Vencedores e perdedores ao longo do Belt and Road da China

O Banco Mundial acaba de lançar um relatório sobre a economia da China Belt and Road Initiative (BRI). Ele fornece estimativas do potencial dos corredores de transporte rodoviário e de cintura para aumentar o comércio, o investimento estrangeiro e as condições de vida das pessoas nos países aos quais se conectam. O relatório também tenta responder a uma questão importante: O que acontece com o geografia interna de países quando aumentam as conexões com outros?

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A questão é importante para os governos nacionais e subnacionais. A equidade espacial nos resultados do desenvolvimento é considerada um barômetro do sucesso político. Sabemos, por meio de pesquisas sobre a Nova Geografia Econômica, que regiões com melhor acesso a mercados estrangeiros, como grandes cidades e regiões fronteiriças ou portuárias, podem obter os maiores ganhos com a melhoria dos vínculos comerciais. Na verdade, as melhorias de conectividade podem trazer mais concentração espacial, não a dispersão da atividade econômica já que as empresas tendem a se agrupar para colher economias de aglomeração (os vencedores). Na ausência de mecanismos para compensar lugares que enfrentam perdas econômicas líquidas (os perdedores), tais iniciativas exacerbariam as desigualdades espaciais e representariam encargos fiscais para regiões cada vez menos capazes de suportá-las. Algumas partes do país podem ver apenas caminhões e vagões ferroviários passando, embora tenham que pagar o serviço da dívida associada a investimentos em infraestrutura.

Locais ao longo do Cinturão Asiático Central

O BRI tem seis corredores econômicos principais: (1) a nova ponte terrestre da Eurásia; (2) Corredor China-Ásia Central-Ásia Ocidental; (3) Corredor China-Paquistão; (4) Corredor Bangladesh-China-Mianmar; (5) Corredor China-Mongólia-Rússia; (6) Corredor Península China-Indochina. No novo relatório, Somik Lall e Mathilde Lebrand concentre-se na Ásia Central sem litoral - Cazaquistão, República do Quirguistão, Uzbequistão e oeste da China - mas também considere como os investimentos fora da Ásia Central irão melhorar as conexões da região com o mundo.



Com efeito, eles analisaram o que os investimentos em corredores de transporte significarão para as pessoas em diferentes partes da Ásia Central. Para os países da Ásia Central, a análise é no nível distrital, chamado distrito na maioria dos estados pós-soviéticos. Existem 174 distritos no Cazaquistão, 162 distritos no Uzbequistão e 45 distritos no Quirguistão. Para a China, existem 2.048 unidades subprovinciais.

A maneira mais simples de descrever cada lugar é medindo sua estrutura de produção, distância de um portal e suas amenidades. Locais com boas amenidades, que produzem bens e serviços comercializáveis ​​e estão mais próximos dos mercados globais obterão os maiores benefícios do BRI.

Eles observam o que acontece com os níveis de bem-estar social quando há três mudanças: investimentos em infraestrutura, reformas nas fronteiras e maior mobilidade da mão de obra. Os dois primeiros fazem parte da Belt and Road Initiative, o terceiro não. Mas para a China e os países da Ásia Central, os efeitos econômicos do BRI dependem tanto da redução dos custos de transporte e das reformas nas fronteiras quanto da mobilidade doméstica dos trabalhadores.

Quem ganha, quem perde?

Para manter as coisas simples, Lall e Lebrand presumem que antes do BRI todas as mercadorias são enviadas pelos portos do leste. O BRI abre três novos portais: Khorgos para a nova ponte terrestre da Eurásia, Kashgar para o corredor China-Paquistão e Kunming para os corredores Bangladesh-China-Índia-Mianmar e China-Indochina. O tempo que leva para transportar produtos tem três componentes: o tempo para chegar a um hub doméstico usando a rede rodoviária, o tempo deste hub doméstico para chegar a um gateway principal usando corredores internacionais e o tempo para cruzar as fronteiras entre o hub doméstico e o gateway usando a melhor rota de transporte. Para chegar aos principais mercados, os remetentes da Ásia Central precisam chegar a Moscou, Istambul e Urumqi, capital da província de Xinjiang, no oeste da China. As duas maneiras de reduzir o tempo e os custos do transporte são melhores instalações de transporte e menos complicações nas fronteiras.

Investimentos em transporte do BRI favorecem o desenvolvimento em cidades maiores perto de travessias de fronteira , enquanto as pessoas em regiões mais distantes tendem a perder. Custos de transporte mais baixos aumentam os preços no setor de exportação e aumentam os salários e os aluguéis de terras. Além disso, como os salários são igualados em todos os setores, os preços nos setores não comercializáveis ​​também aumentam. Embora a quantidade de terra seja fixa em cada distrito, os trabalhadores são móveis entre os distritos, de modo que a migração interna iguala os salários entre os locais. Os investimentos complementares na facilitação do comércio acentuam os ganhos dentro e ao redor dos centros urbanos próximos às travessias de fronteira, portanto, aumentam as lacunas espaciais em salários e bem-estar. Melhores redes de transporte doméstico ajudam a espalhar os benefícios e compensar os crescentes diferenciais.

Os países onde as pessoas não têm mobilidade terão maior desigualdade salarial espacial e, consequentemente, menor bem-estar. No Cazaquistão, por exemplo, os salários reais crescerão cinco vezes mais em e ao redor de Almaty do que nas partes do norte perto da fronteira russa. Os benefícios de desenvolvimento que o Cazaquistão obterá de relações econômicas mais estreitas com a China dependerão da disposição dos cazaques de se mudar para lugares como Almaty.

