O mundo alcançará 10 bilhões de pessoas?

Se o projeções recentes das Nações Unidas estiver correto, a população mundial continuará a crescer em um ritmo relativamente alto ao longo deste século, e muitos de vocês ainda estarão vivos quando atingirmos a marca de 10 bilhões em 2060. Se você quiser saber as chances precisas de que vocês pode ainda estar por perto para ver isso, você pode verificá-los em www.population.io .

Por que o crescimento populacional está acontecendo agora e por que tão rapidamente? Ao contrário do que se pensa, o rápido crescimento populacional é resultado do desenvolvimento, não da miséria. É motivado em grande parte pelo fato de que as pessoas vivem mais, e vidas mais longas significam mais pessoas, mesmo com menos filhos por família. Na verdade, o número de crianças (de 0 a 14 anos) quase não aumentou desde 2000 e deve permanecer em cerca de dois bilhões ao longo da maior parte deste século. Em outras palavras, todo o crescimento populacional global de hoje vem de um número maior de adultos.

O crescimento populacional está remodelando nosso mundo, que é fundamentalmente diferente hoje de quando nossos pais tinham nossa idade. No intervalo de 100 anos (entre 1950 e 2050), a população mundial terá quase quadruplicado (de 2,5 bilhões para cerca de 9,5 bilhões). Essa aceleração dramática pode ser vista no perfil demográfico de nosso planeta: hoje 92 por cento de todos os humanos nasceram depois de 1949 e alguns 70 por cento das pessoas vivas hoje ainda devem viver em 2050 .



A demografia é uma das ciências sociais mais precisas. Isso porque as pessoas que ocuparão nosso planeta no futuro já estão vivas hoje, e os motores do futuro crescimento populacional são bem conhecidos: desenvolvimento econômico, urbanização, saúde e educação. Ainda assim, um grande debate vem se desenrolando sobre a taxa de crescimento populacional e a possibilidade de que possamos até atingir um pico global neste século. Os dois protagonistas neste debate são os Divisão de População da ONU e o baseado na Áustria Instituto Internacional de Análise de Sistemas Aplicados (IIASA) , ao qual um dos autores deste blog está associado. A IIASA afirma que o crescimento populacional diminuirá ainda mais rápido do que o previsto, e que o a população mundial atingirá um pico de 9,5 bilhões de pessoas (em 2070) antes de cair para menos de 9 bilhões na virada do século . Pode parecer um debate muito acadêmico, mas a diferença entre as projeções da ONU e da IIASA é enorme: 2,3 bilhões de pessoas, quase o equivalente à Índia e China juntas!

Qual é a origem desta enorme lacuna, que teria implicações dramáticas, especialmente nas áreas mais pobres do globo? Geograficamente, a maior parte da discrepância nas projeções relaciona-se à África, onde, em qualquer cenário, a maior parte do crescimento populacional futuro deverá ocorrer. A ONU prevê que a África será o lar de alguns 4,4 bilhões pessoas em 2100, mais de quatro vezes mais do que hoje! Em contraste, IIASA prevê um aumento muito mais modesto para 2,6 bilhões pessoas. Na Ásia, também há uma lacuna de meio bilhão de pessoas entre as projeções. A ONU prevê 4,9 bilhões até 2100, enquanto o IIASA estima 4,4 bilhões (ver tabela). Para o resto do mundo, a lacuna nas projeções é semelhante.

sistema econômico nos estados unidos

Tabela 1: Um mundo de 10 bilhões? Projeções da população mundial até 2100 (em bilhões)

3 de setembro mesa final

A razão subjacente para essas grandes discrepâncias são as diferentes suposições sobre a fertilidade futura, especialmente na África. Tenha em mente que essas são projeções a longo prazo (até 2100), de modo que pequenas diferenças somam grandes números: uma criança adicional hoje, com chances muito melhores de sobreviver até a idade adulta, significa uma mãe ou pai adicional no futuro, que então, por sua vez, produz mais filhos.

A ONU estende amplamente os padrões atuais de fertilidade para o futuro e só espera um declínio do atual 4,7 crianças por família na África para 3,1 crianças em meados do século. Em contraste, o IIASA projeta uma queda muito mais acentuada, impulsionada pela expansão global da educação. Vejamos o Quênia, que a ONU projeta ser um país com cerca de 160 milhões de habitantes até o final deste século. Hoje, a família média do Quênia tem 4,5 filhos , em linha com a média africana. No entanto, embora uma mulher sem educação possa esperar ter seis ou sete filhos, esse número cai para três nas famílias em que a mãe teve o ensino médio. Em 2050, espera-se que mais de 95% das futuras mães quenianas terão concluído pelo menos o ensino médio. Se você incluir o poder da educação na modelagem demográfica no topo do declínio geral da fertilidade em todos os grupos da sociedade, a população futura do Quênia alcançará apenas 100 milhões em 2100 (projeção da IIASA), 60 por cento abaixo da previsão da ONU. Isso significa que, se você aplicar o mesmo método em todo o mundo, podemos realmente não chegar a 10 bilhões (veja a figura).

Figura 1: Como a expansão da educação pode desacelerar o crescimento populacional

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Fonte: Compilação dos autores com base na revisão da Divisão de População das Nações Unidas de 2015 e no Wittgenstein Center / International Institute for Applied Systems Analysis 2014

E se havia algo para a política, pode muito bem ser que o futuro do desenvolvimento sustentável do mundo esteja no caminho que as meninas, especialmente na África, podem ir para a escola em qualquer dia.