A legalização da maconha reduzirá o crime no México? Nos EUA?

Em breve, o México provavelmente se tornará o terceiro país do mundo a legalizar todos os aspectos da produção de cannabis e todos os tipos de uso da planta. Em uma série de colunas, explorei se a legalização provavelmente resultaria no avanço prometido em liberdades civis no México e geram altas receitas fiscais e rendas legais para os agricultores de plantações ilícitas , também o negativo impactos ambientais do cultivo de cannabis, incluindo água esgotamento. Nesta coluna, examinarei se a legalização da cannabis pode eliminar o mercado negro, privar grupos criminosos violentos de dinheiro e reduzir a violência criminal.

Vários fatores - incluindo o estado de direito preexistente e a cultura de conformidade, o tamanho da tributação e a eficácia da aplicação da lei - determinam se um mercado negro surge depois que novas regulamentações são promulgadas ou persiste depois que uma economia é legalizada. Todos os três fatores no México sugerem que a legalização da cannabis dificilmente eliminará um mercado negro de cannabis lá. O estado de direito no México continua muito pobre, com processos eficazes mesmo para crimes muito graves abaixo de 10%. A cultura de conformidade com regulamentos e leis é baixa. Cerca de 60% dos mexicanos estão empregados na economia informal, a maioria deles com pouca probabilidade de pagar impostos; mas mesmo evasão fiscal corporativa e da elite empresarial permanece alta e a evasão fiscal total equivale a um terço das receitas fiscais e pelo menos três por cento do PIB . Como na Califórnia, os produtores de cannabis no México que pagarão impostos honestamente provavelmente enfrentarão a forte concorrência do cultivo ilegal. Esse cultivo ilegal, é claro, será tributado por grupos criminosos, mas eles provavelmente também tentarão extorquir os cultivadores legais, fazendo-os pagar impostos duas vezes. Além disso, embora muitos defensores da legalização no México esperem que a legalização redirecione os recursos da polícia para outros crimes, prevenir a persistência de um mercado ilegal ao lado de um mercado legal requer muitos ativos de policiamento.

Os estados dos EUA onde o uso recreativo de cannabis foi legalizado, todos precisam lidar com a persistência de grandes mercados negros de cannabis e gerar recursos substanciais para combatê-la. Na cidade de Durango, Colorado sozinho, por exemplo, quase US $ 80.000 foi dedicado a manter o cumprimento das leis estaduais sobre a maconha e desmantelar cultivos ilegais. Esse dinheiro vai para o treinamento de policiais, pois a complexidade das leis sobre a maconha não facilita a identificação de todas as violações, bem como para a comunicação e os equipamentos de entrada forçada. A aplicação não é barata em lugar nenhum. Requer investigadores criminais, gerentes de programas de fiscalização, procuradores distritais dedicados, policiais de zoneamento, oficiais ambientais, analistas de crime, delegados de polícia e oficiais de serviços comunitários. No condado de Stanislaus, na Califórnia, as receitas da indústria da cannabis legal geraram cerca de US $ 3,1 milhões no ano orçamental de 2019-20, enquanto os custos relacionados com a cannabis do condado totalizaram US $ 1,4 milhão. Mas no ano fiscal de 2020-21, os custos previstos relacionados à cannabis para o condado alcançaram US $ 3,2 milhões, enquanto as receitas não deveriam aumentar de US $ 3,1 milhões, uma perda real para o condado.

Mas mesmo em tempos de lucro econômico, no México (onde as forças policiais locais são notoriamente carentes de orçamentos e até mesmo as forças estaduais são freqüentemente subfinanciadas), a geração de recursos financeiros equivalentes para a repressão contra a maconha ilegal parece difícil. Muito provavelmente, serão mais uma vez os militares mexicanos, talvez a sobrecarregada e mal treinada Guarda Nacional, que serão acusados ​​de erradicar os cultivos ilegais de cannabis. E em vez de classificar a complexidade de qual cultivo é legal e qual não é, as autoridades policiais no México podem simplesmente ser tentadas a extorquir muitos cultivos que encontrarem.

