A China algum dia se tornará uma economia totalmente desenvolvida?

O governo chinês estabeleceu uma meta de longo prazo para transformar a China em um país totalmente desenvolvido e próspero até 2049, 100 anos após a fundação da República Popular.

Em um livro recém-publicado chamado China 2049, os desafios econômicos de uma potência global em ascensão , O estudioso da Brookings, David Dollar, e Yiping Huang e Yang Yao, da Universidade de Pequim, examinam a probabilidade de isso acontecer. BRINK falou com David Dollar.

DÓLAR: Acho muito provável que em 2049 o mundo consideraria a China uma nação totalmente desenvolvida. É um desses termos que não está claramente definido. Existem membros da OCDE com renda per capita bastante modesta, e a China quase certamente alcançará muitos membros da OCDE.



O que está menos claro é o quão perto a China chegará dos Estados Unidos.

No momento, eles têm uma renda per capita de cerca de US $ 10.000 e os EUA estão em US $ 60.000. Eles certamente farão parte desse terreno, mas provavelmente, os EUA ainda estarão um pouco mais avançados em uma base per capita em 2049.

Se eles estão na metade do nível per capita dos EUA, não tenho certeza de que, na linguagem comum, os consideraríamos totalmente desenvolvidos, mas eles terão passado da renda média para, pelo menos, as classes mais baixas de alta renda.

BEIRA: Uma das coisas que você dá muito destaque no livro é o envelhecimento da população da China. Por que isso representa uma ameaça especial para o desenvolvimento econômico do país?

DÓLAR: O que quer que a China faça em termos de política, acho que veremos um declínio na população chinesa e, o mais importante, um declínio na força de trabalho. E quando sua força de trabalho começa a diminuir, é muito mais difícil manter o dinamismo da economia e manter uma taxa de crescimento saudável.

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Já vimos isso antes no Japão, por exemplo, mas a diferença é que está acontecendo em um estágio muito anterior de desenvolvimento para a China.

Eles suspenderam a política do filho único, mas as famílias agora estão acostumadas a ter um filho ou nenhum filho, e é caro e difícil criar filhos na China. Portanto, não acho que a política pode desfazer essa situação. É realmente uma questão agora se a China pode criar boas políticas para lidar com o envelhecimento da população, e isso será um grande desafio. Em 2049, eles terão mais 85 anos do que a Europa e os Estados Unidos juntos.

BEIRA: Em que tipo de estado está o sistema de saúde chinês e seu sistema de seguridade social?

DÓLAR: Eu diria precário. A experiência COVID-19 é um bom exemplo dos pontos fortes e fracos da China. O vírus emergiu da cidade de Wuhan e da província de Hubei, e você teve uma tremenda concentração nacional de recursos trazendo médicos, construindo um hospital em 12 dias - tudo isso é muito impressionante, mas o sistema de saúde subjacente é bastante frágil.

Portanto, tem sido difícil para eles lidar com isso nacionalmente, exceto fechando todas as comunidades onde você vê o surgimento do vírus.

E então, em termos do sistema básico de previdência pública, ele não é bem financiado. Há dificuldade com a portabilidade, se você trabalha muito tempo em uma cidade e depois volta para sua aldeia para se aposentar, é difícil ter acesso simples aos seus benefícios. Portanto, eles realmente precisam reformar os cuidados de saúde e as pensões, e isso pode ser uma fonte de dinamismo para eles. Eles são desafios, mas também são fontes potenciais de dinamismo, se conseguirem acertar.

BRINK: Você acha que o Partido Comunista Chinês está aberto à inovação nessa área? Você acha que eles entendem que esse é o problema e estão dispostos a buscar novas ideias ou não?

DÓLAR: Uma das coisas interessantes sobre a China que é um desafio para os investidores é que é um ambiente extremamente misto em muitos aspectos.

Como exemplo, eles parecem estar acolhendo o investimento estrangeiro em vida assistida. E há, na verdade, investidores estrangeiros que estão se expandindo nesta área e trazendo inovações que foram experimentadas na Europa e nos Estados Unidos. Mas então, há outras partes da prestação de serviço social mais ampla que são bastante fechadas. Assim, por exemplo, o investimento estrangeiro em cuidados médicos básicos é bastante difícil na China. Eles estão abertos à cooperação estrangeira, ideias e inovação em algumas áreas, mas outras partes do estabelecimento médico são muito conservadoras e ligadas à tradição.

