Um passo sábio: o Medicare vai pagar médicos para aconselhamento sobre o fim da vida

Em um regulamento proposto anunciado em 8 de julhoº o programa Medicare planeja reembolsar os médicos pelo tempo gasto em conversas com os pacientes sobre como e se desejam permanecer vivos caso fiquem doentes demais para expressar seus desejos. Hoje, os médicos só podem receber o pagamento pelo Medicare se essas conversas fizerem parte de um exame de bem-estar anual de rotina.

Esta é uma proposta bem-vinda e reflete um crescente reconhecimento entre os americanos de que o sistema de saúde entra facilmente no piloto automático , realizando procedimentos invasivos que muitas vezes fazem pouco para melhorar a qualidade de vida do paciente. Isso é particularmente preocupante para muitas famílias quando um ente querido chega às últimas semanas de vida e há incerteza ou disputas sobre os desejos do paciente. Médicos autores como Atul Gawande chamou a atenção para a supermedicalização da morte. A National Academy of Medicine (ex-Institute of Medicine) é um dos muitos órgãos de pesquisa médica que têm examinou o problema . E organizações como a AARP têm sido aumentando a importância de famílias e seus médicos discutindo opções de fim de vida e fazendo planos apropriados para serem conhecidos e honrados.

Para médicos de muitas especialidades, a necessidade de longas conversas sobre o fim da vida é rara e pode fazer parte de um exame regular. Mas para geriatras, oncologistas e outros que têm muitos pacientes idosos do Medicare, há uma necessidade maior dessas conversas com os pacientes e suas famílias. Fazer isso de maneira adequada leva tempo e, portanto, faz sentido que os médicos possam dedicar esse tempo sem perder dinheiro com o sistema de reembolso do Medicare. O novo regulamento proposto abordaria essa questão financeira.



A proposta pode reacender os gritos do painel de morte quando um reembolso similar do Medicare foi incluído nos primeiros rascunhos da legislação do Affordable Care Act em 2009 - imprudentemente identificado como um pagamento orçamentário para ajudar a cobrir o custo da nova cobertura. Esse furor político atrasou o que deveria ter sido uma conversa fundamentada. Esperançosamente, o clima agora está mais aberto a uma consideração cuidadosa.

Com certeza, embora o reembolso seja uma etapa importante, não é suficiente. Como Gawande notas , os médicos geralmente são muito mal treinados em como ter essas conversas difíceis com seus pacientes e muitas vezes não transmitem as considerações sobre a qualidade de vida de uma forma que seus pacientes e suas famílias possam entender completamente. Esse problema precisa ser resolvido por escolas médicas e por uma melhor formação profissional depois da faculdade de medicina. Mas ao remover os desincentivos financeiros para os médicos dedicarem tempo a essas conversas, a mudança proposta nos pagamentos do Medicare é um bom começo.