A ASEAN será engolida pela Parceria Transpacífico?

A metáfora emergente para o Associação das Nações do Sudeste Asiático (ASEAN) é a de um cisne: elegante, graciosa e aparentemente imóvel. Mas, abaixo da superfície da água, o cisne rema ativamente. Essa foi a descrição do Ministro de Comércio e Indústria de Cingapura dos esforços prolongados da ASEAN para alcançar o status de isenção de tarifas até 2015. Os ministros da ASEAN se reuniram 41 vezes em 2011 para negociar a eliminação das barreiras tarifárias e abordar as barreiras não tarifárias. Mas, apesar das várias reuniões, as realizações na área comercial são poucas.

Isso pode ser explicado pela expansão da ASEAN dos 5 membros originais em 1967 para os 10 atuais, com economias que vão desde a altamente desenvolvida Cingapura à economia subdesenvolvida de Mianmar. Ministros do Comércio da Tailândia, Malásia, Cingapura e Mianmar, bem como empresários da Indonésia e das Filipinas, reunidos no Fórum Econômico Mundial (WEF), aspiravam a padrões comuns para produtos alimentícios, medicamentos e produtos elétricos, mas reconheceram que o progresso foi lento. Em vez disso, foi dada maior prioridade a medidas de construção de confiança, gradualismo e consulta. Esses valores lembram o propósito da ASEAN em meados da década de 1960 como uma associação de nações estáveis ​​e anticomunistas de pensamento semelhante. Enquanto isso, o mundo mudou radicalmente.

Atualmente, existe pouca consciência ASEAN. A Tailândia, com pleno emprego, ousa defender a livre circulação de pessoas. Cingapura contempla uma integração mais estreita dos mercados financeiros, mas o desenvolvimento econômico desigual dentro da Associação torna a coesão difícil. Pela primeira vez em mais de vinte anos, um representante do governo de Mianmar participou do WEF. Ele anunciou que Mianmar participará de um único mercado não tarifário. Com confiança, ele defendeu as vantagens geopolíticas de um país rico em recursos minerais e situado entre a China e a Índia. O ministro era um jogador ou era capaz de prever o próximo estágio do comércio asiático.

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O cisne gracioso da ASEAN agora confronta a política de rápido movimento em direção a uma Parceria Trans Pacific (TPP). A TPP visa o livre comércio e encontra urgência na tendência de Washington em direção à Ásia. Assim, o cisne da ASEAN encontra o ganso indisciplinado. Os ministros em Davos expressaram incerteza sobre como se engajar. Eles expressaram relutância em competir com estranhos. Sem confiança para confrontar por conta própria, eles sugeriram que os 6 amigos da ASEAN, especificamente o Japão, atuassem como uma ponte entre a ASEAN e o TPP emergente.

Essa relutância era estranha, visto que Cingapura é um dos fundadores da TPP e mais Membros da ASEAN também são membros da Cooperação Econômica Ásia-Pacífico (APEC). Além disso, a referência ao Japão pode ter antecipado sua adesão ao TPP, mas até o momento o governo japonês não fez um compromisso firme de adesão. A explicação pode ser encontrada no desejo da maioria dos líderes da ASEAN de continuar a integração medida, sem pressão do TPP para liberalizar o comércio mais rapidamente. O cisne se move lentamente e nem sempre para frente, mas acima de tudo busca evitar turbulências. O ganso pode deslocar esse padrão.

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Washington pode não reconhecer essa ansiedade, mas o presidente Obama, ao contrário de seu antecessor, participou de duas cúpulas da ASEAN. Seu compromisso deve demonstrar a disposição dos EUA de mediar e garantir que haja espaço suficiente na Ásia para que os pássaros nadem e prosperem. Esse espaço agora inclui Mianmar.