Investimentos inteligentes em infraestrutura podem estabilizar a economia e reduzir o risco climático

A infraestrutura física é a base de todas as atividades econômicas, permitindo que consumidores, trabalhadores e empresas se coordenem para obter vantagens mútuas. Tomar decisões corretas sobre infraestrutura é uma parte central da política econômica, e infraestrutura tem sido um assunto constante nas conversas em Washington, D.C. há anos. À medida que os formuladores de políticas consideram novas direções para a política de infraestrutura, eles devem ter em mente as seguintes questões: quando a infraestrutura deve ser construída, que tipo de infraestrutura é necessária e como escolher e financiar projetos de infraestrutura.

Por exemplo, se os investimentos em infraestrutura fossem mais oportunos, eles poderiam ajudar a minimizar os danos e a duração de uma recessão, funcionando como um estímulo fiscal eficaz. No novo livro do Projeto Hamilton, Pronto para recessão: políticas fiscais para estabilizar a economia americana , economista Andrew Haughwout propõe um programa automático de investimento em infraestrutura que usaria fundos federais e experiência local para aumentar os gastos com transporte durante uma crise econômica. Essa proposta também incentivaria os estados a desenvolver um catálogo de projetos de construção que o governo federal financiaria assim que uma recessão começasse. Esses projetos podem incluir melhorias em rodovias, pontes, portos e transporte rodoviário e ferroviário, entre outros projetos.

Independentemente do momento de gastos com infraestrutura, a seleção eficiente de projetos de infraestrutura é vital. Quando o conhecimento local é aplicado, as repercussões interjurisdicionais são levadas em consideração e a análise de custo-benefício é aplicada, a probabilidade de seleção eficiente aumenta significativamente. Isso, por sua vez, permite que os projetos de infraestrutura sejam tão eficazes quanto possível para facilitar o crescimento econômico e outros objetivos sociais, desde desafios de saúde pública até riscos climáticos.



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A vida útil dos projetos de infraestrutura pode se estender por gerações, e as escolhas que fazemos hoje afetarão onde as pessoas vivem, como elas viajam e quão resistente é nossa economia a um clima em mudança. Assim, à medida que os formuladores de políticas consideram as necessidades de infraestrutura do país e a melhor forma de atendê-las, os custos econômicos da mudança climática devem ser uma preocupação principal. Em um Projeto Hamilton proposta , o economista Matthew Kahn descreve os investimentos em infraestrutura que protegeriam os locais e as populações urbanas, tornando-os mais resistentes às mudanças climáticas e às ameaças ambientais, desde tempestades severas ao calor extremo. Kahn explica que novos investimentos em infraestrutura serão mais eficazes se forem direcionados a áreas que enfrentam os maiores riscos climáticos e têm maior dificuldade em financiar seus próprios investimentos em resiliência.

Além disso, as políticas devem ser ajustadas para estimular a população e a atividade econômica a fluírem gradualmente em direção a locais com vantagens inerentes à resiliência climática. Kahn propõe diagnosticar os riscos por meio da criação de um banco de dados em tempo real de lacunas de infraestrutura relacionadas à resiliência climática. Os governos municipais seriam incentivados a avaliar seus riscos, gerando relatórios anuais sobre os desafios climáticos.

Investir nos projetos mais valiosos promoverá o crescimento econômico de longo prazo e a resiliência climática, mas os gastos com infraestrutura são importantes no curto e no longo prazo. Isso fica evidente na importante contribuição do investimento em infraestrutura para o PIB. O investimento dos governos estaduais e locais - que fazem a maior parte dos gastos com infraestrutura, mesmo que o governo federal pague por grande parte por meio de doações - dá uma contribuição considerável para o crescimento anual do PIB.

Isso é importante especialmente durante as recessões, quando os governos estaduais e locais tendem a reduzir seus gastos, ampliando as crises econômicas. Perversamente, as recessões são os momentos em que os investimentos em infraestrutura fazem mais sentido: as taxas de juros são normalmente baixas e quantidades substanciais de capital e mão de obra ficam ociosas, o que significa que os investimentos públicos têm menos probabilidade de deslocar a atividade privada.

Uma boa opção para usar mais os gastos com infraestrutura como estímulo fiscal é alavancar o atual programa BUILD (antigo TIGER), no qual os estados solicitam financiamento de infraestrutura do governo federal. O objetivo, como proposto por Haughwout, seria tornar o financiamento do BUILD anticíclico: durante uma recessão, o programa expandiria automaticamente o financiamento para projetos de transporte estaduais e locais, priorizando planos prontos para escavadeiras com potencial de gerar os maiores retornos. Os fundos então encolheriam mais tarde em uma expansão, visto que, em tempos bons, os estados têm mais condições de financiar seus próprios projetos. Os projetos propostos passariam por uma avaliação de custo-benefício rigorosa e seriam isolados de considerações políticas, permitindo a seleção dos investimentos com maior retorno econômico e social.

Embora o cronograma, a avaliação e a seleção do projeto sejam de grande importância, as decisões de financiamento e financiamento também são críticas. Uma combinação de tributação, taxas de uso e empréstimos tradicionais costumam ser as escolhas mais adequadas, pois permitem uma contabilidade transparente dos custos de infraestrutura. Estas e outras considerações de política de infraestrutura são discutidas em um Projeto Hamilton relatório que se concentra nas principais escolhas enfrentadas pelos formuladores de políticas.

a taxa de inflação mais desejável é aquela que

Grande parte da atividade econômica de nosso país é possibilitada por estradas e ferrovias, partes das quais foram construídas há mais de um século. Tomar as decisões corretas sobre quando construímos infraestrutura, o que construímos e como gastamos nosso dinheiro afetará nossa economia por muito tempo no futuro. Quer os formuladores de políticas estejam enfrentando os custos da mudança climática ou de desacelerações econômicas cíclicas, eles devem considerar os benefícios potenciais de investimentos sólidos em infraestrutura.