Com novos desafios de tecnologia, lembre-se de que já estivemos aqui antes

Devemos erradicar a impressão ou a impressão nos erradicará, disse o Vigário de Croydon ao seu 16ºparoquianos do século. O clérigo estava respondendo à descoberta de Gutenberg não apenas como uma tecnologia autônoma, mas como uma rede de informações. Seu lamento pouco difere do que ouvimos sobre os efeitos da internet hoje.

Em meu novo livro, From Gutenberg to Google, examino as duas grandes revoluções das redes do passado - a mencionada imprensa no século 15, bem como a combinação da ferrovia e do telégrafo no século 19 - para colocar em perspectiva histórica a confusão e a incerteza que a internet hoje traz. Embora a tecnologia atual possa estar causando mudanças sociais massivas mais rapidamente do que nunca, o livro discute como essas convulsões do passado lançam luz sobre como lidar com as questões da era da informação.

Presumimos incorretamente que a turbulência criada por nossas novas tecnologias é única. Estamos vivendo o terceiro grande período da história em que novas tecnologias de rede desmontaram a segurança do o status quo. A descoberta de Gutenberg foi a revolução da informação original. Quatro séculos depois, a ferrovia a vapor se tornou a primeira rede de alta velocidade. Simultaneamente à revolução do vapor, fagulhas nas linhas telegráficas criaram a primeira rede eletrônica. Como hoje, cada uma dessas tecnologias impôs deslocamentos e rupturas perturbadoras a indivíduos e instituições. A internet de hoje é uma repetição dessas experiências.



Mais uma vez, estamos aprendendo que são os efeitos secundários, e não a tecnologia primária, que transformam o comércio e a cultura. A imprensa de Gutenberg teve o efeito de estimular a Reforma e disseminar a Renascença, aumentando assim a segurança e a estabilidade de séculos de verdades aceitas. A ferrovia possibilitou a revolução industrial, destruiu a economia de subsistência agrária que sustentava a humanidade desde a domesticação de plantações e animais e redesenhou o mapa em torno das áreas urbanas em expansão. O telégrafo permitiu a gestão de corporações nacionais, criou uma mídia nacional e abriu os mercados financeiros nacionais.

Em resposta a essas mudanças, as forças do o status quo empurrada para trás. Como o fluxo livre de ideias da impressão ameaçou sua hegemonia, a Igreja Católica reagiu com censura e excomunhão. Negócios, de cabalas a empresas de ônibus e frete, juntaram-se aos comerciantes locais na tentativa de limitar a ferrovia. Pregadores trovejaram do púlpito que enviar mensagens por faíscas telegráficas era magia negra.

Os efeitos de nossa nova tecnologia de rede são igualmente perturbadores e desestabilizadores. Mas nossas experiências não são únicas. Tecnologicamente, os novos recursos de hoje são derivados de tecnologias anteriores. A forma como a sociedade e a atividade econômica responderam a essas tecnologias anteriores ecoam na reação de hoje aos seus descendentes. Como resultado, há lições que podemos tirar das revoluções em rede da história que seria bom entendermos hoje.

A nova tecnologia sempre estimula avisos terríveis. O Google está nos tornando Stoopid? um artigo de 2008 em O Atlantico preocupado. Um conselho escolar de Ohio estava ainda mais preocupado com o impacto da ferrovia sobre os alunos, condenando a inovação como um artifício de Satanás para conduzir almas imortais ao inferno. Quando o capa do Nova Iorque revista com a manchete Abaixe o Telefone, não é difícil ouvir o aviso de um jornal de Indiana de meados de 1800 de que a ferrovia destruiria a civilização. Todas as concepções serão exageradas pelas magníficas noções de distância, alertou o editor. Por que você não vai conseguir manter um menino aprendiz trabalhando! Todo sábado à noite, ele deve fazer uma viagem para Ohio para passar o domingo com sua namorada. Cidadãos pesados ​​e pesados ​​estarão voando como cometas. Todos os anexos locais serão encerrados.

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O protecionismo econômico é a resposta padrão às novas tecnologias. Muito antes de as compras online afetarem os comerciantes locais, os comerciantes locais resistiram ao efeito das novas redes em seus meios de subsistência. AS MÃES CUIDAM DOS SEUS FILHOS! disparou uma campanha de 1839 pelos mercadores da Filadélfia contra a conexão das linhas ferroviárias da cidade. Os comerciantes cujos negócios seriam contornados pelos trens não podiam vir imediatamente e falar sobre seus próprios interesses, então inventaram um susto de segurança pública. Enquanto o golpe de misericórdia, os pôsteres da campanha avisaram que a conexão transformaria a Filadélfia em um SUBURBO DE NOVA YORK !!

Apesar de tudo, no entanto, a ameaça para um é uma oportunidade para outro. Quando Gustavus Swift inventou o vagão refrigerado em 1878, ele fez aos açougueiros locais o que o Google faria ao negócio de publicidade local mais de um século depois. O abate em matadouros de Chicago era significativamente mais barato do que açougueiros locais que faziam a mesma coisa. Acrescente a isso a economia de transportar apenas os cortes comestíveis da carne em vez do animal inteiro, e Swift melhorou a dieta americana enquanto destruía uma pedra angular da atividade econômica local.

A lição da história é que os bons velhos tempos que parecem tão estáveis ​​em retrospecto foram, na realidade, tão desestabilizados pela nova tecnologia quanto nosso próprio tempo.