pode encorajar os países e empresas individuais a melhorar suas práticas ambientais.

Para um país com fortes regulamentações climáticas (e um grande mercado interno), um imposto de fronteira de carbono pode ser uma ferramenta eficaz para manter a competitividade das empresas nacionais. no entanto faz pouco sentido instituir um ajuste de fronteira nos EUA sem primeiro impor um preço doméstico de carbono.

Ajustes de fronteira de carbono são difíceis de projetar, mesmo com um preço de carbono. Em teoria, os formuladores de políticas determinam a taxa de ajuste da fronteira de carbono definindo-a igual ao preço doméstico do carbono, garantindo assim que todas as empresas - estrangeiras e domésticas - paguem o mesmo preço pelas emissões geradas durante a produção. No entanto, eles são então confrontados com a decisão de quais bens devem ser sujeitos à tarifa, quais parceiros comerciais devem ser isentos e como e se o ajuste deve levar em conta outras regulamentações de gases de efeito estufa. Sem um preço doméstico de carbono, definir um preço justo para o ajuste de fronteira envolve o cálculo de um eficaz preço do carbono com base nas regulamentações ambientais e de emissões existentes. Recursos para o futuro descreve uma abordagem onde as empresas importadoras estão isentas do ajuste de fronteira até o nível médio de emissões de carbono em uma base setor por setor, então enfrentam uma cobrança por tonelada que é baseada no custo marginal estimado de redução de emissões. Tal abordagem, e quaisquer abordagens semelhantes, seriam enormemente complexas tanto para agências administradoras quanto para firmas importadoras. Além disso, estaria sujeito à imprecisão, uma vez que as empresas do mesmo setor ainda podem enfrentar uma ampla gama de preços efetivos do carbono devido às diferenças nos ambientes regulatórios entre os estados.

A imposição de um imposto de fronteira de carbono sem um preço doméstico de carbono também tornaria os EUA vulneráveis ​​a desafios e retaliações no comércio global. Os EUA não têm legitimidade para implementar um imposto de fronteira se não houver um preço de carbono próprio. Até mesmo o novo ajuste da fronteira de carbono da UE corre o risco de desencadear uma guerra comercial . A proposta de imposto de fronteira dos EUA atualmente em consideração quase certamente enfrentaria desafios de países com regulamentações ambientais mais fracas na Organização Mundial do Comércio (OMC). Se esses desafios forem bem-sucedidos, os EUA enfrentarão as tarifas retaliatórias desses países, que incluem economias importantes como China e Índia. Em suma, um imposto de fronteira sem um preço doméstico de carbono é susceptível de atingir mais objetivos protecionistas do que objetivos climáticos .

Em resumo, sem um preço doméstico de carbono, os EUA não podem implementar com credibilidade um imposto de ajuste de fronteira de carbono.

3. Aumentar a competitividade global de longo prazo das empresas americanas

A falta de um preço de carbono criou incerteza para as empresas americanas. Sem saber se ou quando os EUA instituirão a precificação do carbono, as empresas não podem planejar com precisão futuras decisões de investimento. Algumas empresas tentaram retificar esse problema instituindo precificação interna do carbono , onde as unidades de negócios incorporam um preço predeterminado sobre as emissões de carbono em seus orçamentos atuais e futuros. No entanto, sem orientação do governo federal sobre qual deve ser esse preço, as empresas podem definir seus preços muito baixos. UMA relatório da McKinsey & Company descobre que a maioria das empresas definem seu preço interno de carbono abaixo do preço mínimo de US $ 40 por tonelada recomendada por economistas e especialistas em clima . Estes preços variam de acordo com a indústria : enquanto o preço médio interno do carbono definido por empresas de energia é de $ 25, o preço médio definido por empresas de serviços financeiros é de $ 6 por tonelada. A instituição de um preço federal de carbono permitiria às empresas planejar melhor suas decisões de investimento de longo prazo.

A imposição de preços de carbono nos EUA também pode garantir o acesso contínuo das empresas americanas aos mercados no exterior. Recentemente, a UE anunciou que estava planejando impor um imposto de fronteira de carbono sobre as importações intensivas em carbono. Os importadores podem evitar esse imposto se puderem provar que um preço do carbono já foi pago durante a produção dos bens importados. Se os EUA continuarem a atrasar a precificação do carbono, as importações dos EUA estarão sujeitas a esse imposto da UE, um dos parceiros comerciais mais importantes dos Estados Unidos. À medida que mais países optam por estabelecer a precificação do carbono, o risco de isso acontecer em outros lugares fica mais forte. Um preço robusto do carbono nos EUA garantiria que as empresas americanas continuassem a acessar os mercados internacionais sem atritos.

Por fim, instituir um preço de carbono nos EUA pode preparar as empresas americanas para as transições tecnológicas globais, fortalecendo sua competitividade no futuro. O preço do carbono forçará as empresas a reavaliar suas decisões de investimento de longo prazo, mudando a produção intensiva de emissões para tecnologias de baixo carbono. Globalmente, uma mudança em direção à produção de baixo carbono é inevitável, e quanto mais cedo as empresas dos EUA começarem essa transição, mais competitivas elas serão. O preço do carbono nos EUA ajudará a garantir que as empresas norte-americanas possam liderar as novas indústrias centradas em tecnologias de baixo carbono que se tornarão o eixo da economia global nas próximas décadas.

4. Restaurar a reputação global dos EUA como líder em questões climáticas

Nas últimas décadas, a reputação global dos Estados Unidos em questões climáticas tem diminuído constantemente. Enquanto outros países e nações, como a UE, estabeleceram metas climáticas ambiciosas, os EUA continuam a lutar com negadores do clima bloqueando qualquer ação substantiva sobre a mudança climática . Rejeitou a adesão a ambos os principais acordos climáticos globais das últimas duas décadas - o Protocolo de Quioto e o Acordo de Paris - embora recentemente tenha aderido a este último. Em vez de os líderes governamentais e legisladores se comprometerem com ações significativas sobre as mudanças climáticas, a maioria das reduções nas emissões na última década foram alcançou por meio de mudanças no uso de combustível fóssil e aumento da eficiência na indústria.

Um preço de carbono poderia ajudar os EUA a reverter sua posição global defasada em questões climáticas e demonstrar seu compromisso em reduzir as emissões de GEE usando as técnicas mais modernas e eficazes disponíveis.

Conclusão

Para cumprir suas metas climáticas, os EUA precisarão de um preço para o carbono. Isso não só permitirá que os EUA cumpram suas metas de redução de emissões, mas também apoiará as empresas americanas em uma futura economia de baixo carbono e sinalizará o compromisso dos EUA com políticas eficazes de mitigação do clima para a comunidade global mais ampla.