Este é um aspecto de um princípio geral: quanto dos ganhos com a integração econômica um país da Ásia Central obtém depende de reformas complementares, como a remoção dos obstáculos da era soviética à migração. Não fazer essas reformas pode converter ganhos em perdas. As estimativas indicam, por exemplo, que as desigualdades espaciais aumentam três vezes no Cazaquistão após o BRI se as pessoas enfrentam altos custos de mobilidade, em comparação com cenários com custos mais baixos de movimentação. As crescentes desigualdades podem colocar em risco a estabilidade política e o crescimento econômico em países de renda média, e transformar vencedores em perdedores.

Políticas e investimentos domésticos que aumentam a mobilidade de mão-de-obra, bens e serviços podem mediar potenciais compensações entre eficiência espacial e equidade. Dentro dos países, os trabalhadores podem ter níveis muito diferentes de acesso ao mercado, dependendo de onde moram. A diferença entre as áreas com maior e menor acessibilidade aos mercados é de 44% no Quirguistão, 57% no Cazaquistão, 146% na China e 200% no Uzbequistão. Esses diferenciais diminuem à medida que aumenta a mobilidade da mão de obra. Quando o fazem, as diferenças espaciais no bem-estar dos trabalhadores e de suas famílias também diminuem.

O que acontece no Cazaquistão?

Na ausência de reformas nas fronteiras, os investimentos em infraestrutura do BRI afetam desproporcionalmente a população e os salários nos distritos ao redor de Almaty. A vantagem comparativa do Cazaquistão no comércio com a China está na agricultura. Almaty e outras grandes cidades no Cazaquistão são especializadas em serviços não comercializáveis ​​e manufatura local, portanto, não devem receber muito impulso. Mas as importações de produtos manufaturados mais baratos da vizinha China e melhores amenidades urbanas significam que muitas pessoas continuarão se mudando para grandes centros urbanos, e as pressões populacionais aumentarão os custos de moradia e o congestionamento.

Figura 1: Com baixa mobilidade de mão de obra, as atividades se concentram em Almaty e Astana

Com baixa mobilidade de mão de obra, as atividades se concentram em Almaty e Astana

Os ganhos são distribuídos de forma mais equitativa pelo Cazaquistão se os custos de fronteira também forem cortados. Um declínio nos custos de fronteira também suporta grandes ganhos de bem-estar nos distritos do norte, o celeiro do país. A população dessas regiões também cresce com novas oportunidades econômicas. Os distritos com uma vantagem comparativa na agricultura que se beneficiam de custos de transporte mais baixos acabam com mais trabalhadores nos serviços de apoio à agricultura. Portanto, a redução dos custos de transporte e de fronteira pode levar a uma urbanização mais amplamente distribuída.

O que acontece na China?

Nas condições atuais, os custos de transporte reduzidos e as novas portas de entrada ao longo das fronteiras terrestres no oeste e no sul do país criam incentivos para que os trabalhadores se desloquem para o centro e o leste (Figura 2). Os distritos de crescimento mais rápido estão todos localizados nas províncias do leste da China, que já é a região mais densa, rica e integrada. Com a baixa mobilidade da mão de obra dentro do país, o BRI na verdade beneficia mais as partes centrais e costeiras da China do que o oeste. Quando isso acontece, os salários devem aumentar no oeste e no sul por causa da concorrência reduzida, eliminando a atividade econômica. Embora se espere que o BRI aumente o desenvolvimento no oeste, os altos custos de mobilidade levariam ao oposto.

Para a China, um dos objetivos do BRI é desenvolver o oeste e o sul. A abertura da fronteira com a Ásia Central traz desenvolvimento econômico para o oeste apenas se a mão de obra chinesa for móvel. Isso deveria ser óbvio para os supervisores do BRI. Isso acontecerá apenas se os trabalhadores chineses estiverem dispostos a se mudar para mais perto dos portões oeste e sul de Urumqi e Kunming. A redução dos obstáculos à mobilidade da mão de obra leva à disseminação da atividade econômica em toda a China (Figura 3)

Figura 2: Com baixa mobilidade de mão de obra, o BRI aumenta concentração no Leste e Centro

Com baixa mobilidade de mão de obra, o BRI aumenta concentração no Leste e Centro

Figura 3: Com maior mobilidade de mão de obra, atividade econômica se espalha para Oeste e Sul

Com maior mobilidade de mão de obra, atividade econômica se espalha para Oeste e Sul

As forças da geografia econômica

Os resultados confirmam a potência das forças de aglomeração, especialização e migração. Se o BRI pretende espalhar os trabalhadores da China para longe da costa leste e centro da China e em direção ao sul e oeste, o governo chinês terá que se livrar das restrições à mobilidade da mão de obra.

Para os países da Ásia Central, a mobilidade da mão de obra é ainda mais crítica para o sucesso, pois eles se inscrevem para mais investimentos em transporte e facilitação mais profunda do comércio. A especialização orientada para o mercado será a nova ordem, uma mudança completa em relação à expansão forçada das atividades econômicas em toda a União Soviética. Para o Cazaquistão, o Uzbequistão e a República do Quirguistão, a mobilidade da mão de obra e a migração podem ser a diferença entre a prosperidade e o mal-estar.