O Mundo em 2020, conforme previsão do The Economist

O único benefício da pandemia de coronavírus é que consegui recuperar minha leitura. Na semana passada, li uma pilha de edições não lidas do meu jornal favorito, The Economist. Guardei para o final o exercício anual de previsões do jornal chamado The World in 2020. Se você tiver uma assinatura, Você pode encontrá-lo aqui . Se você não fizer isso, não se preocupe. Este blog resume um pouco disso. Além disso, como você já deve ter adivinhado, The Economist não o ajudará a descobrir o que vai acontecer este ano. A impressão da edição foi encerrada em 5 de novembro de 2019 e, como o resto de nós, a equipe editorial não tinha ideia de que os eventos que haviam acabado de começar a se desenrolar em Wuhan destruiriam tudo em todos os lugares.

ela vai dizer qualquer coisa e não mudar nada

O jornal convidou dezenas de pessoas brilhantes para nos dizer o que 2020 traria. Para ajudar, Daniel Franklin, o editor da edição, resumiu os destaques. Algumas coisas terríveis aconteceriam. A Grã-Bretanha seria dividida, danificada e diminuída pelo Brexit, o mundo se preocuparia muito com as armas nucleares e o Instagram nos causaria problemas durante as eleições nos EUA. Mas haveria muitas coisas boas. A China declararia que se tornou um país moderadamente próspero, as Olimpíadas de Tóquio seriam um grande sucesso, o capitalismo verde seria a moda e as pessoas celebrariam Beethoven, Raphael, Florence Nightingale e James Bond. O mais encorajador (de acordo com o jornal) em 3 de novembro, o presidente Trump seria eleito para fora do cargo.

Como você provavelmente pode perceber agora, este será um blog desagradável e, na maioria das vezes, inútil. Mas se você ler até o fim, poderá aprender algo útil. Aprendi que as máquinas podem já ser mais rápidas do que os humanos na aprendizagem e melhores do que nós na previsão do futuro. Com menos felicidade, aprendi que, em questões muito importantes, a análise publicada por algumas instituições internacionais veneráveis ​​não é absolutamente confiável.



150 páginas - com apenas uma referência a ‘epidemias’

Lendo rapidamente a revista, eu finalmente encontrei a palavra epidemia 'na página 143 em um artigo sobre plantas sequestradoras de carbono. O editorial citou o cirurgião geral da América na década de 1980, C. Everett Koop, em seu relatório de 1986 sobre a AIDS: Estamos lutando contra uma doença, não contra as pessoas. … O país deve enfrentar esta epidemia como uma sociedade unificada. Palavras para viver. Mas o artigo do The Economist não era sobre nenhuma doença: seu título era A luta contra a mudança climática com a genética de plantas levará uma aldeia global.

Outro artigo que me chamou a atenção foi o próprio John O’Sullivan do The Economist, intitulado Recession? Não aposte nisso. Ele começa recontando a piada de Paul Samuelson na década de 1960, que declínios no mercado de ações previram nove das últimas cinco recessões. A razão é que os preços das ações, como os preços das commodities e moedas, já incorporaram neles previsões sobre eventos na política e na economia (eu acrescentaria saúde). Prever os mercados é fazer previsões sobre as previsões, O’Sullivan acautela corretamente. Mas então ele dá um passo em frente: Mesmo assim, é errado pensar que todas essas tentativas são fúteis. Ainda podemos dizer coisas úteis sobre como os mercados podem se comportar em 2020. Para começar, temos um controle sobre as perspectivas imediatas para a economia. Ele não estava brincando.

Ensolarado, com uma chance de Armagedom

Você tem que dar aos analistas da The Economist notas altas por serem minuciosos. O Mundo em 2020 tem uma seção de 13 páginas com previsões de crescimento para todas as grandes economias e as perspectivas para 15 setores, que variam de chuvoso a moderado a ensolarado.

Esperava-se que a Guiana fosse o maior produtor de 2020 à medida que o petróleo offshore começou a fluir. Sua previsão de crescimento do PIB de 35% foi antes da queda dos preços do petróleo; quem poderia ter previsto que a Rússia e a Arábia Saudita teriam uma briga? A Índia viria em 10º, com 6,7%; quem poderia imaginar que a agitação civil poderia disciplinar o governo, mesmo quando uma oposição fraca não poderia? A China não estaria tão atrás com 6,1 por cento. Em 8 de janeiro, antes que a notícia do COVID-19 começasse a vazar da China, o Banco Mundial estava prevendo que a economia da Índia cresceria 5 por cento e a da China 5,9 por cento.

A previsão de 2020 para os cuidados de saúde foi ensolarada. O relatório citou desenvolvimentos encorajadores, sim, na China (e na Índia, Paquistão e, condicionalmente, na África). Os analistas do jornal não deveriam ser muito duros consigo mesmos: eles estavam cobrindo muito terreno e é fácil ignorar doenças exóticas como a COVID-19. Mas agências internacionais de desenvolvimento como a Organização Mundial da Saúde - que estão abarrotadas de especialistas e cujo mandato é mais restrito - não devem ser desculpadas tão rapidamente.

Promova aquele robô

Minha citação favorita sobre previsão vem de Warren Buffett, que talvez conheça os mercados melhor do que ninguém. As previsões podem dizer muito sobre o previsor; eles não dizem nada sobre o futuro. Então, encontrei esperança nas respostas do GPT-2, um modelo de linguagem não supervisionado em grande escala - em termos leigos, um robô inteligente no Vale do Silício. Sem todos os preconceitos dos humanos, o GPT-2 faz três previsões.

  1. Haverá muita turbulência na economia mundial.
  2. Haverá grandes mudanças na China.
  3. O presidente Donald Trump será derrotado nas eleições gerais.

Em 10 de abril de 2020, enquanto escrevo isto, é difícil discordar da primeira previsão do robô. As perspectivas para a economia mundial são provavelmente mais incertas hoje do que dois meses após a crise financeira de 2008. A inteligência artificial também será provada correta sobre a China. À medida que o povo chinês aprender mais sobre como o Partido Comunista da China lidou com o surto de COVID-19 e o mundo perceber que ele foi mantido perigosamente no escuro, pode muito bem haver grandes mudanças na China. No mínimo, espero que os líderes da China vejam o perigo de voltar ao despotismo da era Mao.

O GPT-2 já se saiu melhor do que os especialistas do The Economist, mas não vai resolver tudo bem. Acho que isso será provado errado em 3 de novembro pelos eleitores americanos. Buffett diria que essa previsão diz mais sobre mim e menos sobre os americanos furiosos que estão sendo manipulados de boa vontade por políticos, e os chineses sem escolha sendo mantidos no escuro por seu governo. Aposto que ainda aprendo melhor do que uma máquina.

Com base no péssimo histórico de prognosticadores oficiais, você pode apostar com segurança que as previsões econômicas que serão feitas na próxima semana pelo Fundo Monetário Internacional e aqueles recentemente publicados pelo Banco Mundial para Ásia leste e África subsaariana estará quase totalmente errado. Alguns de seus erros serão enormes. Desta vez, porém, o mundo ficará melhor com isso.