A batalha pela abertura

BEIRA: Outra coisa que é frequentemente mencionada sobre a economia chinesa é sua virada para dentro - longe do sistema de comércio internacional e em direção a uma economia com foco mais doméstico. Você vê isso como uma tendência de longo prazo?

DÓLAR: Este é outro bom exemplo de onde vemos essas contradições. Certamente, um argumento importante em nosso livro é manter a economia aberta, tornando-a cada vez mais aberta ao comércio exterior e ao investimento. E para ser justo com a China, há alguns exemplos positivos: Recentemente, eles assinaram o acordo RCEP, a Regional Comprehensive Economic Partnership, com a ASEAN, Japão, Coreia do Sul, Austrália, Nova Zelândia. É um grupo muito poderoso e o maior acordo comercial de todos os tempos. E eles negociaram um acordo de investimento com a Europa, embora esteja suspenso por enquanto.

Eles abriram serviços financeiros e partes da assistência médica, mas por outro lado, estão claramente fechando outros aspectos da economia. Eles estão tentando isolar alguns dos setores de alta tecnologia e desenvolver sua própria indústria de semicondutores, o que é muito difícil de fazer. Eles estão muito atrasados ​​tecnologicamente na área de semicondutores.

Então, eu diria que há uma luta acontecendo. Os líderes mais práticos entendem o valor da abertura, mas você definitivamente tem uma tendência nacionalista, tanto entre o povo quanto entre alguns dos líderes. E eles estão lutando, literalmente, setor por setor.

BEIRA: Você tem noção de que a geração jovem na China, a Geração Z, vai alterar significativamente a economia de alguma forma?

DÓLAR: Vemos muitas expressões de nacionalismo entre os jovens. Obviamente, é um diálogo controlado nas redes sociais, mas acho que existem muitas expressões nacionalistas genuínas. Portanto, os jovens no sentido político não são necessariamente mais internacionalistas. Por outro lado, eles cresceram acostumados a usar mídias sociais, tecnologia moderna e compram as marcas de que gostam e que têm boa reputação.

Vimos alguns casos de tentativas de boicote que acabam rapidamente porque os jovens são consumidores dominantes e querem produtos de alta qualidade. Portanto, em geral, o desejo deles por esses tipos de bens e serviços é positivo e é uma força prática que pressiona a China a permanecer aberta, mas há esse claro viés nacionalista que você vê expresso em torno de questões como Hong Kong ou Xinjiang. Portanto, seria ingênuo pensar que os jovens vão crescer e que a política chinesa vai mudar fundamentalmente.

BEIRA: Onde você acha que a China estará em 2049, nas apostas de descarbonização?

DÓLAR: Bem, ótima pergunta. O presidente Xi Jinping está comprometido em ser neutro em carbono até 2060 - os Estados Unidos, Europa, Japão, acho, estão todos comprometidos com isso até 2050. Alcançar a neutralidade de carbono em 2050 para as economias avançadas será um grande desafio. A meta da China é menos ambiciosa, mas acho que haverá uma grande pressão sobre eles para movê-la até 2050.

Será um grande desafio para eles, mas são um dos países que estão perdendo com as mudanças climáticas. Vocês viram as terríveis enchentes recentemente. Ironicamente, a metade norte do país está ficando mais seca e sujeita à desertificação, e a metade sul está ficando mais úmida com tempestades e inundações, e a população está dividida pela metade.

Portanto, lidar com esses desafios ambientais é um grande problema. Estou otimista no lado ambiental de que haverá um amplo entendimento na China sobre a importância de mudar para a neutralidade de carbono, avançando para a meta de 2060, e então a China está implementando energia solar e eólica mais rápido do que qualquer outra pessoa.

Eles estão lançando veículos elétricos muito rapidamente. Acho que a China tem potencial para se beneficiar tecnologicamente de certas soluções para questões ambientais, e isso pode, novamente, se tornar uma fonte de dinamismo para a economia. Portanto, estou cautelosamente otimista no lado ambiental porque acho que será do interesse da China e se encaixa em sua abordagem tecnológica para o desenvolvimento.