Será esta a década de crescimento da cidade grande?

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Durante o primeiro terço desta década, o crescimento da população das grandes cidades continua a ultrapassar as taxas de 2000 a 2010, de acordo com novos dados divulgados pelo Census Bureau . Isso levanta a questão: este renascimento do crescimento da cidade veio para ficar? Ou é um sintoma persistente da recessão, colapso das hipotecas e da situação de jovens adultos ainda presos no lugar? As novas estatísticas, que atualizam as populações da cidade até julho de 2013, dão algum crédito a ambas as teorias.

Do lado positivo para os impulsionadores urbanos, os números mostram que muitas cidades ganharam mais pessoas nos mais de três anos desde o Censo de 2010 do que ganharam em toda a década anterior. Isso inclui três das cinco maiores cidades, Nova York, Filadélfia e Chicago (que perderam população na década anterior). Entre as 25 maiores cidades, nove já estão à frente dos ganhos da década anterior, incluindo Dallas, Denver, Memphis, San Francisco, San Jose e Washington, D.C. (ver tabela)

Outro indicador positivo para as grandes cidades são as taxas de crescimento. Para cada um dos últimos três anos, as cidades com população superior a 250.000 cresceram a taxas superiores a 1 por cento - muito mais do que sua taxa média anual de 0,49 por cento durante a década de 2000-2010 (Figura 1). Entre os que mais crescem, com taxas superiores a 2 por cento, estão Seattle, Austin, Charlotte, Denver e Washington D.C., cada um com novas economias baseadas no conhecimento e centros urbanos com muitas amenidades.



Figura 1: Crescimento de grandes cidades *

Figura 1 Crescimento de uma grande cidade

No entanto, apesar dos ganhos gerais, as taxas de crescimento desaceleraram no ano mais recente para 45 das 77 cidades com mais de 250.000 habitantes, mas na maior parte, as taxas de crescimento diminuíram menos de 0,5 por cento

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No reino da cidade versus subúrbio, os novos números mais uma vez afirmar uma reversão que contorna décadas de crescimento regional dominado pelos subúrbios entre áreas metropolitanas com mais de 1 milhão de pessoas. Agora, por três anos consecutivos, as cidades primárias estão crescendo mais rápido do que seus subúrbios (ver Figura 2).

De 2000 a 2010, como em muitos anos anteriores, o crescimento suburbano excedeu substancialmente o das cidades primárias. Isso mudou em cada um dos três anos subsequentes. Em 2012-2013, 19 das 51 principais áreas metropolitanas apresentaram um crescimento mais rápido da cidade primária do que do subúrbio, incluindo Nova York, Washington D.C., Denver e Seattle. (Veja a tabela)

Figura 2: Reversões de crescimento de cidades e subúrbios *

Figura 2 Reversões de crescimento de cidades e subúrbios

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Ainda assim, os novos números para 2012-13 sugerem um fechamento da lacuna de crescimento cidade-subúrbio com a pequena queda no crescimento da cidade e um aumento ainda menor no crescimento suburbano. Esse aumento modesto do crescimento suburbano é reforçado por uma análise separada e atualizada dos condados exurbanos, que mostrou que o crescimento populacional aumentou de 0,4% em 2011-2012 para 0,6% em 2012-2013. Isso ainda está bem abaixo das taxas de crescimento exurbanas de cerca de 2% durante os anos de alta suburbanização em meados da década passada.

Então, para onde irão as cidades no resto da década? Este aumento inicial de crescimento da cidade pode ser atribuído às consequências da recessão e à desaceleração do mercado imobiliário suburbano. Se fosse esse o caso, então a desaceleração do crescimento da cidade recentemente relatada e os modestos ganhos exurbanos poderiam sinalizar que os padrões de crescimento dos subúrbios do passado estão ressurgindo.

No entanto, os níveis de crescimento da cidade permanecem fortes para os padrões da história recente. Além disso, as cidades que estão crescendo mais rapidamente estão localizadas em áreas com economias e amenidades que são atraentes para a geração do milênio, graduados e jovens profissionais, que constituem uma parte cada vez maior dos potenciais motores. Portanto, embora seja muito cedo para consagrar esta década da cidade, a persistência do crescimento das grandes cidades é difícil de ignorar.