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Nem é o mercado negro que existe ao lado do mercado legal benigno. Do Colorado à Califórnia, cultivos ilegais têm sido associados a tiroteios com armas automáticas e homicídios (bem como a outros problemas, como roubo de água e esgotamento )

O tamanho do mercado ilegal persistente também pode diminuir a produção legal. No Colorado, muitos cultivos ilegais cultivam centenas ou milhares de plantas . O condado de Stanislaus na Califórnia, por exemplo, impõe um limite de 61 licenças comerciais de maconha. No entanto, mais de quatro anos depois que a Proposição 64 legalizou a maconha, o Estima-se que o condado tenha entre 1.100 e 1.500 plantações de maconha ilegais , mesmo quando a fiscalização tem sido intensa. No período de 2019 ao primeiro semestre de 2020, o departamento do xerife do condado destruiu quase 100.000 plantas ilegais de cannabis dentro e fora de casa e apreendeu dezenas de milhares de libras de maconha processada. No condado de Siskiyou do estado, 130.000 plantas ilegais de cannabis, cerca de 26.000 libras de maconha processada , e 13 armas de fogo ilegais foram apreendidas em reides e 123 prisões foram feitas em 2020. Em Califórnia no geral, mais de 1,1 milhão de plantas de cannabis e 20,5 toneladas de maconha processada foram apreendidos de 455 locais de cultivo no ano passado.

A pressão pela fiscalização contra o cultivo ilegal dificilmente é dirigida apenas por funcionários estaduais ou federais. Freqüentemente, são as comunidades locais que exigem ações de fiscalização em decorrência da violência e do esgotamento da água. Em várias partes da Califórnia, incluindo no condado de Stanislaus, lista de residentes locais A maconha ilegal cresce como sua reclamação número um para a polícia. Os detentores de licenças comerciais de maconha também pedem a erradicação de cultivos ilegais para limitar sua concorrência comercial não tributada.

Portanto, se a legalização dificilmente impedirá a erradicação (a menos que os cultivos ilegais sejam deixados intocados pelas forças de segurança), isso vai despojar os grupos criminosos ou reduzir sua tendência à violência? Mais uma vez, as respostas são: muito improváveis. O México já passou pelo choque da legalização do sistema - quando a Califórnia e outros estados dos EUA legalizaram a cannabis recreativa. Essas mudanças regulatórias nos Estados Unidos deslocaram tanto os cultivadores pobres de maconha ilegal no México quanto os grupos criminosos que traficavam maconha para os Estados Unidos.

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Mas é claro, na ausência de uma aplicação eficaz da lei no México e frequentemente de salários modestos de crime para membros comuns, os grupos criminosos não faliram e se aposentaram em uma praia em Acapulco. Grupos criminosos ajustados pela diversificação em extorsão de todas as empresas locais, operando em economias ilegais ou legais. A extorsão generalizada freqüentemente colocava as comunidades em um contato muito maior com a violência, a insegurança, o medo e a opressão do que quando o contrabando de maconha dominava a economia local.

Além disso, o encolhimento do mercado de tráfico também significou que grupos criminosos lutaram ferozmente pelos mercados locais de extorsão - outro tipo de violência que enredou as comunidades locais. Para muitas comunidades no México, a vida piorou após as mudanças na legalização dos EUA.

Grupos criminosos mais competentes e poderosos com capacidades logísticas mais amplas também mudaram para a produção e o tráfico de fentanil.

Com a presença cada vez mais fraca do Estado em grandes partes do México e as dificuldades para a aplicação da lei no país, pode haver pouca garantia de que os grupos do crime organizado seriam excluídos do comércio legal de cannabis. Na verdade, os grupos criminosos mexicanos provavelmente ficarão tentados a penetrar no mercado de cannabis legal que se aproxima no México. As empresas licenciadas para agricultores marginalizados serão especialmente vulneráveis ​​à aquisição por grupos criminosos ou, pelo menos, ao domínio extensivo e potencialmente ditatorial e à extorsão por grupos criminosos. Muitos desses agricultores operam em áreas de presença estatal esporádica e insuficiente, o que muitas vezes inspira o antagonismo dos agricultores locais. A mera legalização, especialmente se associada à extorsão por parte das forças policiais, não mudará isso. E as forças de segurança existentes são inadequadas para a defesa da maioria das empresas no México contra a extorsão.

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Grupos criminosos mexicanos já extorquem amplamente todos os tipos de negócios legais - incluindo mineradoras e madeireiras, produtores de abacate, postos de gasolina, refinarias de petróleo e lojas de varejo - nas áreas de produção de papoula, como Michoacán e Guerrero. E lutam contra a extorsão e o controle das mercadorias e negócios legais com a mesma violência que lutam contra o comércio ilegal de drogas.

Grandes empresas licenciadas de cannabis, como aquelas pertencentes a empresas multinacionais ou estrangeiras, têm uma chance melhor de escapar da extorsão por grupos criminosos. Não porque os grupos criminosos mexicanos não tentarão extorquir-los, mas porque aqueles que não forem impedidos de entrar no mercado mexicano poderão investir recursos substanciais em acordos de segurança privada em suas plantações. E alguns podem acabar pagando taxas de extorsão a grupos criminosos mexicanos de qualquer maneira - como fizeram a mineração estrangeira e outras empresas extrativas no México. Além disso, com o aumento do sequestro de funcionários de negócios e até mesmo executivos no México no ano passado, o ambiente de ameaças pode ser bastante complexo. Curiosamente, algumas das mesmas empresas estrangeiras, incluindo as canadenses, de olho no mercado mexicano de cannabis, também estão operando no mercado legal de maconha medicinal da Colômbia e, portanto, têm experiência em lidar com a insegurança intensa e complexa.

A legalização da cannabis, portanto, tem poucas perspectivas de reduzir a violência criminal no México. Na verdade, pode até aumentar, pelo menos temporariamente, à medida que grupos criminosos lutam pelo acesso para extorquir o novo mercado legal de cannabis do México.

Na melhor das hipóteses, a legalização da cannabis simplesmente mudará as operações de grupos criminosos para outros domínios. Na pior das hipóteses, os grupos criminosos mexicanos lutarão de forma sangrenta e penetrarão na produção legal de maconha, bem como na tributação e extorsão de negócios legais, como já fazem com outras mercadorias legais.

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Essas três colunas (nas quais avaliei o provável impacto da legalização da cannabis no México nas liberdades civis, aplicação da lei, violência criminal, cultivadores marginalizados, receitas do governo e meio ambiente) significam que o México não deveria ter legalizado a cannabis? Não. Algumas formas de legalização da cannabis são uma tendência crescente em todo o mundo e o México tem o direito de tentar tal regulamentação. Eles implicam, no entanto, que os benefícios que os defensores da legalização da cannabis no México esperam provavelmente serão muito menores do que o esperado.

E porque a legalização da maconha no México provavelmente está associada à infiltração de grupos mexicanos do tráfico de drogas, os Estados Unidos não devem se apressar em permitir a importação de cannabis do México para os Estados Unidos, mesmo que o governo federal dos EUA legalize a cannabis. Na verdade, precisamente por causa do papel obscuro e da enorme corrupção envolvida na infiltração de grupos do crime organizado nas estruturas governamentais e negócios legais mexicanos, os Estados Unidos não deveriam permitir as importações de cannabis do México para os Estados Unidos até o governo de Andrés Manuel López Obrador - que tem liquidou a cooperação de segurança e combate a narcóticos com os Estados Unidos - ou um futuro governo mexicano ressuscita uma significativa cooperação antidrogas e de segurança.